Un análisis de ADN confirma que un hombre es bisnieto del jefe nativo americano Toro Sentado

Humanidades

La ciencia ha confirmado que un hombre de Dakota del Sur es bisnieto del icónico líder nativo americano Toro Sentado. El ADN del cabello del famoso cacique coincidía con el de Ernie LaPointe, quien durante mucho tiempo ha reclamado esta famosa relación.

Toro Sentado, también conocido como Tatanka-Iyotanka, lideró la tribu Lakota de personas Sioux en lo que ahora es Dakota del Sur. Es más notable por ser el líder militar que derrotó al teniente coronel estadounidense George Custer en la batalla de Little Bighorn en 1876. Toro Sentado luego huyó del país y finalmente regresó para unirse al Wild West Show de Buffalo Bill Cody. Pero en 1890, la policía india dirigida por el gobierno mató a Toro Sentado mientras intentaban arrestarlo, según PBS.

El nuevo hallazgo revela que el pariente vivo más cercano de Toro Sentado es LaPointe, también un hombre Lakota Sioux. También es la primera vez que se utiliza ADN antiguo para confirmar una relación familiar entre individuos vivos e históricos, según el comunicado.

“Logramos localizar cantidades suficientes de ADN autosómico en la muestra de cabello de Toro Sentado y compararlo con la muestra de ADN de Ernie LaPointe y otros Lakota Sioux”, dijo el investigador principal Eske Willerslev, genetista evolutivo de la Universidad de Cambridge en Inglaterra, en una declaración. “Y [nosotros] estuvimos encantados de encontrar que coincidía”.

El ADN autosómico se refiere al material genético que se encuentra en los 22 pares de cromosomas no sexuales.

Ascendencia no probada
Hasta ahora, LaPointe se había basado en los certificados de nacimiento y defunción para crear un árbol genealógico que lo vinculaba con Toro Sentado. Debido a que esos certificados pueden falsificarse, el reclamo ha sido impugnado constantemente.

“A lo largo de los años, muchas personas han tratado de cuestionar la relación que yo y mis hermanas tenemos con Toro Sentado”, dijo LaPointe en el comunicado. Sin embargo, cuando el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian en Washington, DC, devolvió el bloqueo del cuero cabelludo de Toro Sentado a LaPointe en 2007, brindó una oportunidad única para resolver el debate de una vez por todas.

Willerslev, quien “casi se atragantó con su café” al enterarse de que el museo iba a entregar una muestra del cabello de Toro Sentado, sabía que esta era una oportunidad única en la vida para estudiar el ADN del líder icónico, según el comunicado.

“Le escribí a LaPointe y le expliqué que me especializaba en el análisis de ADN antiguo, y que era un admirador de Toro Sentado, y consideraría un gran honor si se me permitiera comparar el ADN de Ernie y sus hermanas con el ADN del cabello del líder nativo americano cuando se les devolvió”, dijo Willerslev en el comunicado.

LaPointe dio a los investigadores su permiso para analizar una pequeña muestra del mechón de cabello, mientras que el resto se quemó en una ceremonia espiritual. Pero resultó ser extremadamente difícil extraer el ADN de la muestra porque el museo no había conservado adecuadamente el cabello y estaba en malas condiciones, según el comunicado.

Análisis de ADN

Mechón de cuero cabelludo de Toro Sentado, del que se tomó la muestra de cabello que se analizó. (Crédito de la imagen: Eske Willerslev)


Willerslev y su equipo pasaron 14 años tratando de extraer ADN del cabello degradado y compararlo con LaPointe. Parte de la razón por la que esto fue tan desafiante es que los investigadores necesitaron ADN autosómico para confirmar la afirmación de LaPointe.

En el pasado, los estudios que usaban análisis de ADN se basaban en muestras de ADN específicas del sexo para responder preguntas sobre la ascendencia. Por ejemplo, el ADN del cromosoma Y, que se encuentra exclusivamente en los hombres, se puede utilizar para rastrear la ascendencia a través de la línea masculina (de padres a hijos). Y el ADN de las mitocondrias, un orgánulo productor de energía que se encuentra en nuestras células, se transmite exclusivamente a la descendencia de las hembras, según el comunicado.

Debido a que LaPointe afirmó estar relacionado con Toro Sentado por parte de su madre, los investigadores necesitaron ADN autosómico, que es una mezcla del ADN de ambos padres, para rastrear su linaje genético. Desafortunadamente, este tipo de ADN es difícil de extraer de muestras de ADN antiguas, especialmente cuando las muestras están en malas condiciones. Entonces, los investigadores desarrollaron una nueva técnica para resolver el problema.

Este método implica comparar qué ADN limitado se puede extraer de la muestra con el de otro individuo, así como con otros individuos de la misma población, en este caso, LaPointe y otros individuos Lakota Sioux. Esto permite a los investigadores calcular la frecuencia de ciertos alelos (diferentes variaciones de los mismos genes) en una población y luego usar modelos informáticos para calcular la probabilidad de que dos individuos tengan los mismos alelos por casualidad, o si pueden compartirlos solo si están directamente relacionados.

La nueva técnica podría usarse para resolver otros famosos misterios históricos, según el comunicado. “En principio, puedes investigar a quien quieras, desde forajidos como Jesse James hasta la familia del zar ruso (los Romanov)”, dijo Willerslev. “Si hay acceso a ADN antiguo, normalmente extraído de huesos, cabello o dientes, se pueden examinar de la misma manera”.

Un entierro adecuado
Toro Sentado tiene dos tumbas reconocidas, una cerca de donde murió en Fort Yates, Dakota del Norte, y otra en Morbridge, Dakota del Sur. Nadie está seguro de cuál es su lugar de descanso real, porque nadie sabe qué pasó con su cuerpo después de su muerte, y ambos sitios se han convertido en atracciones turísticas populares. Pero tampoco los lugares que eran importantes para Toro Sentado o la gente de Lakota Sioux.

LaPointe cree que la tumba de Morbridge es el lugar de descanso más probable de Toro Sentado y ahora que ha sido confirmado como descendiente directo, espera poder recuperar el cuerpo de su bisabuelo y enterrarlo en otro lugar. Sin embargo, los científicos primero tienen que comparar el ADN del cuerpo en Morbridge con el ADN del bloqueo del cuero cabelludo para confirmar su identidad. Los investigadores están felices de haber contribuido a confirmar la relación de LaPointe con Toro Sentado y esperan que el cuerpo del cacique pueda eventualmente ser devuelto a su familia para un entierro adecuado.

“Toro Sentado siempre ha sido mi héroe, desde que era un niño”, dijo Willerslev en el comunicado. “Admiro su coraje y su empuje”.

El estudio aparece en la edición en línea del 27 de octubre de la revista Science Advances.

Fuente: Live Science.

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