Los peces cebra mbuna y las rayas pueden sumar y restar

Biología

Estudios recientes han detectado habilidades aritméticas simples más allá de los cerebros de mamíferos y aves, desde salamandras hasta abejas. Un nuevo estudio agrega rayas y cíclidos a la pequeña pero creciente lista de animales que pueden hacer sumas y restas básicas. Las rayas de agua dulce (Potamotrygon motoro) y los cíclidos cebra mbuna (Pseudotropheus zebra) demostraron esta capacidad independientemente de la simple memorización de símbolos (prueba de transferencia).

“Los individuos no solo aprendieron a elegir el número más alto o más bajo presentado en función del color respectivo. En cambio, el aprendizaje fue específico para sumar o restar ‘uno'”, escribieron en su artículo la zoóloga Vera Schluessel y sus colegas de la Universidad de Bonn.

Los investigadores le presentaron a los peces dos puertas que mostraban tarjetas con diferentes números de formas. Por ejemplo, se les enseñó que si se les mostraba una tarjeta con tres cuadrados azules, la puerta correcta con la recompensa detrás sería la que tenía cuatro cuadrados azules, tendrían que agregar uno. O, si las formas de las tarjetas fueran amarillas, tendrían que restar una del número de formas para identificar la puerta correcta.

Si bien no todos los individuos lograron aprender la tarea (6 de 8 cíclidos y 3 de 8 rayas lo entendieron), los que lo hicieron fueron notablemente hábiles en ello. Las mantarrayas eligieron la puerta correcta el 94% de las veces para sumar y tuvieron un 89% de precisión para restar. Ambas especies encontraron que la suma era más fácil de aprender que la resta: los peces requerían menos sesiones de entrenamiento para comprender la esencia de la suma y mostraban niveles de rendimiento más altos.

Los cíclidos fueron más rápidos en comprender su tarea, y más de ellos tuvieron éxito. El equipo señala que esto puede deberse a que estos peces habían participado antes en otros experimentos cognitivos, mientras que las rayas no lo habían hecho. Por lo tanto, estos dos grupos de peces completamente diferentes parecen tener la capacidad de realizar operaciones aritméticas básicas a pesar de no tener ninguna necesidad ecológica o de comportamiento conocida para ello, señalan Schluessel y su equipo.

Ambas especies son comedores oportunistas, no cazadores, y no muestran requisitos para contar en sus comportamientos de apareamiento, ni parecen preferir grupos sociales de tamaño particular. Pero esta habilidad podría ser fundamental para algo que aún no hemos buscado, como distinguir a las personas mediante el reconocimiento de rasgos físicos.

“Una pregunta más interesante es por qué los animales como los peces… todavía se conocen comúnmente como vertebrados ‘primitivos’ o ‘inferiores'”, planteó el equipo. “Parece obvio que los peces, sus habilidades cognitivas y su estado para ser considerados animales inteligentes deben revisarse con urgencia, específicamente a la luz de las amenazas antropogénicas perjudiciales que enfrentan los peces todos los días”.

Estos peces se unen a las abejas melíferas en la pequeña lista de animales con capacidades confirmadas de sumar y restar fuera de las aves y los mamíferos. Es probable que haya más criaturas tan inteligentes que aún tenemos que probar.

“Los peces poseen muchas de las mismas capacidades cognitivas y en un grado similar al de las aves y los mamíferos”, concluyeron los investigadores.

Si bien hemos recorrido un largo camino desde creer que los animales son máquinas biológicas irreflexivas impulsadas únicamente por el instinto, apenas hemos comenzado a descubrir qué tan inteligentes son realmente nuestros compañeros seres vivos. Después de todo, nuestras habilidades cognitivas sin precedentes no surgieron simplemente milagrosamente, sino que se desarrollaron dentro de especies que nos precedieron a partir de semillas plantadas en nuestra antigua historia evolutiva, compartidas por muchos otros animales en nuestro planeta.

Esta investigación fue publicada en Scientific Reports.

Fuente: Science Alert.

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