Por primera vez, Groenlandia registra lluvia en la cumbre de su casquete glacial

Medio ambiente

La lluvia ha caído sobre la cima de la capa de hielo de Groenlandia por primera vez en la historia registrada, aumentando las preocupaciones sobre la condición ya precaria de su hielo. 6.300 millones de toneladas métricas de agua sin precedentes cayeron sobre la capa de hielo el pasado sábado (14 de agosto), cayendo en forma de lluvia y no nieve durante varias horas. Esta fue la tercera vez que las temperaturas en la cumbre subieron por encima del punto de congelación en menos de una década, según las grabaciones tomadas por Summit Station de la National Science Foundation. La lluvia, que se produjo durante dos días del 14 al 15 de agosto, también estuvo acompañada por el derretimiento de hasta 872.000 kilómetros cuadrados de hielo, según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de EE. UU. (NSIDC).

“No hay un informe previo de lluvia en este lugar, que alcanza los 3.216 metros de altura”, dijeron los investigadores del NSIDC en un comunicado, y agregaron que la cantidad de hielo perdido en un día fue el mismo que el promedio de hielo perdido en una semana típica de la misma época del año.

La lluvia, que es la más intensa desde que comenzaron los registros, es una indicación segura de que Groenlandia se está calentando a un ritmo rápido, dijo a CNN Ted Scambos, científico del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de la Universidad de Colorado Boulder.

“Lo que está sucediendo no es simplemente una o dos décadas cálidas en un patrón climático errante. Esto no tiene precedentes”, dijo Scambos. “Estamos cruzando umbrales no vistos en milenios y, francamente, esto no va a cambiar hasta que ajustemos lo que estamos haciendo en el aire”.

Este año, 2021 ha sido siniestro para la enorme capa de hielo que, junto con la capa de hielo de la Antártida, constituyen el 99% de las reservas de agua dulce de la Tierra. En febrero, los investigadores advirtieron que la capa de hielo de Groenlandia se estaba acercando a un punto de inflexión más allá del cual gran parte de ella podría derretirse incluso sin más aumentos en las temperaturas globales, informó Live Science anteriormente. En julio, la capa de hielo sufrió un derretimiento masivo, perdiendo 8.500 millones de toneladas métricas de hielo de su superficie por día, el doble de su tasa promedio normal de pérdida durante el verano, en el transcurso de la semana, informó Live Science anteriormente. Los niveles globales del mar aumentarían unos 6 m si todo el hielo de Groenlandia se derritiera, según una estimación del NSIDC.

Los científicos atribuyen la causa de la lluvia a un evento atmosférico, llamado anticiclón, sobre la isla. Los anticiclones son regiones de alta presión que hacen que el aire se hunda, calentándose a medida que cae. Estas condiciones anticiclónicas permiten que el clima cálido persista en un área durante largos períodos de tiempo, creando olas de calor.

Un informe histórico publicado este mes por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) de la ONU emitió una severa advertencia de que se esperaba que la Tierra alcanzara el umbral crítico de calentamiento de 1,5°C debido al cambio climático en los próximos 20 años. El informe, que el secretario general de la ONU, António Guterres, describió como un “código rojo para la humanidad”, advierte que los eventos climáticos cada vez más extremos, como olas de calor, sequías e inundaciones, se volverán más comunes a medida que el planeta se calienta.

Fuente: Live Science.

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