Desentierran un ídolo de 2 m de largo en un pantano irlandés

Humanidades

Un ídolo pagano de 1.600 años, hecho de un poste de madera tallado en un roble, ha sido desenterrado en un pantano en el oeste de Irlanda. Los arqueólogos dicen que el ídolo data de la etapa muy tardía de la Irlanda pagana, solo unos 100 años antes de la conversión de los irlandeses al cristianismo durante la misión de San Patricio en el siglo quinto.

El ídolo parece haberse partido en dos, una práctica común con los objetos de sacrificio, tal vez significando que estaba “muerto” y ya no se podía usar, y depositado deliberadamente en el pantano, tal vez como sustituto de un sacrificio humano o ” cuerpo de pantano”, según los arqueólogos.

Las excavaciones muestran que el sitio en la zona rural de Gortnacrannagh, en el condado de Roscommon, fue considerado un lugar sagrado pagano durante miles de años, dijo a Live Science Eve Campbell, arqueóloga de Archaeological Management Solutions que dirigió las excavaciones en el sitio.

“Era un pantano sagrado, un lugar que habría sido especial o importante durante varios miles de años, desde finales del Neolítico hasta principios del período medieval”, dijo. “La gente vino y depositó objetos, como nuestro ídolo, en el humedal, esencialmente un pantano [una franja de tierra pantanosa] a lo largo de un río”.

Ídolo pagano
El ídolo mide unos 2,5 metros de altura y apunta en el extremo inferior para que pueda mantenerse erguido en el suelo, dijo Campbell. El extremo superior fue tallado en forma de cabeza humana, pero ahora se ha podrido en su mayor parte. Nueve muescas horizontales talladas a lo largo del cuerpo del ídolo pueden haber representado su caja torácica. Se han encontrado ídolos de madera similares en todo el noroeste de Europa, incluido el ídolo Shigir de 12.000 años, que se encontró en Rusia en 1890.

Una docena de ídolos de este tipo se han encontrado ahora solo en Irlanda, que a menudo datan de la Edad del Bronce del norte de Europa (desde hace unos 3.500 hasta unos 2.500 años), pero el objeto recientemente descubierto parece ser el más grande y el más nuevo de ellos. La datación por radiocarbono muestra que se hizo a partir del tronco de un roble talado en el siglo IV.

El ídolo fue hecho del tronco de un roble y tallado con una cabeza, ahora en su mayoría podrida, y muescas horizontales que pueden representar costillas. (Crédito de la imagen: John Channing / Archaeological Management Solutions)

“Una de las cosas realmente emocionantes del ídolo es su fecha tardía, porque está al final de la Edad del Hierro y está a punto de que Irlanda se cristianice”, dijo Campbell. “Entonces, en ese sentido, nos ha dado una idea interesante de los tipos de prácticas en las que la gente estaba participando en vísperas de la cristianización”.

Otros objetos que los arqueólogos han encontrado en el sitio incluyen varios conjuntos diferentes de restos humanos, en su mayoría fragmentos de cráneo, pero en un caso, un cráneo completo sin la mandíbula. Estos huesos probablemente fueron llevados de entierros en otros lugares y depositados en el pantano o pantano, dijo. Los arqueólogos también encontraron cientos de huesos de animales, lo que sugiere que el sitio se usaba con frecuencia para sacrificios de animales; una daga ritual hecha de hierro; muchas piezas de cerámica; y los restos de un sendero y una plataforma de madera que una vez se extendió hacia aguas más profundas, presumiblemente para que la gente pudiera acceder a él de forma segura desde la orilla, dijo Campbell.

Lugar sagrado
El equipo encontró el ídolo de madera hace casi un año, pero el descubrimiento se mantuvo en secreto ya que los arqueólogos excavaron cuidadosamente alrededor de él y lo sacaron.

“Cuando encontramos el objeto, sabíamos que era algo importante”, dijo Campbell. “Pero tuvimos que mantenerlo en silencio hasta que el sitio estuviera terminado”.

La madera se pudre rápidamente cuando se expone al aire, por lo que el ídolo ahora está pasando por un largo proceso de conservación en el University College de Dublín.

“El ídolo fue encontrado al comienzo de la excavación, por lo que tuvimos un año para terminar de excavar el resto [del sitio]”, dijo. “Ahora estamos en condiciones de hacer público todo”.

Después de tres años de conservación, el ídolo se exhibirá en el Museo Nacional de Irlanda. Campbell y sus colegas también hicieron una réplica de madera que muestra al ídolo como habría aparecido antes de que su cabeza y cuerpo se pudrieran.

La réplica del ídolo se exhibirá en un museo en el pueblo cercano de Tulsk dedicado a los sitios arqueológicos en Rathcroghan, a unos 5 kilómetros del pantano donde se encontró el ídolo. Esos sitios son los restos de lo que se cree que fue un asentamiento real irlandés que duró desde hace más de 5.000 años, durante el Neolítico, hasta hace unos 1.600 años, durante la Edad del Hierro.

Campbell dijo que es probable que el sitio sagrado de Gortnacrannagh fuera parte del complejo de sitios antiguos de Rathcroghan. “Definitivamente habrían sido contemporáneos hasta cierto punto, y tratar de comprender el vínculo entre los dos es algo que definitivamente nos interesa mucho”, dijo.

Fuente: Live Science.

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