Una “isla de oro” perdida vuelve a emerger de un río en Indonesia

Humanidades

Los restos de la perdida “Isla de Oro”, donde los cuentos describen serpientes devoradoras de hombres, volcanes que eructan fuego y loros que hablan hindi, pueden haber sido encontrados en el río Musi cerca de Palembang, Indonesia. Y, por supuesto, hay oro que rezuma del fondo del río.

Los buzos que exploran el fondo fangoso del río han recogido cientos de estatuillas, campanas de templos, herramientas, espejos, monedas y cerámicas. Han encontrado empuñaduras de espadas de oro y anillos de oro y rubí, jarras talladas y cántaros de vino y flautas con forma de pavo real.

Todos estos tesoros apuntan a una cosa: los científicos han localizado la ciudad perdida de Srivijaya, una vez un puerto rico y poderoso a lo largo de la ruta comercial oceánica entre el Este y el Oeste. Srivijaya, que fue gobernado por un rey, controló el Estrecho de Malaca entre mediados de los años 600 y 1025, cuando la guerra con la dinastía india Chola rompió el poder de la ciudad. A partir de entonces, la influencia de Srivijaya disminuyó, aunque el comercio allí continuó durante otros dos siglos, según los historiadores. El último príncipe de Srivijayan, Parameswara, intentó recuperar el control del comercio en la región en la década de 1390, pero fue derrotado por las fuerzas del cercano reino de Java; después, Srivijaya y sus alrededores se convirtieron en un refugio para los piratas chinos.

Hoy en día, casi no quedan rastros de los días de gloria de Srivijaya, salvo los artefactos brillantes que los buzos han sacado del río. Nunca se han realizado excavaciones arqueológicas oficiales en el río o sus alrededores; Los artefactos se venden a coleccionistas privados en el mercado mundial de antigüedades. Eso significa que incluso cuando resurgen los artefactos, que finalmente apuntan a la ubicación de Srivijaya, casi no hay evidencia física de cómo era la vida cotidiana allí, dijo Sean Kingsley, arqueólogo marino y editor de la revista Wreckwatch, donde recientemente escribió sobre la perdida Isla de Oro.

“Estamos comenzando en la zona cero”, dijo Kingsley a Live Science. “Es como entrar en el ala de un museo, y está completamente vacío. La gente no sabe qué ropa usaba la gente de Srivijaya, cuáles eran sus gustos, qué tipo de cerámica les gustaba comer, nada. No sabemos nada sobre ellos en la vida o en la muerte”.

Mundo acuático
Investigaciones arqueológicas anteriores en Palembang, Indonesia, la moderna ciudad de Sumatra cerca de donde una vez se sentó Srivijaya, habían revelado solo pequeños indicios del puerto una vez rico: templos de ladrillo y algunas inscripciones. La mayor parte de la información sobre la ciudad proviene de extranjeros que escribieron sobre sus viajes a Srivijaya. Estos comerciantes y visitantes describieron un mundo en el que El señor de los anillos de Tolkien se encuentra con Animales fantásticos y dónde encontrarlos de Rowling, dijo Kingsley. Escribieron sobre volcanes que eructaban humo y fuego, serpientes devoradoras de hombres, loros que podían imitar al hindi, griego y árabe, y marineros bien armados dispuestos a atacar cualquier barco que intentara pasar sin entrar en Srivijaya. Estos relatos dan una idea del lugar, pero a menudo son sensacionalistas y revelan poco sobre la vida cotidiana en la ciudad portuaria.

Durante el siglo X, el gobernante de Srivijaya pagó para que se construyeran templos budistas en China e India, según un informe de 2006 del arqueólogo francés Pierre-Yves Manguin. Los tributos de la ciudad a China también insinúan su riqueza, tanto de cosecha propia como adquirida por el comercio: la ciudad dio marfil, estatuas de cristal, perfumes, perlas, coral y cuerno de rinoceronte, según un informe de 2019 publicado por el Centro Nacional Australiano de Excelencia en Arqueología Marítima. Srivijaya tenía recursos naturales locales enormemente ricos, dijo Kingsley, incluidas plantas deseables como el sándalo y el alcanfor. Y luego estaba el oro, depósitos naturales de este, erosionándose en el río Musi.

¿Cómo pudo una civilización tan rica desaparecer sin dejar rastro? Una posibilidad probable es que Srivijaya estuviera compuesta principalmente por estructuras de madera construidas justo encima del río. Este estilo arquitectónico del mundo acuático todavía se ve en algunos ríos del sudeste asiático en la actualidad. Las casas se construyen sobre balsas y se amarran juntas en una especie de ciudad flotante. La mayoría de las estructuras de Srijivaya se habrían podrido en unas pocas generaciones, dijo Kingsley, dejando quizás algunos postes y tocones. También es posible que un evento geológico, quizás relacionado con la actividad volcánica de Sumatra, haya enterrado el sitio de Srivijaya, dijo Kingsley.

Los buzos recogen un puñado de anillos de oro, cuentas y monedas de oro de sándalo de Srivijaya del río Musi, en Palembang, Sumatra. Los artefactos datan de los siglos VII al X. (Crédito de la imagen: cortesía de la revista Wreckwatch)

La desaparición de Srivijaya
Las señales de que el río Musi podría contener los secretos de Srivijaya surgieron por primera vez en 2011, cuando los trabajadores de la construcción comenzaron a dragar arena del Musi para grandes proyectos de construcción. Aparecieron artefactos brillantes con la arena, lo que llevó a muchos trabajadores y pescadores locales a la luz de la luna como buceadores, usando mangueras conectadas a tanques de aire comprimido para respirar mientras sondeaban el fondo del río con varillas de hierro. Este método amateur a menudo causaba daños en artefactos más frágiles, como la porcelana, escribió John Miksic, profesor de estudios del sudeste asiático en la Universidad Nacional de Singapur, en un artículo presentado en 2012 en la conferencia de la Asociación Europea de Arqueólogos del Sudeste Asiático. Los artefactos incluían estatuas de bronce de Buda, cuentas de vidrio, sellos utilizados para imprimir palabras en arcilla y pesas de escala probablemente utilizadas por los comerciantes, según un artículo del boletín de 2012 de Miksic.

Entre 2011 y 2015, una gran cantidad de artefactos que probablemente datan del apogeo de Srivijaya aparecieron en el mercado de antigüedades en Yakarta, según el informe australiano de 2019. Estos fueron los descubrimientos más valiosos del río Musi, escribió Miksic en 2012: los objetos con menos valor comercial se vendieron localmente alrededor de Palembang.

“Creo que el saqueo probablemente todavía está en curso”, escribió Miksic en un correo electrónico a Live Science. “El río es ancho (1 km de ancho) en Palembang. Se ha informado de una actividad similar en Batanghari en Jambi, el próximo gran río al norte de Palembang”.

Este mapa muestra la extensión de Srivijaya alrededor del siglo VIII. (Crédito de la imagen: Gunawan Kartapranata / CC BY 3.0)

Vender objetos por partes los despoja de contexto, lo que dificulta su estudio. Pero en ausencia de un esfuerzo académico o gubernamental sistemático para proteger el sitio, algunos coleccionistas dedicados compraron algunos artefactos que intentaron mantenerlos juntos. El informe australiano de 2019 se centra en la colección de cerámica de una pareja australiana, Darrell John Kitchener y Heny Kustiarsih. Las cerámicas cuentan una historia de estrechos lazos con China, con cerámica china que data de los años 800 y hasta los 1800 que se encuentran en el río.

Existen importantes barreras para una excavación sistemática del río Musi, dijo Kingsley. Indonesia recibió críticas internacionales a principios de la década de 2000 después de que se descubrieron y vendieron dos importantes naufragios de los siglos IX y X. El primero, el naufragio de Belitung, descubierto en 1998, terminó a salvo en manos del Museo de las Civilizaciones Asiáticas en Singapur, pero los artefactos del segundo, conocido como el naufragio de Cirebon, fueron subastados por el gobierno indonesio. Los arqueólogos alarmados pidieron que los artefactos se mantuvieran juntos. En respuesta a la reacción violenta, el gobierno se quedó con alrededor del 10% de los artefactos y emitió una moratoria sobre la arqueología subacuática en 2010. Nadie está seguro de cuántos de esos artefactos guardados todavía están en el país, dijo Kingsley.

La moratoria y la falta generalizada de recursos dedicados al patrimonio cultural en Indonesia significa que un estudio arqueológico oficial en el Musi sería difícil. Desafortunadamente, la moratoria no ha protegido los artefactos del río Musi, dijo Kingsley.

“Los pescadores no dejan de pescar y no dejan de descubrir”, dijo. “Solo que ahora, es aún más improbable que informen de los hallazgos a las autoridades. Así que la arqueología subacuática pasa a la clandestinidad y el mercado negro prospera”.

Puede que no sea demasiado tarde para que el gobierno o un coleccionista adinerado intervenga y compre artefactos para exhibir en el museo, dijo Kingsley, preservando los últimos vestigios de este mundo desaparecido de riqueza y lujo para todos.

“Esta es la última gran civilización perdida de la que nadie ha oído hablar”, dijo Kingsley. “Existe la obligación de salvarlo del olvido”.

Fuente: Live Science.

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