Huellas fosilizadas en Nuevo México son la “evidencia inequívoca” más antigua de la presencia humana en América

Humanidades

Huellas humanas fosilizadas encontradas en Nuevo México revelan que las personas vivieron en Estados Unidos durante el pico de la última edad de hielo, un descubrimiento que los investigadores sugieren que es una prueba concluyente de la migración temprana al Nuevo Mundo, encuentra un nuevo estudio. Aunque las huellas recién encontradas no son la evidencia más antigua de la llegada de los humanos a Estados Unidos, pueden ser la primera prueba inequívoca de que las personas estuvieron allí durante la última edad de hielo, anotaron los científicos.

La llegada de las primeras personas a América fue un paso clave en la expansión de la humanidad en todo el planeta, pero el momento preciso de este hito sigue siendo muy controvertido. Basándose en herramientas de piedra que datan de aproximadamente 13.000 años, los arqueólogos habían sugerido durante mucho tiempo que las personas de la cultura prehistórica conocida como Clovis fueron las primeras en emigrar a las Américas.

Sin embargo, los investigadores desenterraron recientemente una gran cantidad de evidencia de artefactos anteriores a Clovis. Por ejemplo, el año pasado los científicos revelaron que los artefactos de piedra descubiertos en la cueva de Chiquihuite en el centro de México tenían al menos 26,500 años de antigüedad; Los modelos informáticos encontraron que la ubicación de la cueva estaba tan al interior de las Américas y, por lo tanto, tan distante del Viejo Mundo del que llegaron los migrantes humanos, que sugirió que los humanos podrían haber ingresado por primera vez al Nuevo Mundo hace 33.000 años.

Aún así, la evidencia arqueológica más temprana de asentamientos humanos en las Américas sigue siendo muy controvertida. Incluso los científicos que excavaron la cueva de Chiquihuite sugirieron que otros podrían argumentar que los objetos de piedra descubiertos allí no son de origen humano, sino que son simplemente “geofactos” o rocas normales que parecen artificiales.

Ahora, 60 huellas incrustadas en el lecho de un antiguo lago en lo que ahora es el Parque Nacional White Sands en el centro sur de Nuevo México son una fuerte evidencia de que los humanos ocuparon el Nuevo Mundo entre hace aproximadamente 21,000 y 23,000 años. Estas impresiones se hicieron durante el apogeo del Último Máximo Glacial, el lapso entre hace unos 19.000 y 26.500 años cuando la edad de hielo estaba en su apogeo y los glaciares cubrían aproximadamente un tercio de la tierra de la Tierra.

“Las huellas de White Sands proporcionan evidencia inequívoca de la ocupación temprana”, dijo a Live Science el autor principal del estudio, Matthew Bennett, un icnólogo de la Universidad de Bournemouth en Inglaterra. “Hay varios sitios propuestos tempranos, como Chiquihuite, pero todos son disputados por alguien. Las huellas son el primer dato inequívoco en este debate”, (los icnólogos estudian rastros de fósiles, como huellas y huellas fosilizadas).

Las impresiones se hicieron en lo que alguna vez fue el borde de un humedal, un “poco más húmedo que hoy, pero todavía bastante árido”, dijo Bennett. Otras huellas encontradas en la zona incluyen las de mamuts, perezosos terrestres, caninos, felinos, bovinos y camellos.

Mediante el uso de métodos de datación por carbono en semillas encontradas en sedimentos dentro de las huellas, los investigadores calcularon la edad de las huellas. “No es el sitio más antiguo, pero es un sitio que tiene evidencia inequívoca, y esa es su importancia”, dijo Bennett.

De manera similar a las huellas humanas fosilizadas que los investigadores analizaron previamente en Namibia, las huellas recién descubiertas fueron hechas por individuos de pies más planos que los que se ven a menudo en las huellas humanas modernas, son similares a los que se informan comúnmente para las personas habitualmente descalzas. Muchas de estas huellas recién descubiertas parecen ser de adolescentes y niños; las huellas de adultos más grandes son menos frecuentes. Una posible explicación para esto, sugirieron los investigadores, es una división del trabajo en la que los adultos participaban en tareas especializadas, mientras que a los adolescentes se les delegaba buscar y llevar deberes y a los niños se les acompañaba con los adolescentes.

Estos hallazgos revelan que la gente ocupó el suroeste de América del Norte durante al menos 2000 años durante el Último Máximo Glacial. “Además, creemos que estuvieron allí [durante] mucho más tiempo que los dos milenios que podemos decir actualmente”, dijo Bennett.

Las impresiones se hicieron antes de que los glaciares avanzaran y cerraran el corredor sin hielo que una vez unió las masas de tierra de Asia y América del Norte, así como una ruta costera del Pacífico a través de la cual la gente podría haber navegado desde el Viejo Mundo, considerado África, Europa y Asia, al Nuevo Mundo. Estos nuevos hallazgos sugieren que la gente se dirigió a las Américas milenios antes de que el Último Máximo Glacial impidiera la migración a través de cualquiera de los métodos, “tiempo suficiente para que la gente se dirigiera al sur por cualquier ruta que eligieran”, dijo Bennett.

El descubrimiento de que los humanos pudieron haber ocupado las Américas en una fecha tan temprana sugiere que si hubo cazadores antiguos que persiguieron mamuts y otra megafauna en el Nuevo Mundo, lo hicieron de manera sostenible, al menos inicialmente, dijeron los investigadores. Si no lo hubieran hecho, las criaturas de gran tamaño probablemente se habrían extinguido antes. Por otro lado, también plantea la posibilidad de que, en última instancia, los humanos hayan jugado un papel en las extinciones de la megafauna que antes se pensaba que era anterior a la llegada de los humanos a las Américas, agregaron los investigadores.

Tales huellas también pueden ayudar a los humanos de hoy a sentir alguna conexión con los del pasado: “Creo que las huellas son la forma más asombrosa de conectarse con el pasado”, dijo Bennett a Live Science. “Todos han dejado una huella en la playa en algún momento y pueden conectarse con el pasado”.

La pandemia detuvo el trabajo en este sitio después de enero de 2020. Los investigadores esperan reiniciar su investigación allí en enero de 2022 “para tratar de decir más sobre las personas que dejaron las huellas”, dijo Bennett.

Fuente: Live Science.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.