Descubren los restos de un hombre “vaporizado” por la explosión del Vesubio hace 2.000 años

Humanidades

El esqueleto de un hombre muerto por la mortal erupción del Vesubio hace casi 2.000 años ha sido desenterrado de una antigua playa en Herculano, posiblemente mientras corría en un intento por escapar del desastre. El hombre fue asesinado a pocos pasos del mar en la antigua ciudad romana, que al igual que Pompeya fue destruida por la colosal erupción del Vesubio en el 79 d.C.

Los arqueólogos creen que el hombre estaba huyendo de los “cobertizos para botes” en la ciudad, en realidad arcos de piedra utilizados para almacenar redes y equipos de pesca, cuando fue vencido por la nube “piroclástica” intensamente caliente de la erupción que envolvió a Herculano a una velocidad de más de 100 km / h. “Cuando llegó la nube piroclástica, la temperatura estaba por encima de los 500 grados°C, hacía mucho, mucho calor”, dijo a Live Science Francesco Sirano, director del Parque Arqueológico de Herculano. “Hacía tanto calor que todo lo que vivía se vaporizó de inmediato, como este hombre”.

Todo lo que queda ahora son los huesos del hombre, que muestran que estaba de espaldas al mar y hacia la tierra cuando cayó de espaldas, presumiblemente porque se había vuelto para enfrentar la nube de gas caliente y escombros volcánicos, dijo Sirano. Se cree que la nube piroclástica luego llevó el cuerpo al borde del agua a lo largo de la playa antigua y tal vez a las aguas poco profundas, dijo.

Ciudad antigua
Herculano, en la bahía de Nápoles, fue una de las varias ciudades romanas destruidas por la erupción del Vesubio. Al igual que la ciudad de Pompeya, a unos 13 kilómetros al sureste, Herculano estaba cubierta por una capa de ceniza de la erupción que la preservó tanto de los elementos como de los saqueos hasta que fue redescubierta a principios del siglo XVIII.

La mayoría de los muertos encontrados en Herculano, más de 300 personas, murieron en los arcos de piedra a unos 30 metros tierra adentro, donde se cree que se habían refugiado para esperar el rescate del mar cuando fueron vencidos por la nube piroclástica. Aproximadamente 25 años después, el autor romano Plinio el Joven declaró que su tío Plinio el Viejo, un filósofo que también fue el almirante romano de la región, había ordenado que los barcos navales fueran a Herculano para rescatar a las personas allí de la erupción del Vesubio. Sin embargo, la misión no tuvo éxito y la erupción mató a Plinio el Viejo en una ciudad llamada Estabia, a unas pocas millas al sur de Pompeya, informó Live Science anteriormente.

A principios de este año, los arqueólogos determinaron que el esqueleto de un hombre diferente descubierto en Herculano en la década de 1980 pudo haber sido un oficial militar romano que había sido enviado allí con la flota de rescate por Plinio, informó Live Science. Pero el hombre encontrado recientemente no vestía uniforme y no parece haber sido un soldado. El análisis de su esqueleto sugiere que tenía entre 40 y 45 años, dijo Sirano, y los restos de una caja de madera que parece haber estado cargando en una bolsa de tela han sobrevivido, presumiblemente contenía sus posesiones más preciadas. Entre ellos se encuentra un objeto hecho de metal, posiblemente un anillo, aunque se necesita más investigación para determinar qué era. “Podemos argumentar que tal vez era un ciudadano romano de la ciudad y no uno de los miembros de la expedición de rescate”, dijo.

El esqueleto fue encontrado boca arriba. Los arqueólogos creen que el hombre se había vuelto para enfrentarse a la nube de gas caliente y escombros de la erupción volcánica cuando murió. (Crédito de la imagen: Parco Archeologico di Ercolano)

Nube piroclástica
Aunque Pompeya sufrió dos oleadas piroclásticas, muchas personas en esa ciudad las sobrevivieron solo para morir por la caída de escombros. Pero la nube piroclástica inicial en Herculano fue más intensa y mató a muchas personas casi de inmediato.(Los arqueólogos creen que alrededor de 1000 personas sobrevivieron en Herculano, de una población de alrededor de 5,000, mientras que se cree que la mayoría de las aproximadamente 20,000 personas en Pompeya sobrevivieron, informó Live Science.

La falta de oxígeno en la nube piroclástica de Herculano también significó que los objetos orgánicos se carbonizaran en lugar de quemarse. Como resultado, allí se han encontrado vigas de madera, puertas e incluso comidas. La víctima recién descubierta también estaba rodeada de escombros carbonizados, dijo Sirano, incluidos arbustos, raíces de árboles, vigas del techo y fragmentos de marcos y paneles probablemente de casas.

Aunque los arqueólogos inicialmente exploraron el área de la antigua playa en la década de 1980, recientemente regresaron allí, en parte gracias al apoyo financiero del Instituto de Humanidades Packard en los Estados Unidos, dijo. El esqueleto es el primer hallazgo de una víctima del Vesubio en 14 años y brinda a los arqueólogos la oportunidad de aplicar las últimas técnicas científicas, incluida la fotogrametría 3D, de cada fase de la excavación. Ese análisis debería revelar una instantánea de la tragedia que, con suerte, revelará nuevos conocimientos sobre la erupción y la vida cotidiana en la antigua ciudad, dijo Sirano.

Fuente: Live Science.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.