Antigua necrópolis egipcia revela más de 100 ataúdes sellados desde hace 2.500 años

Humanidades

Egipto anunció el sábado el descubrimiento de un antiguo tesoro de más de 100 sarcófagos intactos, que data de hace más de 2.500 años, el hallazgo más grande de este año.

Los ataúdes de madera sellados, revelados en el lugar en medio de mucha fanfarria, pertenecieron a altos funcionarios del Período Tardío y el período Ptolemaico del antiguo Egipto.

Fueron encontrados en tres pozos de enterramiento a una profundidad de 12 metros en la amplia necrópolis de Saqqara al sur de El Cairo.

Los arqueólogos abrieron un ataúd para revelar una momia envuelta en un sudario funerario adornado con imágenes jeroglíficas de colores brillantes.

Saqqara, hogar de más de una docena de pirámides, antiguos monasterios y cementerios de animales, es una vasta necrópolis de la antigua capital egipcia de Memphis, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

“Saqqara aún no ha revelado todo su contenido. Es un tesoro”, dijo el ministro de Antigüedades y Turismo, Khaled al-Anani, en la ceremonia de inauguración.

“Las excavaciones aún están en curso. Siempre que vaciamos un pozo de enterramiento de sarcófagos, encontramos una entrada a otro”.

El último hallazgo se produjo poco más de un mes después de que los arqueólogos de la zona encontraran otros 59 ataúdes de madera bien conservados y sellados, que también datan de hace más de 2.500 años.

‘Hermosas y maravillosas estatuas’
También se descubrieron más de 40 estatuas de deidades antiguas y máscaras funerarias, dijo el ministro.

Se encontraron otras dos estatuas de madera en la tumba perteneciente a un antiguo juez de la VI dinastía, según Mostafa Waziri, secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto.

No quedó claro de inmediato si las estatuas representaban a algún miembro de la familia del juez, pero se cree que una estatua representa a un individuo, llamado Heteb Ka, que fue “venerado por el rey”, dijo Waziri.

“La belleza de la estatua… se ve en la complejidad de sus cejas, bigote y pestañas. Es absolutamente hermosa y maravillosa”, agregó.

Los sarcófagos se distribuirán entre varios museos de Egipto, incluido el Gran Museo Egipcio (GEM), que aún no ha sido inaugurado, en la meseta de Giza.

Situado cerca de las famosas pirámides de Giza, está previsto que GEM se inaugure en 2021 después de múltiples retrasos.

Anani atribuyó la avalancha de descubrimientos en Saqqara a extensos trabajos de excavación en los últimos años.

Se espera que otro descubrimiento en la vasta necrópolis de Saqqara se anuncie en diciembre o principios de 2021.

Los arqueólogos también esperan encontrar un antiguo taller para fabricar ataúdes de madera para momias.

Waziri explicó que los antiguos egipcios solían comprar sus ataúdes en este taller.

“Esperamos que esté en algún lugar cercano a los pozos de entierro del ataúd”, dijo Waziri.

Egipto espera que los descubrimientos arqueológicos estimulen el turismo, un sector que ha sufrido múltiples conmociones desde el levantamiento de 2011 hasta la pandemia de coronavirus de hoy.

Este artículo es una traducción de otro publicado en Science Alert. Puedes leer el texto original haciendo clic aquí.

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