1 de cada 5 estadounidenses no quiere tener hijos y es poco probable que cambien de opinión

Psicología

Aunque muchos ven la paternidad como lo más destacado de sus vidas, algunas parejas no quieren tener hijos en este momento, y probablemente nunca. Según un nuevo estudio, este grupo social distintivo, que los investigadores llaman “individuos sin hijos”, puede representar una proporción mucho mayor de la población de lo que la mayoría de la gente podría pensar.

Hasta uno de cada cinco adultos en los EE. UU. no tienen hijos, lo que significa que no tienen hijos ni desean tener hijos en el futuro. Pero estas revelaciones llegan muy recientemente después de que la Corte Suprema de los EE. UU. revocara Roe v. Wade, allanando el camino para limitar o incluso prohibir el aborto por completo.

¿Sin niños? no es gran cosa
En su estudio, los investigadores dirigidos por Zachary Neal, profesor asociado de psicología en la Universidad Estatal de Michigan, encuestaron a una muestra representativa de 1500 adultos de Michigan utilizando un conjunto de tres preguntas destinadas a distinguir entre padres, personas sin hijos y otros tipos de personas que no son padres. Si una persona dijo que nunca tuvo un hijo biológico o adoptado, ni planea ni desea tener ninguno, entonces se clasifica como una persona sin hijos.

Algunas personas pueden no tener hijos, pero sólo debido a sus circunstancias actuales. Es posible que no puedan concebir debido a problemas de fertilidad o tal vez quieran mejorar su situación financiera o sus perspectivas profesionales. Estas personas se clasifican de manera diferente como “todavía no son padres”.

El estudio no solo encontró que quizás una fracción sorprendentemente alta de la población no está interesada en los niños, sino que también estaban contentos con su decisión, contrariamente a la creencia popular. Los investigadores no pudieron encontrar ninguna diferencia en términos de satisfacción con la vida y rasgos de personalidad entre los niños sin hijos y los padres o los que aún no son padres.

“A las personas, especialmente a las mujeres, que dicen que no quieren tener hijos, a menudo se les dice que cambiarán de opinión, pero el estudio encontró lo contrario”, dijo Jennifer Watling Neal, profesora asociada en el departamento de psicología de la Universidad Estatal de Michigan y coautora del estudio. “La gente está tomando la decisión de no tener hijos a una edad temprana, con mayor frecuencia en la adolescencia y los veinte años. Y no son solo los jóvenes los que afirman que no quieren tener hijos. Las mujeres que decidieron en su adolescencia no tener hijos ahora tienen, en promedio, casi 40 años y aún no tienen hijos”.

Aunque las encuestas se realizaron en Michigan, la demografía en el estado es similar a la de los Estados Unidos en su conjunto, lo que significa que los hallazgos podrían mantenerse a nivel nacional. Esto significa que entre 50 y 60 millones de estadounidenses muy bien podrían no tener hijos. Evaluaciones similares anteriores fijaron la tasa sin niños en alrededor del 9% e incluso en un 2%.

Cuando quedarse sin hijos ya no es necesariamente una opción
Si bien el deseo de tener hijos sigue siendo la norma en los Estados Unidos, el hecho de que las personas sin hijos puedan constituir un grupo mucho más grande de lo que se pensaba anteriormente debería merecer más atención. Esto es especialmente cierto a la luz de la reciente decisión de la Corte Suprema de anular el fallo histórico de 1973 que aseguró el derecho constitucional de una persona a abortar.

Aunque el aborto sigue siendo legal en gran parte de los EE. UU., los estados individuales ahora son libres de ilegalizar el aborto. Según el Washington Post, siete estados prohibieron el aborto casi inmediatamente después de que se revocara Roe v. Wade. Actualmente, el aborto es ilegal en Alabama, Arkansas, Oklahoma, Missouri, Dakota del Sur, Wisconsin y Virginia Occidental con excepciones limitadas. A las personas sin hijos que viven en estos estados les puede resultar más difícil evitar la crianza de los hijos.

“Tras la anulación de Roe v. Wade por parte de la Corte Suprema de EE. UU., una gran cantidad de estadounidenses ahora pueden verse obligadas a tener hijos a pesar de no quererlos”, dijo Watling Neal.

Los hallazgos aparecieron en la revista Scientific Reports.

Fuente: ZME Science.

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