Una miríada de exoplanetas en nuestra galaxia podrían estar hechos de diamantes y rocas

Astronomía

Aquí en el Sistema Solar, tenemos una variedad bastante interesante de planetas, pero están limitados por la composición de nuestro Sol. Dado que los planetas, lunas, asteroides y otros cuerpos están hechos de lo que quedó después de que el Sol terminó de formarse, se cree que su química está relacionada con nuestro anfitrión.

Pero no todas las estrellas están hechas de la misma materia que nuestro Sol, lo que significa que allá afuera, en las amplias extensiones de nuestra galaxia, podemos esperar encontrar exoplanetas tremendamente diferentes de la oferta en nuestro pequeño Sistema Solar.

Por ejemplo, las estrellas que son ricas en carbono en comparación con nuestro Sol, con más carbono que oxígeno, podrían tener exoplanetas compuestos principalmente de diamantes, con un poco de sílice, si las condiciones son las adecuadas. Y ahora, en un laboratorio, los científicos han aplastado y calentado carburo de silicio para descubrir cuáles podrían ser esas condiciones.

“Estos exoplanetas no se parecen a nada en nuestro Sistema Solar”, dijo el geofísico Harrison Allen-Sutter de la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de la Universidad Estatal de Arizona.

La idea de que las estrellas con una proporción de carbono-oxígeno más alta que la del Sol podrían producir planetas de diamantes surgió por primera vez con el descubrimiento de 55 Cancri e, un exoplaneta súper terrestre que orbita una estrella que se cree que es rica en carbono a 41 años luz de distancia.

Más tarde se descubrió que esta estrella no era tan rica en carbono como se pensaba anteriormente, lo que puso fin a esa idea, al menos en lo que respecta a 55 Cancri e.

“Estos exoplanetas no se parecen a nada en nuestro Sistema Solar”, dijo el geofísico Harrison Allen-Sutter de la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de la Universidad Estatal de Arizona.

La idea de que las estrellas con una proporción de carbono-oxígeno más alta que la del Sol podrían producir planetas de diamantes surgió por primera vez con el descubrimiento de 55 Cancri e, un exoplaneta súper terrestre que orbita una estrella que se cree que es rica en carbono a 41 años luz de distancia.

Más tarde se descubrió que esta estrella no era tan rica en carbono como se pensaba anteriormente, lo que puso fin a esa idea, al menos en lo que respecta a 55 Cancri e.

En total, realizaron 18 sesiones del experimento y descubrieron que, tal como habían predicho, a altas temperaturas y altas presiones, sus muestras de carburo de silicio reaccionaban con agua para convertirse en sílice y diamante.

Así, los investigadores concluyeron que a temperaturas de hasta 2.500 Kelvin y presiones de hasta 50 gigapascales, en presencia de agua, los planetas de carburo de silicio podrían oxidarse y tener su composición interior dominada por sílice y diamante.

Si pudiéramos identificar estos planetas, tal vez por sus perfiles de densidad y la composición de sus estrellas, podríamos descartarlos como planetas que podrían albergar vida.

Sus interiores, dijeron los investigadores, serían demasiado duros para la actividad geológica, y su composición haría que sus atmósferas fueran inhóspitas para la vida tal como la conocemos.

“Este es un paso adicional para ayudarnos a comprender y caracterizar nuestras cada vez mayores y mejoradas observaciones de exoplanetas”, dijo Allen-Sutter.

“Cuanto más aprendamos, mejor seremos capaces de interpretar los nuevos datos de las próximas misiones futuras como el Telescopio Espacial James Webb y el Telescopio Espacial Romano Nancy Grace para comprender los mundos del más allá en nuestro propio Sistema Solar”.

Este artículo es una traducción de otro publicado en Science Alert. Puedes leer el texto original haciendo clic aquí.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.