Una “mancha solar muerta” lanza una bola de plasma a la Tierra

Astronomía

El “cadáver” de una mancha solar explotó el lunes 11 de abril, provocando una eyección masiva de material solar que se dirige en dirección a la Tierra. La explosión se produce por cortesía de una mancha solar muerta llamada AR2987, según SpaceWeather.com. La explosión de la mancha solar liberó mucha energía en forma de radiación, lo que también condujo a una eyección de masa coronal (CME, por sus siglas en inglés), bolas explosivas de material solar, las cuales podrían provocar auroras boreales más intensas en la atmósfera superior de la Tierra. Es probable que el material de esa CME impacte con la Tierra el 14 de abril, según SpaceWeather.

Las manchas solares son regiones oscuras en la superficie del sol. Son causados ​​por un intenso flujo magnético del interior del sol, según el Centro de Predicción del Clima Espacial. Estos puntos son temporales y pueden durar desde horas hasta meses. La idea de una mancha solar “muerta” es más poética que científica, dijo Philip Judge, físico solar del Observatorio de Gran Altitud del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR), pero la convección del sol separa estas manchas, dejando en su estela son trozos de superficie solar tranquila perturbados magnéticamente.

“Ocasionalmente”, escribió Judge a Live Science en un correo electrónico, “las manchas solares pueden ‘reiniciarse’ y aparecer más magnetismo más tarde (días, semanas) en la misma región, como si se hubiera producido una debilidad en la zona de convección, o como si hubiera una región inestable debajo de la superficie que es particularmente buena para generar campos magnéticos debajo”.

Cualquiera que sea el futuro de AR2987, la mancha solar emitió una llamarada solar de clase C a las 5:21 hora universal del lunes 11 de abril. Tales llamaradas ocurren cuando el plasma y los campos magnéticos sobre la mancha solar ceden bajo estrés. Aceleran hacia afuera, dijo Judge, porque se toparían con material denso si descendieran hacia el interior del sol.

Las llamaradas de clase C son bastante comunes y rara vez causan impactos directos en la Tierra. A veces, como en la erupción de hoy, las erupciones solares pueden desencadenar eyecciones de masa coronal, que son enormes erupciones de plasma y campos magnéticos del sol que viajan hacia el espacio a millones de millas por hora. Las erupciones solares de clase C rara vez desencadenan CME, según SpaceWeatherLive, y cuando lo hacen, las CME suelen ser lentas y débiles.

Cuando las CME golpean el campo magnético que rodea la Tierra, las partículas cargadas dentro de la eyección pueden viajar por las líneas del campo magnético que emanan de los polos norte y sur e interactuar con los gases en la atmósfera, liberando energía en forma de fotones y creando cortinas cambiantes y deslumbrantes conocidas como la aurora, las luces del norte y del sur.

Durante los momentos de calma en la superficie del sol, una corriente de partículas conocida como viento solar es suficiente para desencadenar la aurora en las regiones polares. Durante una gran CME, la mayor perturbación del campo magnético del planeta significa que la aurora puede aparecer en un rango mucho más amplio. Una llamada CME caníbal corrió hacia la Tierra a fines de marzo, provocando auroras en Canadá, el norte de los EE. UU. y Nueva Zelanda, informó Space.com.

El CME publicado el lunes podría producir una tormenta geomagnética menor (G1) el 14 de abril, lo que significa que podría haber impactos menores en las operaciones de los satélites y fluctuaciones débiles en la red eléctrica, según SpaceWeather. La aurora puede volverse visible en latitudes más bajas de lo habitual, tan al sur como el norte de Michigan y Maine.

Toda esta actividad está bastante a la par del curso del sol, según el Centro de Análisis de Datos de Influencias Solares, parte del Observatorio Real de Bélgica. Es una época de mayor actividad para nuestra estrella más cercana, que pasa por períodos de calma y actividad conocidos como ciclos solares. El sol se encuentra actualmente en el Ciclo Solar 25, el 25 desde que comenzaron las observaciones formales en 1755. La cantidad de manchas solares durante este ciclo está aumentando y se espera que alcance su punto máximo en 2025, lo que significa más oportunidades para tormentas solares y auroras.

También se observaron fuertes tormentas geomagnéticas el domingo 10 de abril. Pero según el Centro de análisis de datos de influencias solares, no se han observado otras CME dirigidas por la Tierra en las últimas 24 horas además de la escupida por los restos de AR2987.

Fuente: Live Science.

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