Los árboles urbanos tienen un efecto curioso en la depresión según un estudio

Salud y medicina

Ya existe una larga lista de razones para que te gusten los árboles, lo sabemos. Evitar la depresión podría ser la última en esa lista, según un estudio de 9,751 residentes en Leipzig, Alemania.

Para una medida más consistente, los investigadores usaron recetas de antidepresivos en lugar de autoinformes para medir la salud mental de las comunidades, y luego cotejaron estas estadísticas con la cantidad de árboles en la calle en cada área.

Informaron que más follaje local dentro de los 100 metros de la casa se asoció con una menor probabilidad de que se les receten antidepresivos, hallazgos que podrían ser muy útiles para los planificadores urbanos, los profesionales de la salud y los gobiernos.

La reducción en el uso de antidepresivos relacionado con los árboles de la calle fue particularmente prominente en los grupos socioeconómicamente desfavorecidos. Si bien es importante no llevar estos hallazgos demasiado lejos, los resultados sugieren que los árboles urbanos podrían actuar como una forma simple y asequible de impulsar la salud mental y ayudar a cerrar las brechas de desigualdad en salud en la sociedad.

“Nuestro hallazgo sugiere que los árboles de la calle, una forma de espacio verde urbano a pequeña escala y accesible al público, pueden ayudar a cerrar la brecha en las desigualdades en salud entre grupos sociales económicamente diferentes”, dice la psicóloga ambiental Melissa Marselle de la Universidad de Montfort en el Reino Unido.

“Esta es una buena noticia porque los árboles de la calle son relativamente fáciles de conseguir y su número puede aumentarse sin mucho esfuerzo de planificación”.

Fuera de los grupos socioeconómicamente desfavorecidos, el factor del árbol de la calle fue solo marginalmente significativo cuando el equipo controló otros factores relacionados con los riesgos de depresión, como el empleo, el sexo, la edad y el peso, lo que sugiere que aquellos que necesitan más ayuda con la depresión tienen más para beneficiarse de un entorno más natural.

Y los investigadores encontraron que la distancia de 100 metros era crucial: tener más árboles en la calle en un área más amplia no supuso una gran diferencia en las tasas de prescripción de antidepresivos. La especie de árbol también es en gran medida irrelevante, según los hallazgos de esta investigación.

Si bien el estudio tiene sus limitaciones (no todas las personas deprimidas toman antidepresivos, por ejemplo, y puede haber otros factores en juego que afecten la salud mental), las estadísticas muestran una relación suficiente para sugerir que simplemente tener árboles en la calle es suficiente para mejorar la estado de ánimo de un área a medida que las personas realizan su vida diaria.

“Es importante destacar que la mayoría de las guías de planificación para espacios verdes urbanos se basan a menudo en visitas intencionales para la recreación”, dice la ecóloga de población Diana Bowler, del Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad (iDiv).

“Nuestro estudio muestra que la naturaleza cotidiana cerca de casa (la biodiversidad que se ve por la ventana o cuando camina o conduce al trabajo, la escuela o las compras) es importante para la salud mental. Este hallazgo es especialmente relevante ahora en tiempos de encierros por el COVID 19”.

Los investigadores hablan de agregar una “experiencia natural no intencional a la vida cotidiana” para ayudar a combatir los problemas de salud mental, problemas que están empeorando con la actual pandemia mundial.

Y también sugieren que los estudios futuros podrían analizar otros tipos de espacios verdes y su influencia en el riesgo de depresión en un área, así como excavar en diferentes tipos y tamaños de árboles; algunos pueden funcionar mejor que otros para mantener felices y contentos a los residentes.

Esto es además de todas las otras ventajas que tienen los árboles, por supuesto. Sabemos que son buenos para mantener las ciudades frescas y reducir los niveles de estrés, además de absorber el dióxido de carbono del aire y promover la biodiversidad.

“Proponemos que agregar árboles en la calle en áreas urbanas residenciales es una solución basada en la naturaleza que puede no solo promover la salud mental, sino que también puede contribuir a la mitigación del cambio climático y la conservación de la biodiversidad”, dice Aletta Bonn, investigadora de servicios ecosistémicos en iDiv.

Fuente: Science Alert.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.