¿En verdad está cayendo la Torre Inclinada de Pisa?

Física

Millones de turistas acuden en masa a la Torre Inclinada de Pisa cada año, atraídos por su inclinación que desafía la gravedad y que ha resistido siglos. Pero, ¿cuánto tiempo más permanecerá esta icónica atracción italiana? Comprender la integridad estructural futura de la torre (o la falta de ella) requiere una mirada a su pasado.

La construcción del campanario de la Piazza del Duomo, o Plaza de la Catedral, comenzó en 1173, marcando el comienzo de dos siglos de construcciones intermitentes interrumpidas por las guerras. Incluso desde los primeros pisos, los constructores de la torre notaron una inclinación hacia el sur. ¿El principal culpable? El suelo maleable debajo, suavizado por el alto nivel freático del área.

En lugar de descartar el intento y comenzar de nuevo, los constructores se volvieron creativos. Construyeron cada piso en ángulo para tratar de corregir la inclinación, solo para que la torre se inclinara aún más. Esto dio como resultado una ligera “forma de plátano”, dijo Gabriele Fiorentino, investigador en el Departamento de Ingeniería Civil de la Universidad de Bristol en el Reino Unido.

Tras su finalización alrededor de 1370, la torre se inclinó 1,6 grados. La estructura terminada era un cilindro hueco que se elevaba ocho pisos, alcanzando unos 60 metros de altura. Su esqueleto de mampostería, compuesto por fragmentos de roca y argamasa, fue revestido de mármol, columnas y bóvedas.

A medida que la inclinación de la torre creció gradualmente a 5,5 grados, el gobierno italiano tomó medidas para proteger el hito, según Fiorentino. En 1990, nombró un comité de expertos para mitigar la magra, pero sin eliminarla y su atracción turística.

“Es uno de los símbolos de Italia”, dijo Fiorentino a Live Science. “Hay un gran debate sobre cuánto podemos cambiar del monumento… Es parte de la cultura”.

El comité colocó por primera vez 544 toneladas de plomo en la base del lado norte de la torre en 1993, con la esperanza de compensar el hundimiento del lado sur. Pero esto no detuvo la tasa de inclinación, incluso después de que agregaron 272 toneladas adicionales al lado norte, junto con las anclas de tierra, según Fiorentino. Después de más lluvia de ideas, el comité intentó “subexcavar”, es decir, usar tubos largos y taladros para eliminar de forma no invasiva el suelo debajo del lado norte de los cimientos de la torre.

A medida que se retiraba el suelo, la estructura comenzó a girar lentamente hacia el norte. Estos esfuerzos redujeron la inclinación de la torre en un 10%, dejándola con una inclinación de 5 grados. “Cuando lo hicieron, dijeron que [hacían retroceder] el reloj de la torre 200 años”, dijo Fiorentino.

Esto fue solo una solución temporal, dijo, y es imposible estimar cuánto tiempo más permanecerá en pie la torre. Dentro de los próximos 300 años, podría inclinarse de nuevo a su inclinación de 5,5 grados de la década de 1990, moviéndose sobre el suelo blando una vez más. Pero mientras tanto, la torre está a salvo por varias razones, dijo Fiorentino.

En primer lugar, las largas interrupciones en la construcción de la torre le dieron tiempo a la estructura para asentarse en el suelo maleable, fortaleciendo su estructura hasta el próximo turno de construcción. Además, debido a que la base de la torre es más gruesa que su mitad superior recubierta de columnas, su centro de masa está más bajo que el suelo, lo que la hace más estable. La propia investigación de Fiorentino ha investigado por qué a la torre le ha ido bien durante los terremotos a pesar de su precaria inclinación. Él y sus colegas aprendieron que tiene un período de vibración natural más largo y menos destructivo, o el tiempo que tardan las estructuras en vibrar de un lado a otro durante la actividad sísmica, gracias al suelo blando debajo de los cimientos de la torre, que ofrece protección al edificio de los temblores de la región.

Si bien no se planean intervenciones físicas, la torre es monitoreada constantemente con instrumentos que miden factores como su inclinación y el nivel freático. Por ahora, la historia icónica vivirá a través de la torre. “Los antiguos romanos querían construir monumentos que duraran”, dijo Fiorentino. “Querían que fueran eternos”.

Fuente: Live Science.

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