La Crew Dragon de SpaceX regresa a casa luego de un histórico amerizaje

Astronáutica

La cápsula Crew Dragon de SpaceX llegó en la noche del pasado 7 de agosto a Cabo Cañaveral en Florida, asegurada a uno de los buques de recuperación de la compañía.

Los espectadores presenciaron el regreso de los astronautas respetando el distanciamiento social para esperar el amerizaje del 2 de agosto en el que los astronautas Bob Benken y Doug Hurley regresaron a la Tierra. La misión, que era la primera tripulada de SpaceX, fue también la primera de la NASA que despegó de suelo estadounidense desde 2011.

La nave de recuperación SpaceX que transportaba la Crew Dragon, llamada GO Navigator, llegó al puerto poco después de las 5:30 p.m. EST (2130 GMT) el viernes. Los miembros de la tripulación a bordo del barco saludaron a los espectadores mientras el barco realizaba su breve viaje por el canal.

El barco y Crew Dragon se trasladaron rápidamente a una cuenca submarina de la Armada de los EE. UU. donde el vehículo se descargaría y se transportaría a las instalaciones de SpaceX en Cabo Cañaveral. (Por lo general, cuando las primeras etapas del cohete Falcon 9 de SpaceX llegan al puerto después de aterrizar en uno de los barcos de aviones no tripulados de la compañía, los propulsores se remolcan al muelle de SpaceX, más adentro del puerto).

La llegada del viernes concluyó la histórica primera misión tripulada de SpaceX, que comenzó cuando los astronautas Behnken y Hurley despegaron del Pad 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA el 30 de mayo, colocó la cápsula en órbita. La Crew Dragon pasó aproximadamente un día “persiguiendo” a la Estación Espacial Internacional, antes de llevar a Behnken y Hurley al puesto de avanzada en órbita.

El dúo pasó 63 días en la estación, asistiendo al astronauta Chriss Cassidy en el mantenimiento de esta, así como en experimentos de investigación e incluso caminatas espaciales.

La cápsula se separó de la estación el 1 de agosto para amerizar el 2 en la costa de Pensacola en Florida. Los equipos de recuperación estaban esperando para sacar la cápsula, cuyo antiguo exterior blanco y rígido ahora se asemeja a un malvavisco tostado, fuera del agua y llevarla de regreso a la orilla.

GO Navigator se encontró con el Dragón y subió la cápsula a bordo poco después del aterrizaje. Después de una serie de comprobaciones, los equipos de recuperación abrieron la escotilla de la nave a las 3:59 p.m. EDT (1959 GMT), extrayendo a los dos astronautas unos 10 minutos más tarde.

Una vez que los astronautas fueron descargados de manera segura, GO Navigator comenzó su viaje de regreso a Puerto Cañaveral. La embarcación navegó alrededor de la península de Florida y regresó a su muelle de origen cinco días después. Con la ayuda de los sitios de tráfico marítimo, los entusiastas del espacio pudieron seguir a Dragon en su viaje a casa.

Era una tarde brillante y hermosa de Florida cuando la nave portadora de un dragón de SpaceX apareció en el horizonte, su pintura blanca brillaba a la luz del sol. Cuando se redujo la distancia entre GO Navigator y los fanáticos que la esperaban, Crew Dragon apareció a la vista. Asomándose desde la popa del barco, la apariencia chamuscada de Dragon fue visible cuando el barco se acercó a la cuenca de la Marina.

Una vez que se descargue Dragon, los ingenieros de SpaceX lo desarmarán para que puedan analizar cómo funcionó. Está previsto que la nave vuelva a volar la próxima primavera, y esta vez con una tripulación de cuatro. Los funcionarios de la NASA esperan certificar la nave para vuelos regulares de astronautas tan pronto como a fines de este mes. Esa certificación dará luz verde a la próxima tripulación de astronautas de SpaceX para volar en una misión de larga duración a la estación espacial.

Mientras tanto, se espera que la nave de aviones no tripulados de SpaceX, Por supuesto que todavía te amo, regrese al puerto en unos días. La madrugada del viernes (7 de agosto), la compañía lanzó uno de sus cohetes Falcon 9, llevando una pila de satélites Starlink al espacio junto con dos pequeños satélites para Black Sky Global.

Fuente: Space.com.

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