Arqueólogos encuentran una sandalia romana de hace 1.700 años en el hielo noruego

Humanidades

Alrededor del siglo IV d. C., un antiguo viajero se abría paso a través del Horse Ice Patch, un desafiante paso de montaña a más de 2000 metros sobre el nivel del mar en el oeste de Noruega. En el camino, el viajero debe haber perdido o desechado uno de sus zapatos, una sandalia de cuero gastada de estilo similar que se vio en Roma, a casi 3.000 kilómetros de distancia. Y qué vergüenza porque esta sandalia obviamente fue construida para durar.

Casi 1.700 años después, un verano inusualmente cálido en 2019 derritió las capas superiores de nieve y hielo que se habían estado acumulando en el sitio durante siglos, revelando un zapato pegado. Un excursionista local lo vio y afortunadamente se dio cuenta de su importancia histórica. Tomó algunas fotos y las compartió, junto con las coordenadas del sitio, con arqueólogos afiliados a Secrets of the Ice, un programa de arqueología glacial que hasta ahora ha descubierto miles de artefactos en el hielo y los glaciares de Noruega que se derriten, incluidos probablemente túnicas y esquís de madera medievales. usado por los vikingos.

Espen Finstad y sus colegas de Secrets of the Ice conocían bien la zona. Previamente, habían encontrado allí una herradura medieval y una pata de caballo de 700 años de antigüedad. Viajaron a la ubicación en el sendero Horse Ice Patch y comenzaron las excavaciones a toda prisa, recuperando el zapato, así como otros objetos, incluidos ejes de flecha, textiles e incluso caca de caballo congelada. Terminaron justo a tiempo también, ya que al día siguiente el camino fue golpeado por una fuerte nevada que colocó una gruesa capa de nieve en todo el sitio. Si la tormenta hubiera llegado antes, esta sandalia de la suerte probablemente nunca se habría encontrado.

Estas sandalias fueron hechas para caminar
Los exámenes realizados por Vegard Vike, un conservador arqueológico en el Museo Kulturhistorisk en Oslo, mostraron que el zapato de cuero sin curtir es una sandalia talla nueve diseñada en el estilo carbatina romano, que estuvo muy de moda en toda Europa durante los albores del Imperio Romano Occidental. Es muy poco probable que el viajero fuera en realidad un turista romano, aunque esa posibilidad no se puede descartar por completo. Sin embargo, el hecho de que se pudiera encontrar calzado romano tan al norte y a más de mil kilómetros de la frontera del imperio demuestra cuán influyentes fueron los romanos.

Además de la sandalia, su dueño debía llevar gruesos abrigos de lana o calcetines hechos con ciervas de animales para combatir el frío agobiante. El usuario podría haber perdido su zapato mientras caminaba por el paisaje accidentado, pero Lars Pilø, un arqueólogo de Secrets of the Ice, cree que es más probable que el viajero simplemente descartó la sandalia como basura, encontrándola demasiado desgastada para tener algún uso futuro. Como un viajero experimentado, esta persona probablemente tenía un par de zapatos nuevos para tal ocasión. Bueno, por suerte, porque la basura de un hombre es el tesoro de otro.

Horse Ice Patch está lleno de una red de senderos que unen el interior de Noruega con su costa. Las personas que viajaban por estos caminos junto con sus caballos de carga probablemente estaban ocupadas transportando suministros, botines y artículos comerciales como pieles de animales, astas y cuero. Una vez que llegaban al fiordo al otro lado del sendero, los viajeros intercambiaban sus productos por sal, cebada y pescado seco, y luego hacían el arduo viaje de regreso a su pueblo.

La mayoría de estos caminos, que habían sido ampliamente utilizados en la antigüedad y en la Edad Media, ahora son casi imposibles de detectar ya que cayeron en desuso y ahora están cubiertos de nieve y hielo. Pero a veces los arqueólogos tienen la suerte de encontrar un objeto antiguo suelto, como esta testaruda sandalia romana, que les ayuda a marcar las rutas y planificar nuevas expediciones.

“Los pasos de alta montaña dejaron de usarse principalmente porque se construyeron mejores caminos en las tierras bajas desde mediados del siglo XIX”, dijo Pilø a Ars Technica.

Con buen ojo, Vike estudió los detalles de la sandalia desgarrada de 1.700 años y logró hacer una reconstrucción, como se ve a continuación. Sin embargo, el calzado original probablemente se veía más resistente y adecuado para el senderismo de montaña que esta reconstrucción de su funcionalidad.

Una reconstrucción de la sandalia romana encontrada en los caminos de montaña helados de Noruega. Crédito: Vegard Vike en el Museo de Historia Cultural de Oslo.

Finstad y su equipo han estado explorando los antiguos senderos de montaña de Noruega durante más de 15 años. Durante cada expedición, siempre están al acecho de pistas ocultas entre el paisaje helado desolado y árido. Una vez que ocurra el próximo derretimiento del verano, puedes apostar a que los arqueólogos de Secrets of the Ice se mojarán las botas en ese instante.

“Es un rompecabezas gigante. Hemos estado cerca de descubrir a dónde van estos pasos de montaña por un tiempo, hemos estado buscando pistas. Y luego aparecen estos hallazgos y revelan uno de ellos. Es muy emocionante”, dijo Finstad a Science Norway.

Fuente: ZME Science.

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