Científicos ahora almacenan información en el ADN de células vivas

Tecnología

En teoría, una gota de ADN de un mililitro puede almacenar tanta información como dos Walmart llenos de servidores de datos. Naturalmente, muchos científicos ven el plano de la vida como el medio definitivo para almacenar información, pero es un poco más fácil decirlo que hacerlo.

Anteriormente, los científicos codificaban todo el libro El mago de Oz, imágenes e incluso GIF en la icónica “escalera retorcida” de doble hélice, que luego podían decodificar. Ahora, un equipo de la Universidad de Columbia en Nueva York ha llevado las cosas al siguiente nivel. En lugar de almacenar información en moléculas de ADN aisladas en el laboratorio, los científicos utilizaron la herramienta de edición de genes CRISPR para codificar y almacenar información dentro de bacterias vivas.

El ADN que se mantiene fuera de las células tiende a degradarse rápidamente, que es exactamente lo que no desea que le ocurra a sus valiosos datos. Las bacterias, por otro lado, son notablemente resistentes a las duras condiciones y pueden adaptarse a entornos cambiantes. Esencialmente, las bacterias actúan como un amortiguador entre la información almacenada en su ADN y el entorno hostil.

Los investigadores insertaron secuencias de ADN específicas de las cuatro bases: adenina (A), citosina (C), timina (T) y guanina (G), que codifican datos binarios (los 1 y 0 que usan las computadoras) en las células de la bacteria E. coli. Se pueden usar diferentes arreglos de estas cuatro bases, por ejemplo, para codificar diferentes letras del alfabeto, que es como los científicos lograron almacenar el mensaje de texto de 12 bytes “¡Hola mundo!” En las células bacterianas. El mensaje se leyó extrayendo y secuenciando el ADN bacteriano. Obviamente, todo esto es un proceso mucho más laborioso y propenso a errores que codificar 1 y 0 en una memoria flash o disco duro. Sin embargo, el almacenamiento de ADN probablemente nunca estará destinado a usuarios digitales promedio. En cambio, podría ser útil cuando se requiera el almacenamiento a largo plazo de información importante, como archivos, incluso durante miles de años.

“Demostramos la codificación de datos multiplexados en poblaciones de células con códigos de barras para producir un almacenamiento de información significativo y una capacidad de hasta 72 bits, que se puede mantener durante muchas generaciones en entornos naturales abiertos. Este trabajo establece un marco de almacenamiento directo de datos digitales a biológicos y mejora nuestra capacidad de intercambio de información entre entidades basadas en silicio y carbono”, escribió el investigador.

Fuente: ZME Science.

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