El cambio climático no es sólo cuestión de calor, también de humedad

Medio ambiente

Cuando se trata de medir el calentamiento global, la humedad, no sólo el calor, es importante para generar extremos climáticos peligrosos, según un nuevo estudio. Los investigadores dicen que la temperatura por sí sola no es la mejor manera de medir el clima extraño del cambio climático y minimiza los impactos en los trópicos. Pero tener en cuenta la humedad del aire junto con el calor muestra que el cambio climático desde 1980 es casi el doble de malo que lo calculado previamente, según su estudio publicado el lunes en Proceedings of the National Academy of Sciences.

La energía generada en condiciones climáticas extremas, como tormentas, inundaciones y lluvias, está relacionada con la cantidad de agua en el aire. Entonces, un equipo de científicos en los EE. UU. y China decidió usar una medida climática oscura llamada temperatura potencial equivalente, o theta-e, que refleja “la energía de la humedad de la atmósfera”, dijo el coautor del estudio V. “Ram” Ramanathan, un científico climático de la Institución Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego y la Universidad de Cornell. Se expresa en grados, como la temperatura.

“Hay dos impulsores del cambio climático: la temperatura y la humedad”, dijo Ramanathan. “Y hasta ahora hemos medido el calentamiento global solo en términos de temperatura”.

Pero al agregar la energía de la humedad, “los extremos (olas de calor, lluvia y otras medidas de extremos) se correlacionan mucho mejor”, dijo.

Esto se debe a que, a medida que el mundo se calienta, el aire retiene más humedad, casi un 7 % por cada grado Celsius. Cuando esa humedad se condensa, libera calor o energía, “es por eso que cuando llueve, ahora llueve a cántaros”, dijo Ramanathan.

Además, el vapor de agua es un potente gas que atrapa el calor en la atmósfera y aumenta el cambio climático, dijo. De 1980 a 2019, el mundo se calentó alrededor de 0,79°C. Pero teniendo en cuenta la energía de la humedad, el mundo se ha calentado y humedecido 1,48°C, según el estudio. Y en los trópicos, el calentamiento fue de hasta 4°C.

Al juzgar solo por la temperatura, parece que el calentamiento es más pronunciado en América del Norte, las latitudes medias y especialmente los polos, y menos en los trópicos, dijo Ramanathan. Pero ese no es el caso, dijo, porque la alta humedad en los trópicos aumenta la actividad de las tormentas, desde tormentas regulares hasta ciclones tropicales y monzones.

“Este aumento de la energía latente se libera en el aire, lo que provoca fenómenos meteorológicos extremos: inundaciones, tormentas y sequías”, dijo Ramanathan.

El climatólogo de la Universidad de Illinois, Donald Wuebbles, que no formó parte del estudio, dijo que tiene sentido porque el vapor de agua es clave en las precipitaciones extremas. “Tanto el calor como la humedad son importantes”, dijo Wuebbles.

La científica ambiental Katharine Mach de la Universidad de Miami, que no formó parte del estudio, dijo que “la humedad es clave para determinar los impactos del calor en la salud y el bienestar humanos, en el presente y en el futuro”.

Fuente: Phys.org.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.