Investigadores logran leer una carta de hace tres siglos sin siquiera abrirla

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Los investigadores de las Bibliotecas del MIT han logrado leer una carta de hace 300 años sin siquiera abrirla.

El 31 de julio de 1697, Jacques Sennacques envió una carta a su primo Pierre Le Pers, un comerciante de origen francés que vivía en La Haya. Necesitaba una copia certificada del aviso de defunción de Daniel Le Pers. Para asegurarse de que el mensaje llega a su destino sin alteraciones, hizo lo que todos hacían en esa época: bloqueó el documento. Esta práctica implicó el uso de plegado complejo para evitar que un tercero manipulara la carta.

Hizo un muy buen trabajo en eso: la carta ha permanecido cerrada desde entonces. Pero, gracias a las maravillas de la ciencia moderna, hemos podido echar un vistazo descarado a la correspondencia privada de Jacques sin dejar rastro.

Leyendo a través de la portada
“El despliegue virtual es un proceso computacional que analiza las tomografías computarizadas de los paquetes de cartas doblados y crea una imagen plana de su contenido”, explica el equipo.

“Nuestra tubería de despliegue virtual genera una reconstrucción 3D de la letra doblada, una reconstrucción 2D correspondiente que representa su estado plano e imágenes planas tanto de la superficie … como del patrón de pliegue de cada paquete de letras”.

El bloqueo de cartas es una tradición algo perdida en el tiempo. En una época antes de Internet, las oficinas de correos confiables o los sobres, la gente usaba el bloqueo de letras para asegurarse de que su correspondencia no fuera manipulada. Básicamente, es una técnica de doblado elegante que se usa en todo el mundo en un momento dado que implica doblar una carta de tal manera que no se pueda abrir sin romperse. Si una nota llegara a su destino desgarrada, el destinatario sabría que alguien la abrió y posiblemente leyó o manipuló su contenido.

Pero ahora, eso es exactamente lo que hemos hecho, sin romper el papel de ninguna manera.

Los investigadores del MIT y del King’s College de Londres utilizaron máquinas de rayos X de odontología de vanguardia para producir escaneos en 3D de la carta, para ver exactamente cómo se doblaba el papel. Un algoritmo desarrollado por un ex estudiante del MIT y uno actual utilizó estos datos para producir imágenes de los patrones de pliegue de la letra e incluso imágenes legibles de su contenido.

“El bloqueo de letras fue una actividad cotidiana durante siglos, a través de culturas, fronteras y clases sociales”, dijo Jana Dambrogio, conservadora de Thomas F. Peterson en MIT Libraries y una de las autoras de un artículo.

Este enfoque se ha utilizado en pergaminos, libros y documentos con uno o dos pliegues en el pasado, pero nunca en algo tan complejo como una letra bloqueada.

Si bien el equipo podría simplemente haber abierto la carta para leerla, querían conservarla tal como está. Sobre todo, querían mantener sus pliegues y arrugas en el patrón exacto que se le dio, como una forma de preservar un excelente ejemplo de bloqueo de letras. Hasta donde sabemos hoy, los primeros ejemplos de esta práctica provienen de los Archivos Secretos del Vaticano, en documentos que datan de 1494.

“Un ejemplo importante son los cientos de artículos sin abrir entre las 160.000 cartas sin entregar en los Prize Papers, un archivo de documentos confiscados por los británicos a barcos enemigos entre los siglos XVII y XIX”, se lee en el estudio. “Si se pueden leer sin abrirlos físicamente, se pueden conservar muchos datos raros de bloqueo de letras”.

Antes del análisis computacional de los investigadores, solo sabían el nombre del destinatario previsto escrito en el exterior de la letra bloqueada.

Fuente: ZME Science.

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