Liberarán millones de mosquitos genéticamente modificados para proteger a la gente de picaduras

Biología

El Estado de Florida al sur de Estados Unidos se convertirá en el hogar de 750 millones de mosquitos modificados genéticamente. Las autoridades aprobaron la liberación de estos insectos para que compitan y disminuyan el número de ejemplares silvestres de los pantanos.

Los mosquitos no son sólo molestos. También transmiten enfermedades como el Zika, dengue, fiebre amarilla, malaria y Chikunguña. El Aedes aegypty es el tipo más común y en Florida es considerada una especie invasora. Debido a estos problemas, hemos desarrollado sustancias como insecticidas para mantenerlos a raya, pero con el paso del tiempo han adquirido resistencia.

Con el fin de mantener las poblaciones bajo control, en Florida han decidido liberar 750 millones de ejemplares, todos son machos y debido a la modificación cualquier descendencia femenina será eliminada. Esto se debe a que sólo las hembras se alimentan de nuestra sangre, la cual usan para alimentar a sus crías.

La decisión fue tomada luego de que la Agencia Ambiental de Estados Unidos le dio permiso a Oxitec, una compañía británica que opera en el país norteamericano para producir los mosquitos modificados.

La decisión no estuvo libre de controversia. Grupos ambientalistas dicen que no se sabe como se comportarán estos insectos en estado salvaje. Otra preocupación es la aparición de híbridos entre mosquitos salvajes y silvestres, lo que seguramente causará un impacto muy grande en el ecosistema. Incluso en change.org hay una petición para detener el proyecto que ha superado las 200,000 firmas.

Oxitec refuta que el tema se ha estudiado ampliamente y que el lanzamiento debería realizarse sin problemas. De cualquier manera, los insectos se liberarán en 2021 en las islas de los Cayos de Florida.

Esta no es la primera vez que se utilizan mosquitos modificados para tratar de controlar las poblaciones silvestres. Anteriormente también se utilizaron en Brasil para combatir el Zika, y Oxitec dijo que los resultados de ese experimento fueron “positivos”. También planea desplegar los mosquitos en Texas a partir del próximo año, aunque la compañía aún no ha obtenido la aprobación estatal o local, recibió luz verde a nivel federal.

“Hemos liberado más de mil millones de nuestros mosquitos a lo largo de los años. No hay riesgo potencial para el medio ambiente o los seres humanos ”, dijo un científico de Oxitec a la agencia de noticias AP.

Fuente: Zmescience.

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