Las células inmunes descontroladas están vinculadas al daño pulmonar por COVID

Salud y medicina

Algunos de los síntomas respiratorios graves de COVID-19 parecen ser el resultado de la actividad de células inmunitarias específicas, que pueden causar inflamación a largo plazo de los pulmones.

Alexander Misharin de la Universidad Northwestern en Evanston, Illinois, y sus colegas examinaron el líquido de los pulmones de 88 personas con neumonía grave causada por la infección por SARS-CoV-2. La mayoría de estas personas tenían una gran cantidad de cierto tipo de células T, una clase de células inmunes, en sus pulmones. Los investigadores también encontraron que casi el 70% de los macrófagos alveolares, un tipo de célula inmunitaria que se encuentra en los diminutos sacos de aire de los pulmones, contenían SARS-CoV-2. Las células que albergan el virus mostraron una expresión relativamente alta de genes implicados en la inflamación.

Los hallazgos sugieren que, una vez que el virus llega a los pulmones, puede infectar a los macrófagos, que responden produciendo moléculas inflamatorias que atraen a las células T. Las células T, a su vez, producen una proteína que estimula a los macrófagos para que produzcan más moléculas inflamatorias. Esta inflamación pulmonar persistente podría conducir a algunas de las consecuencias potencialmente mortales de la infección por SARS-CoV-2.

Fuente: Nature.

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