Una genial animación muestra cómo la Tierra inhala y exhala carbono

Medio ambiente

La Tierra parece inhalar y exhalar en una nueva animación que muestra cómo se absorbe y libera carbono a medida que cambian las estaciones. Los continentes animados parecen desinflarse durante los veranos, lo que indica tiempos y lugares donde crece la vegetación y las plantas absorben dióxido de carbono de la atmósfera. Cuando es invierno, los continentes parecen inflarse, lo que indica que la vegetación se está muriendo y se está liberando carbono.

Los cambios son más llamativos en latitudes templadas como Europa continental y América del Norte, donde las diferencias estacionales son más pronunciadas. Las regiones ecuatoriales no cambian tanto a lo largo del año, mientras que algunas regiones desérticas, con escasa vegetación, no almacenan ni liberan mucho carbono.

Los datos de la animación provienen de observaciones satelitales y cientos de estaciones de monitoreo de carbono en todo el mundo, dijo Markus Reichstein, director del Departamento de Integración Biogeoquímica del Instituto Max-Planck de Biogeoquímica en Alemania, quien publicó la animación en Twitter el 6 de enero.

“La visualización es realmente un proyecto divertido”, dijo Reichstein a Live Science.

Lo que finalmente muestra la animación es una parte importante del ciclo del carbono, o el flujo de carbono en todo el sistema del planeta. El carbono puede ser liberado a la atmósfera por el material orgánico en descomposición y por la erosión de las rocas que contienen compuestos de carbono. Por el contrario, puede ser absorbido por los océanos y por las plantas, que utilizan el carbono en el proceso de fotosíntesis.

La importancia de las plantas es clara en la animación, que muestra lugares repletos de plantas, como la Amazonía brasileña y los bosques de Europa del Este, absorbiendo cantidades masivas de carbono en los veranos del hemisferio sur y norte, respectivamente. El océano no está incluido en la animación porque, si bien el océano absorbe carbono, no muestra patrones estacionales fuertes, dijo Reichstein.

El cambio climático está alterando el patrón de crecimiento de la vegetación en todo el mundo, dijo Reichstein, por lo que el flujo de carbono dentro y fuera de la biosfera también está cambiando. Esos cambios son demasiado pequeños para mostrarse en una visualización como esta, dijo, pero tendrán diferentes impactos en diferentes lugares. Por ejemplo, los veranos más cálidos y largos en el hemisferio norte pueden ser buenos para el crecimiento de las plantas, dijo. Pero donde el calentamiento viene con la falta de precipitaciones, como en gran parte del oeste de Estados Unidos, el cambio climático puede restringir el crecimiento de las plantas.

“Este ciclo del carbono y cómo cambia de un mes a otro nos dice mucho”, dijo Reichstein. Pero cuando se trata del impacto social, dijo, el mensaje principal es que los bosques son cruciales para la salud del planeta. Investigaciones recientes encuentran que el Amazonas, uno de los sumideros de carbono más grandes del planeta, recientemente ha estado liberando más carbono cada año del que absorbe gracias a la deforestación y los incendios forestales, informó Live Science.

“Básicamente está mostrando lo importante que es proteger los sumideros de carbono”, dijo.

Fuente: Live Science.

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