Los científicos de cohetes y los cirujanos cerebrales no son más inteligentes que la persona promedio

Psicología

Las frases “No es ciencia de cohetes” y “No es cirugía cerebral” se usan comúnmente para denotar tareas simples que no requieren tanto pensamiento. La implicación es que las personas que realmente trabajan en estos campos son especialmente dotadas intelectualmente. Sin embargo, no tan rápido, señala un nuevo estudio que encontró que los ingenieros aeroespaciales y neurocirujanos puntúan a la par con la población general en las pruebas de inteligencia.

“Descubrimos, utilizando una prueba de inteligencia validada, que en realidad no había mucha diferencia entre los puntajes de inteligencia en los científicos de cohetes, los neurocirujanos y la población en general. Esto sugiere que estas frases pueden poner a los neurocirujanos y científicos espaciales en un pedestal innecesario”, dijo a ZME Science Chari Aswin, un becario académico de neurocirugía en el University College London y líder de investigación de la organización benéfica neuroquirúrgica Brainbook. Para zanjar el debate sobre cuál de las dos frases es la más merecedora por denotar tareas triviales, los investigadores decidieron evaluar y comparar la inteligencia de 329 ingenieros aeroespaciales y 72 neurocirujanos con 18.257 miembros del público en general.

La prueba se realizó en múltiples dominios cognitivos, incluida la discriminación emocional, la memoria de trabajo, la inteligencia espacial y el control motor. Como tal, estas no eran pruebas de CI ordinarias, sino más bien una batería de pruebas que forman parte de las Grandes Pruebas de Inteligencia Británica (GBIT) que están diseñadas para medir y diferenciar aspectos de las habilidades cognitivas con mayor precisión.

El GBIT ha sido completado en línea por más de 250.000 británicos gracias a una exitosa campaña de divulgación pública encabezada por el programa Horizon de BBC Two. Anteriormente, los datos de pruebas de inteligencia masiva sin precedentes revelaron algunas ideas fascinantes y contradictorias. Por ejemplo, los científicos descubrieron que las personas que participan en el entrenamiento cerebral obtienen muy pocas ventajas en su inteligencia. Sin embargo, aquellos que juegan regularmente a videojuegos parecen tener una ventaja obvia cuando se trata de inteligencia espacial y atención.

Dado que el GBIT había sido completado por tantas personas, brindó una excelente oportunidad para comparar de manera confiable varias características cognitivas entre personas de diferentes orígenes, que en este caso era su profesión. En el análisis se tuvieron en cuenta factores potencialmente influyentes como los años de experiencia (en la industria aeroespacial o neurocirugía) y se ajustaron en consecuencia.

“Las pruebas clásicas de CI sugieren que miden una sola medida de inteligencia. Sin embargo, los desarrolladores de GBIT (que formaron parte de nuestro estudio) piensan que la inteligencia es mucho más compleja y no se puede informar como una sola puntuación. Los dominios individuales que hemos medido son todos distintos entre sí y, en el GBIT, encontraron que la mayoría de las personas tienen una variedad de habilidades, son mejores en algunas pruebas y peores en otras, esto es diferente de que algunas personas sean excelentes en todas las pruebas y otros son malos en toda la prueba”, dijo Aswin, explicando por qué no optó por las típicas pruebas de CI en este caso particular.

En pocas palabras, se descubrió que los ingenieros aeroespaciales y los neurocirujanos coincidían por igual en la mayoría de los dominios cognitivos, con dos notables excepciones: los científicos espaciales tenían habilidades de atención y manipulación mental ligeramente mejores, mientras que los neurocirujanos mostraban mejores habilidades semánticas para resolver problemas. Pero el hallazgo más importante fue que tanto los neurocirujanos como los ingenieros aeroespaciales obtuvieron puntajes dentro del rango de los de la población general, lo que llevó a los autores del nuevo estudio a concluir que las dos profesiones se colocan injustamente en un pedestal. Una frase como “Es un paseo por el parque” podría ser más apropiada para referirse a tareas o conceptos que son fáciles, agregaron.

“Creo que los profesionales se vuelven buenos en su trabajo a través de una formación específica en habilidades específicas que son relevantes. Por ejemplo, los neurocirujanos pueden requerir habilidades microquirúrgicas, habilidades de comunicación y una cierta cantidad de determinación, pero los resultados de nuestro estudio muestran que, en general, el rango de habilidades cognitivas no es diferente al de la población general”, dijo Aswin.

Los hallazgos son más importantes de lo que parece. Desde una edad temprana, el deseo de los escolares de seguir una determinada carrera está fuertemente influenciado por estereotipos y diversas percepciones subjetivas. Los campos STEM como la neurocirugía y la ingeniería aeroespacial se enfrentan a enormes desafíos para reclutar y mantener candidatos para su fuerza laboral, y no es una coincidencia que estos campos a menudo se consideren “masculinos” y “demasiado inteligentes”. Si bien ciertamente hay personas muy talentosas que trabajan en ambos campos, cuyos talentos, junto con una sólida ética de trabajo, los catapultó a la excelencia, se puede argumentar que se desperdicia la misma cantidad de talento tal vez simplemente porque algunas personas no tenían la confianza suficiente para seguir una carrera STEM.

“Queremos ayudar a derribar las barreras que pueden hacer que las personas piensen que algunas profesiones están fuera de su alcance, particularmente en grupos subrepresentados. Por supuesto, las personas altamente calificadas como cirujanos e ingenieros son inteligentes, pero esas profesiones también requieren mucho trabajo duro y capacitación que son igualmente importantes, y cualquier persona interesada en esas carreras debería sentirse capaz de seguirlas, independientemente de los estereotipos”, concluyó Aswin.

Fuente: ZME Science.

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