Mosquitos infectados con una bacteria reducen los casos de dengue en un 77%

Salud y medicina

Investigadores afiliados al Programa Mundial de Mosquitos, una organización sin fines de lucro preocupada por proteger a las comunidades de todo el mundo de las enfermedades transmitidas por mosquitos, acaban de informar que su ensayo más reciente destinado a eliminar el dengue en Indonesia fue un éxito asombroso. Después de liberar a los mosquitos tratados que fueron infectados con una bacteria que los vuelve estériles, en el transcurso de tres años, el número de casos de dengue se redujo en casi un 77%, mientras que el número de hospitalizaciones por dengue se redujo en un 86%.

El método Wolbachia
El dengue es una enfermedad brutal transmitida por mosquitos que causa síntomas similares a los de la gripe, pero puede ser letal y matar hasta el 20% de las personas con dengue grave. En las últimas cinco décadas, el dengue ha pasado de estar presente en un puñado de países a ser endémico en 128 países, donde viven cerca de cuatro mil millones de personas. En este período de tiempo, el número de casos de dengue se ha multiplicado por 30. Como resultado, la Organización Mundial de la Salud (OMS) incluyó al dengue como una de las principales amenazas para la salud mundial en 2019 junto con el ébola, la pandemia mundial de gripe, el VIH, la resistencia a los antimicrobianos y muchas otras.

No hay un tratamiento específico para la fiebre del dengue. Para el dengue severo, la atención médica por parte de médicos y enfermeras experimentados con los efectos y la progresión de la enfermedad puede salvar vidas, disminuyendo las tasas de mortalidad de más del 20% a menos del 1%. El mantenimiento del volumen de fluidos corporales del paciente es particularmente crítico para el cuidado del dengue severo.

El dengue es transmitido por mosquitos Aedes aegypti, que son responsables de otras enfermedades, como el Zika y el chikungunya. Es difícil controlar o eliminar Aedes aegypti porque son muy resistentes y pueden recuperarse rápidamente a los números iniciales después de perturbaciones como sequías o intervenciones humanas. Sus huevos pueden resistir la desecación (secado) y sobrevivir sin agua durante varios meses en las paredes internas de los contenedores. Pero es posible que finalmente hayan encontrado a su pareja: el método Wolbachia.

Solo los mosquitos hembras pican a los humanos, lo que significa que solo las hembras pueden transmitir virus. Cuando los mosquitos se infectan con la bacteria Wolbachia, un microbio presente en al menos el 60% de todos los insectos pero que rara vez se encuentra en los mosquitos, suceden dos cosas. Para empezar, hace que la mayoría de los mosquitos machos sean estériles. En segundo lugar, las bacterias se transmiten a la descendencia solo por las hembras.

Una vez que un mosquito se infecta con la bacteria, hace que sea más difícil que virus como el dengue se reproduzcan dentro de los insectos, lo que hace que la transmisión de persona a persona sea mucho menos probable. Debido a que el efecto de la infección por Wolbachia sobre la reproducción de insectos favorece la supervivencia de las hembras infectadas con Wolbachia sobre las hembras no infectadas, Wolbachia puede propagarse rápidamente a través de una población de insectos.

Wolbachia es inofensiva para los humanos. Los beneficios son que se trata de un enfoque no químico y que no dañan a otros insectos y mosquitos.

Manipular mosquitos para detener la propagación del dengue con la ayuda de bacterias
En 2017, los investigadores del Programa Mundial de Mosquitos se asociaron con la Fundación Tahija y la Universidad Gadjah Mada y liberaron mosquitos Wolbachia en un área de 26 km2 de la ciudad de Yogyakarta, Indonesia. El sitio se subdividió en 24 grupos, 12 de los cuales se seleccionaron al azar para albergar a los mosquitos Wolbachia, mientras que la otra docena de grupos se dejaron sin tratar para actuar como control.

Ahora, el equipo ha informado los resultados del ensayo en el New England Journal of Medicine, que muestra que los despliegues de Wolbachia redujeron la incidencia de dengue en un 77% y las hospitalizaciones por dengue en un 86%. En el transcurso del ensayo, se detectaron 318 casos de dengue en las áreas no tratadas y solo 67 en las áreas tratadas con Wolbachia. Solo hubo 13 hospitalizaciones por dengue en el área tratada con Wolbachia en comparación con 102 en el área no tratada.

Según los investigadores, una vez que se establece Wolbachia, permanece en un nivel muy alto en la población de mosquitos. La liberación de los mosquitos Wolbachia se realizó de forma transparente con el apoyo de la población local.

Los hogares albergaron voluntariamente estos contenedores de liberación de mosquitos, a los que se agregaron huevos de mosquitos portadores de Wolbachia, agua y alimento para peces una vez cada dos semanas, durante 4-6 meses. Los mosquitos adultos portadores de Wolbachia emergieron de los contenedores y luego se cruzaron con mosquitos Aedes aegypti hasta casi todos los Aedes aegypti en las zonas de intervención portaba Wolbachia.

“En Yogyakarta, todo el mundo conoce a alguien que ha sido afectado por el dengue. El dengue está presente en todas las provincias de Indonesia y es endémico en muchas ciudades grandes y pequeñas. Los resultados del RCT son una buena noticia para la gente de Yogyakarta y un gran avance para la ambición del Programa Mundial de Mosquitos de proteger a la población más amplia de Indonesia”, dice un comunicado del Programa Mundial de Mosquitos.

Estos resultados son consistentes con los de otros ensayos realizados en Australia y Brasil, lo que da confianza en que la reducción de la incidencia del dengue se puede replicar utilizando el método de Wolbachia en otras partes del mundo. Sin embargo, esto debe probarse a fondo, ya que las diferencias en los serotipos de dengue circulantes pueden influir en los resultados de la intervención.

Fuente: ZME Science.

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