¿Cuál es la razón por la que muchos no podemos enfocarnos en algo?

Psicología

Hace dos días me senté a transcribir la entrevista que hice para este artículo. Desde entonces, lavé los platos y una carga de ropa, luego miré mi computadora sin comprender durante casi un día entero solo considerando mi fecha límite inminente. Sin embargo, no es un problema de procrastinación. Es un problema pandémico. Durante los últimos dos meses, mi mente ha estado por todas partes o completamente en blanco, sentada con un agotamiento interminable y una incapacidad para dormir una noche completa.

Yo tampoco estoy sola. La ansiedad del COVID-19 ha llevado a muchos de nosotros a nuestros puntos de ruptura, asumiendo una cantidad excesiva de estrés que los profesionales médicos llaman carga alostática. El término se refiere a la cantidad de estrés y ansiedad que podemos soportar como individuos antes de que nos abrumemos tanto que simplemente nos desconectemos por completo.

Una McCann, M.D., profesora de psiquiatría y ciencias del comportamiento en Johns Hopkins Medicine, dice que es un problema de excitación. Si estamos en coma, estamos en cero excitación y no podemos hacer nada. Si estamos en un pánico furioso, estamos demasiado excitados y no podemos hacer nada. El nivel óptimo está en algún lugar intermedio.

“Piense en un atleta, como alguien en un equipo de béisbol”, dijo McCann. “Están en el campo y el lanzador está a punto de lanzar. Si están dormidos, no van a golpear la pelota. Si están demasiado ansiosos y asustados, no hay forma de que golpeen la pelota. En algún lugar intermedio está “la zona”. La zona es el nivel perfecto de excitación, actividad y emoción. Eres consciente de algo, sabes cómo hacerlo, estás concentrado y, sin embargo, no estás demasiado emocionado hasta el punto de que te distraes y tu cuerpo comienza a funcionar mal”.

Según McCann, la carga alostática está representada por un gráfico de campana. El extremo izquierdo es el estado comatoso y el extremo derecho es el estado completamente exagerado. Cada nuevo factor estresante que ocurre nos marca un paso más hacia la derecha hacia la sobreestimulación, “más allá de ese nivel de zona donde todos nos sentimos cómodos y concentrados, y hacia el nivel de ansiedad”, dijo McCann.

Estrés de todos lados
Tanto el COVID-19 como las continuas protestas por la justicia racial están afectando la carga alostática a nivel global. Básicamente, todos lo estamos sintiendo ahora mismo. Tal vez hayas visto demasiadas noticias y estás emocionalmente agotado. Tal vez has estado tratando de educar a tus hijos en el hogar mientras trabajas a tiempo completo y te aseguras de que todas las tareas del hogar estén hechas, y estás físicamente agotado. Tal vez ver tapabocas por todas partes te produzca una ansiedad constante. O tal vez eres social por naturaleza y estar en casa todo el tiempo ha agotado tu energía. Sea lo que sea, podemos terminar abatidos, desenfocados y cansados. Perdemos nuestro impulso interior para lograr cosas que normalmente abordamos con facilidad.

Entonces, ¿qué podemos hacer para volver al punto medio óptimo en el gráfico? La solución es diferente para todos y sus circunstancias. Para las personas sociales, podría ser tan simple como comunicarse con amigos y seres queridos a través de mensajes de texto, llamadas o videos para desahogarse sobre todo lo que está sucediendo y compartir experiencias. Para otros, especialmente aquellos que ya estaban ansiosos antes de que comenzara la pandemia, podría significar programar sesiones adicionales de telesalud con un terapeuta para seguir un plan de tratamiento. Pero, lamentablemente, algunos de nosotros no tenemos la capacidad para hacer nada de eso.

“Las personas que no tienen los medios o equipos tecnológicos pueden encontrar muy difícil comunicarse con los demás”, dijo McCann. “Si no tienen la computadora adecuada o el Wi-Fi adecuado o lo que sea, tendrán grandes dificultades para comunicarse con aquellos que puedan brindarle comodidad, y esa es otra parte de la carga alostática que está empujando a las personas a a la derecha [del gráfico]”.

Concentrarse en el futuro
Para las personas en esa situación, y para todos en general, McCann sugiere centrarse en actividades productivas y orientadas al futuro, como la jardinería o comenzar un nuevo régimen de ejercicios. Esas actividades lo ayudan a sentir que está haciendo una contribución, ya sea para usted mismo o para el mundo, y pueden brindarle algo de consuelo y paz.

Las actividades de atención plena también pueden ayudar, como el yoga, la meditación e incluso el simple acto de escuchar música. Recuerde, también, que encontrarse con sus amigos donde están mentalmente puede ayudarlos a usted y a ellos. Si alguien no se ha comunicado en un tiempo, revíselo y comparta algo que le haya resultado útil.

“Si sabes que una persona ama la música, puedes enviarle un enlace a un nuevo álbum que te parezca particularmente hermoso”, sugiere McCann. “Es una conexión entre tú y esa persona, además de que ellos pueden escuchar buena música. Y tal vez puedan compartir algo contigo”.

Solo recuerda escuchar lo que tu cuerpo te está diciendo y que sepas que siempre está bien sentarse y mirar fijamente un rato si es necesario.

Jennifer Billock

Este artículo es una traducción de otro publicado en Mental Floss. Puedes leer el texto original haciendo clic aquí.

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