¿Cómo se verían los emperadores romanos en fotos?

Humanidades

Los rostros de los antiguos emperadores romanos han cobrado vida en reconstrucciones digitales. El proyecto de imagen desconcertantemente realista incluye a los emperadores Calígula, Nerón y Adriano, entre otros.

Las características de estos gobernantes muertos hace mucho tiempo se han conservado en cientos de esculturas, pero incluso las tallas más detalladas no pueden transmitir cómo se veían realmente estos hombres cuando estaban vivos. Para explorar eso, el director de fotografía y diseñador de realidad virtual canadiense Daniel Voshart utilizó el aprendizaje automático (algoritmos informáticos que aprenden a través de la experiencia) en una red neuronal, un sistema informático procesa información a través de jerarquías de nodos que se comunican de manera similar a las neuronas en un cerebro.

En la red neuronal, llamada Artbreeder, los algoritmos analizaron alrededor de 800 bustos para modelar formas faciales, rasgos, cabello y piel más realistas, y para agregar colores vivos. Luego, Voshart afinó los modelos de Artbreeder usando Photoshop, agregando detalles extraídos de monedas, obras de arte y descripciones escritas de los emperadores de textos históricos, para hacer que los retratos realmente cobren vida.

“Hay una regla de oro en la programación de computadoras llamada ‘basura dentro de la basura’, y se aplica a Artbreeder”, dijo Voshart a Live Science en un correo electrónico. “Con un busto bien iluminado, bien esculpido con poco daño y características faciales estándar será bastante fácil de obtener un resultado”. Por el contrario, un conjunto de datos que incluya esculturas dañadas o fotografiadas con poca iluminación puede producir imágenes proverbiales de “basura” que no son muy realistas.

Los bustos que Voshart prefirió usar como fuentes primarias fueron tallados cuando el emperador que figuraba aún estaba vivo, o fueron los más hábiles, dijo en una publicación de blog.

Para el color de la piel, Voshart proporcionaría a Artbreeder una imagen de referencia coloreada o dejaría que “adivinara” cómo distribuir los tonos para que la superficie del modelo se pareciera a la piel humana realista.

“Puedo cambiar el tono de piel y cambiar un poco el origen étnico con controles manuales”, dijo.

Rastrear todo el arte y el texto de referencia de los emperadores tomó aproximadamente dos meses, y ensamblar cada retrato requirió de 15 a 16 horas en promedio, dijo Voshart a Live Science.

Para el emperador Calígula, que gobernó del 37 al 41 d. C., Voshart ajustó el modelo Artbreeder usando descripciones que incluían “cabeza deformada, ojos y sienes hundidos” y “ojos mirando y con una mirada lo suficientemente salvaje como para torturar”, de un artículo titulado “Aparición personal en la biografía de los emperadores romanos”, publicado en 1928 en la revista Studies in Philology.

Nerón, emperador del 54 al 68 d.C., tenía una mandíbula más redondeada, una piel “pecosa y repulsiva” y un rostro “más agradable que atractivo”, según el artículo de 1928.

Reconstrucción del rostro de Nerón.

Cuando Voshart comenzó el Proyecto del Emperador Romano como una distracción durante la cuarentena de COVID-19, su conocimiento de los antiguos emperadores era “cercano a cero”, dijo. Sin embargo, lo que comenzó como un divertido experimento artístico intrigó a Voshart lo suficiente como para incluir finalmente a 54 emperadores, que abarcan un período del Imperio Romano que a veces se llama el Principado, desde el 27 a. C. hasta el 285 d.C., escribió en su sitio web.

Saber poco sobre sus sujetos fue en realidad una ventaja, ya que le permitió dar forma a sus rostros sin prejuicios ni prejuicios, dijo Voshart.

“En una reconstrucción forense, por ejemplo, solo desea información relevante sobre el cabello, la piel, cicatrices conocidas” y otras características físicas, explicó Voshart. “Conocer aspectos de la personalidad puede influir indebidamente en un artista”, lo que lo lleva a crear un retrato que refleje una percepción sesgada del tema, dijo.

Puedes ver más reconstrucciones de Voshart en su sitio web, y un póster de las 54 caras del Proyecto Emperador Romano está disponible en su tienda de Etsy.

Este artículo es una traducción de otro publicado en Live Science. Puedes leer el texto original haciendo clic aquí.

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