Por siglos, las élites peruanas usaron alcohol y drogas para cimentar su imperio

Humanidades

Las élites del antiguo imperio Wari en Perú, que gobernaron las tierras altas del país desde el año 600 al 1000 d. C., usaron drogas comunales y cerveza para mantener su control político durante miles de años, según un nuevo estudio. Los arqueólogos creen que los alucinógenos de un árbol nativo se agregaban a la cerveza durante sus fiestas masivas.

Estudios anteriores han resaltado el papel que la chicha, una bebida similar a la cerveza que todavía se consume hoy en día en muchos países andinos, desempeñó un papel clave en la cultura Wari, una civilización que floreció en el centro-sur de los Andes y la zona costera de la actualidad. Perú, que solía albergar grandes fiestas para sus vecinos. Ahora, el descubrimiento de un árbol psicotrópico en una cervecería Wari sugiere que combinaron los dos intoxicantes para obtener un golpe más fuerte.

Arqueólogos del Museo Real de Ontario hicieron el descubrimiento en Quilcapampa, un antiguo pueblo Wari en Perú, donde los restos de lo que bebían y comían los residentes se conservaron gracias al ambiente árido. Encontraron rastros de papa, quinua y árbol de molle (Schinus mole), que se usa para hacer chicha con 5% de graduación alcohólica.

Hasta ahora, nada espectacular. Pero entre las sobras, los investigadores encontraron semillas alucinógenas de vilca del árbol Anadenanthera colubrina. Estudios previos sugieren que las semillas se usaron ampliamente en América del Sur. La evidencia más antigua, una pipa con las semillas, es de un sitio en el norte de Argentina que data de hace 4.000 años.

El asentamiento de Quilcapampa
Los Wari llegaron a Quilcapampa a fines del siglo IX. Un grupo de familias migrantes del corazón más al norte se establecieron en el área y probablemente introdujeron la práctica de combinar chicha con semillas de vilca para fortalecer alianzas con comunidades no Wari. Era una estrategia para hacer amigos y también para consolidar el poder político.

“Nuestras excavaciones en Quilcapampa han recuperado semillas de vilca, que probablemente fueron importadas, en asociación directa con grandes cantidades de molle utilizadas para crear la cerveza para una fiesta que se llevó a cabo justo antes de que se abandonara el sitio”, escribieron los investigadores. “Este fue uno de los muchos eventos organizados por las familias asociadas con Wari de Quilcapampa”.

Crédito de la imagen: Los investigadores

Al igual que la droga ayahuasca, utilizada por las comunidades amazónicas, la vilca produce una experiencia extracorporal. Las semillas, la corteza y otras partes del árbol contienen alcaloides de triptamina, incluida la sustancia psicodélica DMT. Dado que los efectos se debilitan si se ingieren, los wari generalmente fumaban o molían las semillas para obtener rapé, dijo el equipo.

Cerca del asentamiento crecía el árbol molle que se usaba para hacer chicha. Pero este no fue el caso de las semillas de vilca, que tuvieron que ser importadas desde los límites orientales de los Andes y transportadas por las montañas. Los arqueólogos encontraron en Quilcapampa vasijas para beber pintadas de Wari que representan el árbol vilca con vainas de semillas distintivas.

Vilca se incorporó a las fiestas comunales organizadas por las élites, argumentan los investigadores. Esto ayudó a cimentar las relaciones sociales y resaltar la hospitalidad Wari. Ofrecieron a sus visitantes una experiencia que no estaba disponible en ningún otro lugar y que no podía replicarse fácilmente, ya que la región cercana a Quilcapampa era demasiado seca para cultivar vilca.

“Argumentamos que la adición de vilca a la molle chicha fue un método efectivo para que los anfitriones de las fiestas Wari canalizaran sus efectos psicotrópicos hacia una experiencia más colectiva”, escribieron los investigadores. “Un anfitrión que proporciona alcohol y comida a los invitados refuerza las relaciones patrón-cliente, forjando un endeudamiento que confirma una posición elevada”.d

El estudio fue publicado en la revista Antiquity.

Fuente: ZME Science.

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