Los hombres y mujeres de Herculano tenían diferentes dietas, según estudio

Humanidades

Los investigadores, dirigidos por el equipo BioArCh de la Universidad de York, desarrollaron un nuevo enfoque para analizar los aminoácidos, los componentes básicos de las proteínas, a partir de 17 esqueletos adultos encontrados después de la erupción del Vesubio en el 79 d. C. Al medir los isótopos de carbono y nitrógeno en los aminoácidos óseos, los investigadores pudieron reconstruir las dietas de las personas que vivían contemporáneamente con mucho más detalle de lo que se creía posible anteriormente.

El autor principal, el profesor Oliver Craig, director de BioArCH del Departamento de Arqueología, dijo: “Los restos de los que murieron en Herculano en el 79 d.C. ofrecen una oportunidad única para examinar los estilos de vida en una comunidad antigua que vivió y murió juntos. Las fuentes históricas a menudo aluden al acceso diferencial a los productos alimenticios en la sociedad romana, pero rara vez proporcionan información directa o cuantitativa.

“Encontramos diferencias significativas en las proporciones de alimentos marinos y terrestres consumidos entre hombres y mujeres, lo que implica que el acceso a los alimentos se diferenciaba según el género”.

En total, se han excavado 340 individuos de la playa y de nueve fornici adyacentes (bóvedas de piedra) que corren paralelas a la orilla del mar en Herculano, cerca de Pompeya, donde la gente buscaba refugio del flujo piroclástico. Los investigadores dijeron que pudieron cuantificar la brecha de género con mayor precisión dentro del grupo, y los hombres, en promedio, obtuvieron aproximadamente un 50% más de su proteína dietética de los mariscos en comparación con las mujeres. Los también obtuvieron una proporción ligeramente mayor de proteína de los cereales en comparación con sus contemporáneas femeninas, mientras que las hembras obtuvieron una mayor proporción de proteína de productos animales y frutas y verduras cultivadas localmente.

La estudiante Silvia Soncin, del Departamento de Arqueología y autora principal, dijo: “Nuestra investigación se basa en lo que sabemos de que los machos tenían un mayor acceso a los peces marinos en Herculano y, más ampliamente, en la Italia romana.

“Los varones tenían más probabilidades de participar directamente en actividades pesqueras y marítimas, por lo general ocupaban posiciones más privilegiadas en la sociedad y se liberaban de la esclavitud a una edad más temprana, lo que les brindaba un mayor acceso a productos costosos, como el pescado fresco.

Usando su nuevo enfoque, los investigadores pudieron cuantificar con mayor precisión las dietas antiguas para poder compararlas con registros nutricionales recientes. El equipo sugiere que el pescado y el marisco hicieron una mayor contribución general a las dietas en Herculano en comparación con la dieta mediterránea moderna promedio; este último cada vez más dominado por los productos animales. Mientras que una proporción similar de cereales se consumió entre lo antiguo y lo moderno.

La investigación se llevó a cabo en colaboración con el “Museo delle Civiltà” de Roma y los Parques Arqueológicos de Pompeya y Herculano, entre otros.

El artículo, Reconstrucción dietética de alta resolución de las víctimas de la erupción del Vesubio del 79 d.C. en Herculano mediante análisis de isótopos específicos de compuestos se publica en Science Advances.

Fuente: Phys.org.

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