Esta avispa se come a sus propias hermanas larvas

Biología

Un par de investigadores del Kobe College descubrió que en una especie de avispa llamada Isodontia harmandi, la canibalización de larvas hermanas es común. En su estudio, publicado en PLOS ONE, Yui Imasaki y Tomoji Endo describen a los insectos y lo que aprendieron sobre sus hábitos alimenticios cuando aún eran larvas.

La mayoría de las abejas y avispas maduran en celdas de cría individuales dentro de una colmena, pero una especie de avispa adopta un enfoque diferente: una hembra pone huevos fertilizados dentro del cadáver de un insecto muerto y luego mete todo el trabajo en una cámara cerrada, como un tallo de bambú. Hasta 12 de los huevos pueden madurar para eclosionar como larvas. Después de la eclosión, comienzan a comer el cadáver muerto que los rodea y luego otros alimentos que la madre metió en la cámara antes de sellarlo. En muchos casos, los investigadores encontraron que no hay suficiente comida en la cámara para alimentar a todas las larvas, lo que llevó a algunas de ellas a alimentarse de sus hermanos.

Los investigadores estudiaron las especies de avispas entre 2010 y 2015. Recolectaron cámaras de bambú con huevos de avispa, los llevaron a su laboratorio y observaron cómo los huevos eclosionaban como larvas. Parte de su trabajo consistió en contar cuántas larvas eclosionaron y cuántas quedaron en una cámara a medida que maduraban hasta convertirse en adultos. También notaron cuánta comida se había colocado en la cámara.

En total, los investigadores siguieron el crecimiento de 39 crías. Encontraron canibalismo en 30. También encontraron que tal actividad generalmente involucraba a larvas más grandes y maduras que se comían a una hermana más pequeña y menos madura. También notaron que el proceso no fue agresivo, sino que la víctima tendía a rendirse sin luchar. Los investigadores también encontraron que la diferencia entre las crías caníbales y otras era la cantidad de comida que proporcionaba la madre en comparación con la cantidad de huevos que depositaba. Las larvas solo recurrían al canibalismo cuando se les acababa el alimento.

Fuente: Phys.org.

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