Científicos usan neumáticos viejos para hacer el concreto más duradero

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Cada año, se generan más de 300 millones de llantas de desecho solo en los Estados Unidos. Estos neumáticos rara vez se reciclan debido a sus propiedades, por lo que terminan en vertederos donde representan un grave peligro de incendio. Buscando convertir un problema en una oportunidad, los investigadores de la Universidad del Sur de Australia y la Universidad RMIT trituraron llantas viejas en partículas finas, que usaron en lugar de agregados de arena para la fabricación de concreto. Las losas de hormigón fabricadas con neumáticos reutilizados demostraron ser económicamente viables e incluso más duraderas que el hormigón convencional en un entorno real.

Ruedas nuevas para neumáticos viejos
Al reciclar llantas viejas como material de construcción, los investigadores no solo buscan resolver parcialmente el problema de los vertederos de llantas, sino también abordar el daño ambiental causado por la industria del concreto. Con un 9% de las emisiones globales totales de CO2 en 2018, la industria del hormigón es una de las más intensivas en carbono del mundo.

La fórmula para el concreto es muy simple. Solo tiene que mezclar agregados, rocas y arena, junto con cemento y agua en la cantidad adecuada. Las recetas variarán según el tipo de estructura (es decir, puentes versus edificios), pero eso es todo.

Para su investigación, los científicos australianos reemplazaron hasta el 20% de la arena con caucho triturado, que usaron para fabricar losas de concreto tanto en el laboratorio como en un entorno residencial. En el campus de la Universidad de Australia del Sur se colocaron dos losas de hormigón armado con caucho en 2018, que se colocaron junto a dos losas idénticas de hormigón convencional. Las losas formaban parte de la entrada a uno de los laboratorios de ingeniería civil que ve mucho tráfico peatonal.

Según el Dr. Osama Youssf, uno de los coautores del estudio, el concreto reforzado con caucho desmenuzado fue superior al concreto convencional en varias métricas, que incluyen resistencia al impacto, tenacidad y ductilidad, aislamiento térmico y acústico, y peso (es decir, más ligero ).

“Con respecto al bombeo, enrasado o acabado de la superficie de concreto con una paleta mecánica, los contratistas tampoco informaron diferencias entre usar concreto de caucho triturado y concreto convencional, y dijeron que la mezcla de caucho triturado en realidad requería menos esfuerzo físico en todos los aspectos”, Youssf dijo. “Además, las empresas de cemento premezclado no informaron preocupaciones relacionadas con la dosificación, entrega o mezcla de concreto, y dijeron que el lavado del camión hormigonera fue mucho más fácil”.

Esta es una excelente noticia tanto para la industria del reciclaje como para la de la construcción, ya que demuestra que el caucho granulado es una excelente alternativa a los agregados que se usan normalmente en el concreto convencional. En otro lugar, los investigadores estadounidenses de la Universidad Estatal de Dakota del Norte utilizaron caucho desmenuzado de llantas viejas para engomar el asfalto envejecido y, una vez más, descubrieron que era muy resistente y útil.

Los hallazgos aparecieron en la revista Structures.

Fuente: ZME Science.

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