Imágenes capturan células inmunes humanas cavando un túnel a través de tejido

Biología

Cuando un patógeno ataca sus células, su cuerpo llama a la caballería. Pero, ¿Cómo exactamente los componentes inmunitarios, como los glóbulos blancos, atraviesan los tejidos corporales para llegar a la invasión?

En nuevos experimentos, los investigadores han demostrado cómo un tipo de glóbulo blanco, un linfocito T citotóxico (CTL), es capaz de cavar túneles a través del tejido como una quitanieves que abre el camino a los vehículos de emergencia. Y lo capturaron con la cámara.

Aquí puede ver CTL teñidos de rojo empujando y pateando un túnel a través de fibras de colágeno teñidas de verde, bajo microscopía de hoja de luz.

ImmuneCellsTunnelingThroughTissue

Los CTL, también conocidos como células T asesinas, destruyen células infectadas, cancerosas u otras células dañadas. Buscan moléculas específicas que indiquen células problemáticas (antígenos). Estos objetivos suelen ser pocos durante el inicio de una enfermedad o infección, por lo que la capacidad de los CTL para encontrarlos rápidamente es importante para una respuesta inmunitaria eficaz.

“Comprender la migración y las interacciones de las células inmunes en las redes de colágeno es crucial para desentrañar los detalles subyacentes de la respuesta inmunitaria y diseñar estrategias de tratamiento eficaces”, dijo el físico teórico Heiko Rieger de la Universidad de Saarland en Alemania.

A menudo, los objetivos de las células T asesinas se encuentran dentro de una matriz extracelular densa, el material entre las células de nuestro cuerpo que proporciona a nuestras células un ancla, soporte estructural y señales bioquímicas.

Existen diferentes tipos de matrices extracelulares, incluido el plasma sanguíneo y los tejidos conectivos. La variedad de tejido es una compleja carrera de obstáculos de andamiaje de fibra de colágeno, elastina para estiramiento y proteínas pegajosas para ayudar a unir todo, dentro de los cuales las vesículas y células extracelulares se asientan y los capilares fluyen a través de ellos.

El biofísico de la Universidad de Saarland Zeinab Sadjadi y sus colegas utilizaron colágeno de vacas para crear un modelo de matriz extracelular. Luego observaron cómo los CTL humanos viajaban a través de diferentes densidades de esta matriz.

Las células T asesinas encontradas tenían un movimiento lento y un estado de movimiento rápido, así como un modo de viaje que cambia entre los dos. A medida que se mueven a través del tejido, las células humanas empujan y estiran las fibras de colágeno fuera del camino, creando un túnel que utilizan otros componentes inmunes; el equipo sospecha que es el movimiento lento que utilizan para buscar su objetivo y crear los túneles.

Los experimentos mostraron que las células T se seguían a través de estos túneles, como puede ver en las imágenes en la parte superior de la página, lo que sugiere que usan el viaje más rápido una vez que las vías ya se han creado.

Por supuesto, este descubrimiento solo se ha demostrado en el modelo simplificado de los científicos y todavía no en el mundo mucho más complicado del tejido conectivo humano real, pero se han observado modos de migración similares en otro tipo de células inmunes.

“La similitud de las características de los CTL y las trayectorias de las células asesinas naturales apunta hacia un mecanismo común para la migración de ambos tipos de células a través de las redes de colágeno”, dijo Rieger.

Anteriormente se había descubierto que las células T asesinas atacaban innecesariamente los tejidos conectivos inflamados en ratas, lo que respalda la idea de que pueden manipular la matriz extracelular e incluso los implica en la artritis.

“Nuestros hallazgos sugieren que las propiedades moduladoras de la ECM de los tejidos tendrían un impacto en la eficiencia de la respuesta inmune y podrían dar lugar a ideas para nuevas estrategias terapéuticas en el tratamiento del cáncer”, dijo Rieger.

Comprender cómo se mueven estas células revelaría barreras que podríamos ayudar a desmantelar o fortalecer para ayudar a nuestro sistema inmunológico.

Este artículo es una traducción de otro publicado en Science Alert. Puedes leer el texto original haciendo clic aquí.

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