Luna de sangre de mañana será la más larga en 580 años

Astronomía

Los amantes del espacio están de enhorabuena esta semana. A última hora de la noche del jueves y hasta las primeras horas del viernes por la mañana (en términos de zonas horarias de EE. UU.), tendrás la oportunidad de presenciar el eclipse lunar parcial más largo en 580 años.

Y no dejes que la parte ‘parcial’ te engañe: este eclipse lunar será lo más cercano que puedas a un eclipse total, con más del 97% de la luna llena en un tono rojo por la sombra de la Tierra (NASA dice que se cubrirá el 99,1%, mientras que el Observatorio Griffith en Los Ángeles dice que el 97%).

En su punto máximo, solo una pequeña fracción de la Luna en la esquina inferior izquierda permanecerá iluminada. Y aunque no es el primer eclipse lunar de este año, vimos un eclipse lunar total en mayo, este será especial.

Todo el evento durará poco más de seis horas, y la Luna pasará la friolera de tres horas, 28 minutos y 24 segundos pasando por la parte más oscura de la sombra de la Tierra (su umbra), lo que lo convierte en el eclipse lunar parcial más largo desde 1441, y, con mucho, el más largo de este siglo.

Los eclipses lunares ocurren cuando la Tierra pasa entre el Sol y la Luna, proyectando su sombra sobre nuestro satélite lunar. La Luna no se oscurece por completo de la misma manera que el Sol se borra durante un eclipse solar total. En cambio, algo de luz solar atraviesa la atmósfera de la Tierra, dando a la Luna un misterioso resplandor rojo.

Este color rojo le da al fenómeno su apodo de “luna de sangre”. El eclipse casi total se podrá ver en el lado nocturno de la Tierra, que incluye América del Norte, así como Hawái y partes de Rusia y América del Sur. Australia, Nueva Zelanda, Japón, China y el sudeste asiático podrán verlo la noche del viernes 19 de noviembre.

map of lunar eclipse visibility
(Estudio de visualización científica de la NASA)

Aquellos en la costa oeste de los EE. UU. tendrán las mejores condiciones de visualización, ya que la Luna comenzará a atravesar la parte más oscura de la sombra de la Tierra a las 11:18 pm del jueves por la noche PST (07:18 UTC), y la dejará a las 2: 47 am el viernes por la mañana en PST (10:47 UTC). Durante este tiempo, la Luna estará alta en el cielo nocturno para facilitar su visualización.

Los que estén más cerca de la costa este deberán levantarse temprano y mirar hacia el horizonte occidental. En EST, la mejor visualización comenzará a las 2:18 am y terminará a las 5:47 am el viernes por la mañana.

Puede ver un gráfico completo que muestra los mejores tiempos de visualización para su ubicación aquí. La luna llena de noviembre a menudo se conoce como una ‘luna de castor’, que es un nombre dado por los nativos americanos basándose en el hecho de que, tradicionalmente, noviembre era el mejor momento para atrapar castores mientras se preparaban para el invierno. Según la NASA, a veces también se la conoce como la luna helada o nevada.

¿Por qué el eclipse lunar de noviembre es tan largo?
Entonces, ¿por qué este eclipse lunar parcial es tan largo? Ocurre justo cuando la Luna está a punto de llegar a su apogeo, el punto más lejano que llega de la Tierra en su órbita.

Eso significa que también se mueve a su velocidad más lenta a través de su órbita y se toma su tiempo para atravesar la sombra de nuestro planeta. En comparación, el eclipse lunar de mayo fue una hora más corto, duró cinco horas y 2 minutos en total, y la parte más oscura de la sombra de la Tierra pasó sobre la Luna durante solo dos horas y 53 minutos.

Diagram of lunar eclipse phases
(Estudio de visualización científica de la NASA)

Cómo ver el eclipse lunar de noviembre
Dependiendo de dónde te encuentres, tendrás que quedarte despierto más tarde o despertarte temprano. Como se mencionó anteriormente, cuanto más cerca esté de la costa oeste de los EE. UU., mejor visión tendrás con la Luna justo encima tuyo.

Aquellos en la costa este deberán mirar hacia el horizonte occidental al amanecer. Aquellos en el otro lado del planeta en Australia, Nueva Zelanda y las partes orientales de Asia, verán el eclipse en la noche, cuando la Luna comience a salir.

Podrás ver claramente el evento a simple vista y puede usar binoculares o telescopios si desea una vista más cercana. Para aquellos que no podrán ver el eclipse, o aquellos que estén lidiando con el mal tiempo, también pueden ver el evento en línea a través de la transmisión en vivo desde el Observatorio Griffith en Los Ángeles a continuación:

A diferencia de los eclipses solares, no necesitarás ningún equipo especial para ver el eclipse, ya que no te arriesgas a dañar los ojos al mirar al Sol. Pero curiosamente, los eclipses lunares generalmente ocurren dentro de unas pocas semanas después de un eclipse solar, y un eclipse solar total ocurrirá el 4 de diciembre. Desafortunadamente, sólo aquellos en el Océano Austral o la Antártida podrán verlo en su totalidad. Aún así, el eclipse lunar de esta semana será una oportunidad espectacular para salir, envolvernos en una manta y tomarnos un momento para disfrutar de un breve momento de alineación astronómica y maravillarnos con la sombra de largo alcance proyectada por nuestro planeta de origen.

Fuente: Science Alert.

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