Hay dos tipos de personalidad narcisista, y la diferencia es crucial, según estudio

Psicología

En una época en la que mostrar lo mejor de ti mismo en las redes sociales se ha convertido en una norma, los rasgos narcisistas parecen estar en todas partes. En la jerga actual, los comportamientos desagradables como la autoatribución, la sensación de superioridad y la autocomplacencia se conocen como “jactarse”. Tales rasgos pueden ser más comunes en estos días, pero ser narcisista todavía se considera un rasgo de personalidad patológico, similar a ser sádico, manipulador o incluso psicópata. Sin embargo, un estudio de 2021 de 270 personas con una mediana de edad de 20 años da más crédito a la noción de que los comportamientos narcisistas no siempre están motivados por las mismas cosas que la psicopatía.

“Durante mucho tiempo, no estaba claro por qué los narcisistas se involucran en comportamientos desagradables, como la autocomplacencia, ya que en realidad hace que los demás piensen menos de ellos. Nuestro trabajo revela que estos narcisistas no son grandiosos, sino más bien inseguros”, dijo el psicólogo clínico Pascal Wallisch de la Universidad de Nueva York (NYU).

“Más específicamente, los resultados sugieren que el narcisismo se entiende mejor como una adaptación compensatoria para superar y encubrir la baja autoestima”, agregó la psicóloga clínica Mary Kowalchyk, también de la Universidad de Nueva York.

Los psicólogos ya distinguen entre dos tipos bastante diferentes de narcisistas: los ‘narcisistas vulnerables’ que tienen baja autoestima, ansiedad por el apego y son muy sensibles a las críticas; y ‘narcisistas grandiosos’, que tienen una alta autoestima y autoengrandecimiento. Esta última investigación ayuda a desentrañar aún más los dos.

Kowalchyk y su equipo utilizaron una serie de medidas para evaluar los niveles de diferentes rasgos, incluidos el narcisismo, la autoestima y la psicopatía para cada uno de sus participantes, y descubrieron que el comportamiento flexible está fuertemente asociado con personas que también tienen altas inseguridades y sentido de culpa. Aquellos que exhibieron psicopatía mostraron niveles relativamente bajos de culpa.

“Los narcisistas son inseguros, y hacen frente a estas inseguridades alardeando. Esto hace que a los demás les gusten menos a largo plazo, lo que agrava aún más sus inseguridades, lo que luego conduce a un círculo vicioso de comportamientos flexibles”, dijo Kowalchyk.

Esto contrasta con las personas que exhiben un narcisismo grandioso, que creen genuinamente en su propia importancia y no muestran signos de inseguridad. Para los investigadores, la diferencia entre los dos va más allá de una simple distinción de categoría.

“Postulamos que lo que antes se consideraba un narcisismo grandioso en realidad se comprende mejor como una manifestación conductual de la psicopatía”, escribió el equipo en su artículo.

Reconocen que se necesita más investigación en una población más diversa en escalas de tiempo más grandes para validar sus resultados. Pero estos nuevos hallazgos se alinean con un pequeño estudio de 2017, en el que los escáneres cerebrales de hombres narcisistas revelaron angustia emocional y conflicto cuando se les mostró una foto de ellos mismos.

De hecho, ha habido estudios contradictorios sobre si los narcisistas se gustan o no. Al definir con mayor precisión los dos tipos de narcisismo, podemos llegar a una mejor comprensión de sus comportamientos, ya que ambos tipos de narcisistas también pueden causar un daño real a las personas que los rodean en forma de abuso narcisista.

Dejando de lado la patología, los rasgos narcisistas, que también se cree que están alimentados por un mayor enfoque en el individualismo, se pueden ver reflejados en nuestra sociedad a través de las formas en que escribimos con más “yo” que “nosotros”, letras más centradas en nosotros mismos en nuestras canciones y un cambio hacia historias basadas en la fama.

Los investigadores también han medido estos cambios. Por ejemplo, las tasas de aprobación de la afirmación “Soy una persona importante” aumentaron del 12 al 80% en adolescentes entre 1963 y 1992.

Además, hacer alarde de nosotros mismos en las redes sociales es algo en lo que muchos de nosotros participamos, formando y alimentando colectivamente inseguridades sobre no encajar. Estos comportamientos están integrados en nosotros como una especie social obligatoria.

Si bien los narcisistas son notoriamente buenos en el uso de las redes sociales, si las redes sociales pueden aumentar el narcisismo ha sido menos concluyente, pero el nuevo artículo sugiere que “un aumento en tales comportamientos, específicamente la auto-elevación, tiene sentido dentro del marco que proponemos aquí, como con las redes sociales inflige inherentemente una comparación y evaluación social constante, lo que podría exacerbar las inseguridades sobre la autoestima”.

Por lo tanto, la próxima vez que estés listo para descartar el comportamiento fanfarrón de alguien como engreimiento, podría valer la pena considerar que simplemente es… inseguro.

Esta investigación fue publicada en Personality and Individual Differences.

Nota de la fuente: Una versión de este artículo se publicó por primera vez en abril de 2021.

Fuente: Science Alert.

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