Estudio revela una relación entre el suicidio y la percepción del tiempo

Salud y medicina

Si queremos tener la oportunidad de revertir las crecientes tasas de suicidio, los investigadores dicen que debemos comprender más sobre la forma en que progresa el suicidio: los desarrollos que conducen desde los pensamientos suicidas hasta el acto que acaba con la vida de una persona.

Una parte importante de esa progresión es el tiempo. ¿Cuánto tiempo persiste la ideación suicida en la mente de una persona? ¿Cuánto tiempo pasará antes de que esos pensamientos lleven a una persona a intentar suicidarse? ¿Y cómo influye la percepción del tiempo de un individuo en las cosas?

En un nuevo estudio, los investigadores investigaron estas preguntas, encuestando a un grupo de más de 280 participantes.

La cohorte incluyó a personas que habían intentado suicidarse recientemente, personas con depresión que actualmente experimentan pensamientos suicidas, pacientes con depresión no suicidas y controles sanos sin antecedentes de enfermedad mental o abuso de drogas.

Los participantes realizaron una variedad de pruebas, diseñadas para medir aspectos como su nivel de depresión y ansiedad, pero también protocolos que midieron los niveles de impulsividad y una tarea de estimación del tiempo que sondea qué tan rápido o lento un individuo percibe que pasa el tiempo.

En los resultados, los investigadores encontraron que entre las personas que habían intentado suicidarse, la cantidad de tiempo que contemplaron el suicidio estuvo dominada por dos patrones distintos: los que pensaron en el suicidio durante menos de 5 minutos y los que lo pensaron durante más de 5 minutos tres horas.

De manera similar, el intervalo de la acción suicida, la diferencia de tiempo entre la decisión de suicidarse y el intento resultante, mostró una división significativa en los datos, y la mayoría de los pacientes indicaron menos de 5 minutos o más de tres horas.

Además de esto, los investigadores encontraron que la percepción de la desaceleración del tiempo estaba relacionada con la gravedad de la ideación suicida, y las personas que contemplaban pensamientos suicidas durante hasta tres horas mostraban una mayor desaceleración del tiempo en los resultados de la estimación del tiempo.

“El principal mensaje para llevar a casa es que un número considerable de personas que intentan suicidarse lo hacen impulsivamente”, dijo a PsyPost el primer autor y psiquiatra Ricardo Caceda de la Universidad de Stony Brook.

“Un segundo punto es que durante una crisis suicida, las personas tienden a experimentar el tiempo muy lentamente, lo que probablemente contribuya al empeoramiento de la experiencia de angustia psicológica intensa”.

Si bien existen límites en cuanto a lo que podemos concluir a partir de los resultados, los investigadores sugieren que una mayor sensación de que el tiempo pasa lentamente podría reflejar una especie de “fenómenos de tipo desrealización o despersonalización”, con alteraciones similares en la percepción del tiempo que se han visto en investigaciones previas con soldados y en pacientes con trastorno de estrés postraumático.

“La experiencia de desaceleración o dilatación del tiempo en pacientes suicidas, probablemente desencadenada por un dolor psicológico abrumador, puede a su vez empeorar la percepción de ineludibilidad del dolor psicológico”, escriben los investigadores en su estudio.

“Se podría plantear la hipótesis de que el punto álgido de una crisis suicida podría ser un estado de tipo disociativo, desencadenado por un dolor psicológico abrumador y caracterizado por una percepción más lenta del tiempo”.

Más allá de las hipótesis sobre los efectos de la percepción del tiempo, los investigadores esperan que sus nuevos datos sobre tiempos relacionados con la contemplación suicida y el intervalo de acción suicida puedan ayudar a informar nuevos conocimientos clínicos, dando a los médicos más conciencia de los factores de riesgo relacionados con el tiempo, lo que algún día podría ayudar a mejorar las estrategias de prevención del suicidio.

Nota: si el asunto de este artículo te concierne o necesitas hablar con alguien consulta la línea de emergencias en tu país y busca ayuda.

Fuente: Science Alert.

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