¿De qué color es el Sol?

Física

Si retrocedemos a nuestra época escolar recordaremos cómo en la clase de física el profesor usaba la luz solar para crear un arco iris artificial a través de un prisma, por lo que probablemente ya sepas la respuesta a esta pregunta.

“Todo el sol y todas sus capas están brillando”, dijo Christopher Baird, profesor asistente de física en la Universidad West Texas A&M en Canyon, Texas. “El ‘color del sol’ es el espectro de colores presentes en la luz solar, que surge de una interacción compleja de todas las partes del sol”.

Básicamente, si tratamos de descifrar el verdadero color del Sol, necesitaremos seccionar sus rayos en la tierra y cuantificarlos. Hay unas cuantas formas de hacerlo y no necesitan de tecnología avanzada, de hecho, la mayoría de los niños ya han hecho versiones de este experimento.

“El contenido de color de un rayo de luz se puede identificar fácilmente pasando el rayo a través de un prisma”, dijo Baird al sitio web Live Science. “Estos objetos de mano, sencillos y baratos, distribuyen el haz de luz en sus diversos componentes de color puro. Cada color puro tiene una frecuencia de onda distinta”. Es por eso que los científicos tienden a usar las palabras “color” y “frecuencia” indistintamente, porque el color de un rayo de luz se define por su frecuencia: para la luz visible, el rojo tiene la frecuencia más baja y el violeta la más alta. La gama de colores o frecuencias en un haz de luz se llama espectro.

Cuando dirigimos los rayos solares a través de un prisma, vemos que todos los colores del arco iris salen por el otro extremo. Es decir, vemos todos los colores que son visibles para el ojo humano. “Por lo tanto, el sol es blanco”, porque el blanco se compone de todos los colores, dijo Baird.

La forma un poco más sofisticada de hacer esto es con una cámara, que toma una medida cuantitativa del brillo de la luz que incide en diferentes píxeles y, por lo tanto, nos da una forma de trazar el brillo de las diferentes frecuencias en el espectro solar. Si una frecuencia en particular fuera consistentemente más brillante que cualquiera de las otras, podríamos concluir que el sol es un tono de ese color, pero ese no es el caso. “Cuando hacemos esto, encontramos cuantitativamente que todos los colores visibles están presentes en la luz del sol en cantidades aproximadamente iguales”, dijo Baird.

Sin embargo, es fundamental que estas frecuencias no estén presentes exactamente en la misma cantidad, es solo que las variaciones no son lo suficientemente significativas como para ser significativas. “Los componentes de color de la luz solar están tan cerca de estar presentes en cantidades iguales que es mucho más correcto decir que el sol es blanco que decir que es amarillo, naranja o cualquier otro color puro”, dijo Baird.

Fuente: Live Science.

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