Los colores de los pandas son para algo más que verse adorables

Biología

A primera vista, el panda no parece tener el mismo tipo de protección de camuflaje que, por ejemplo, algunos lagartos o muchas criaturas submarinas, pero un nuevo estudio demuestra cómo los colores del pelaje del panda gigante lo ayudan a mezclarse con el fondo muy efectivamente. Si bien esta no es una idea completamente nueva, es la primera vez que las capacidades de camuflaje del panda gigante (Ailuropoda melanoleuca) se ponen a prueba en una serie de técnicas avanzadas de análisis de imágenes, utilizando fotos raras de pandas en su hábitat natural. Y es cuando ves a los animales en los bosques de montaña que ellos llaman hogar que realmente puedes decir cuán efectivos son los tonos de su pelaje para mantenerlos ocultos a la vista, algo que los algoritmos de procesamiento de imágenes utilizados aquí confirman.

“Parece que los pandas gigantes nos parecen conspicuos debido a las distancias de visión cortas y los fondos extraños”, dice el psicólogo Nick Scott-Samuel de la Universidad de Bristol en el Reino Unido. “Cuando los vemos, ya sea en fotografías o en el zoológico, casi siempre es de cerca y, a menudo, con un telón de fondo que no refleja su hábitat natural”.

“Desde la perspectiva de un depredador más realista, el panda gigante está bastante bien camuflado”.

El equipo descubrió que los parches negros de piel ayudan al panda gigante a mezclarse bien con los troncos de los árboles y las áreas más oscuras del bosque, mientras que los parches blancos combinan con la luz cerosa y especular del follaje durante el verano y la nieve durante el invierno. Algunos pandas también tienen parches marrones pálidos que actúan como una especie de color de camuflaje intermedio.

Algo más que los investigadores descubrieron en este estudio fue que los grandes y distintos parches de piel en blanco y negro hacen que el panda gigante sea más difícil de detectar debido a una técnica de camuflaje llamada coloración disruptiva. Básicamente, estos parches rompen el contorno visual del animal.

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Encuentra el panda, una de las imágenes utilizadas en el estudio. (FuWen Wei)

La pieza final de la investigación fue un análisis comparativo con otros animales que se considera que están bien camuflados. El panda pudo defenderse de estas especies cuando se utilizó en las imágenes una técnica de mapa de color especial conocida como Análisis Cuantitativo de Color y Patrones (QCPA).

Como sugiere el nombre, el enfoque QCPA sopesa el color y el patrón juntos, así como la luminancia. Sopesa cómo se colocan los colores uno junto al otro, qué tan bien definidos están los bordes de los patrones, los niveles de contraste entre áreas y mucho más.

“La rara evidencia fotográfica nos permitió examinar la apariencia del panda gigante en su entorno natural por primera vez”, dice el biólogo Ossi Nokelainen, de la Universidad de Jyväskylä en Finlandia.

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Encuentra al panda de nuevo, otra de las imágenes utilizadas en el estudio. (FuWen Wei)

“Con la ayuda del análisis de imágenes de última generación, pudimos tratar estas imágenes como si sus sustitutos depredadores hubieran visto a los pandas utilizando técnicas de modelado de visión aplicadas y también para explorar su coloración disruptiva”.

Nokelainen dice que el nuevo estudio ayuda a “acabar con el mito” de que los pandas se destacan cuando son observados en su hábitat natural. Lo que puede ver en una foto de primer plano tomada en un zoológico no refleja realmente el entorno en el que viven los pandas en estado salvaje.

Recuerda que los humanos no son los que cazan al panda gigante. Tienen depredadores como tigres, leopardos y perros salvajes, especialmente como cachorros de panda, y ninguno de esos animales tiene una visión tan buena como la nuestra.

“Sabía que teníamos razón cuando nuestros colegas chinos nos enviaron fotografías de la naturaleza y no pude ver al panda gigante en la imagen”, dice el biólogo Tim Caro, de la Universidad de Bristol.

“Si no podía verlo con mis buenos ojos de primates, eso significaba que los posibles depredadores carnívoros con su vista más pobre podrían no ser capaces de verlo tampoco. Era simplemente una cuestión de demostrar esto objetivamente”.

Fuente: Science Alert.

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