Las armas son ahora la primera causa de muerte entre la juventud estadounidense

Política y sociedad

Apenas unos días después de otro tiroteo mortal en una escuela primaria en los EE. UU., los expertos en salud destacan que las armas de fuego son ahora la principal causa de muerte de niños y adolescentes de 0 a 19 años en todo el país, con un sorprendente aumento del 83% en las muertes de jóvenes por armas de fuego en la última década. Diecinueve niños y dos maestros fueron asesinados esta semana en una masacre a tiros en Uvalde, Texas. Fue el segundo tiroteo en una escuela más mortífero en la historia de los EE. UU. y provocó llamados a tomar medidas urgentes para reducir tales muertes. Sin embargo, pocos temas están tan polarizados políticamente en los EE. UU. como la política de armas, y la mayoría de las propuestas carecen de apoyo bipartidista.

Una encuesta nacional reciente del Centro de Investigación Pew mostró que el 73% de los demócratas considera que la violencia armada es un problema muy grande para el país, en comparación con el 18% de los republicanos que dicen lo mismo. Esta brecha partidista también está creciendo: las divisiones sobre las armas han estado creciendo de manera constante desde 2016, y la juventud de Estados Unidos está pagando el precio. Dado que es poco probable que los partidarios detengan la política de armas, independientemente de cuántos tiroteos ocurran, encontrar soluciones no es fácil.

“Debemos revertir esta tendencia profundamente preocupante e inaceptable en las muertes por armas de fuego de jóvenes, especialmente entre los jóvenes de color”, dijo en un comunicado la médica Karen Sheehan, coautora del artículo de comentario. “Necesitamos más fondos asignados a los esfuerzos de prevención basados ​​en la investigación para que podamos salvar vidas jóvenes antes de que sea demasiado tarde”.

La situación ha empeorado tanto que las armas de fuego se han convertido en la principal causa de muerte entre los jóvenes en los EE. UU. Hay un aumento en las muertes por armas de fuego (83% desde 2013) y una disminución en las muertes por vehículos motorizados (51% desde 2000), escribieron los autores. Este aumento en las muertes por armas de fuego se debe a más homicidios por armas de fuego, ya que el 60% de las muertes por armas de fuego entre los jóvenes desde 2010 fueron homicidios. Si bien las muertes por armas de fuego comenzaron a aumentar en 2014, los autores argumentan que la “conmoción social de la pandemia” probablemente aceleró el aumento con la disminución del bienestar y la escalada de factores estresantes de salud mental. Los cambios en la vida de los jóvenes durante la pandemia ocurrieron después de un largo vacío de esfuerzos de prevención para disminuir las muertes por armas de fuego, agregaron.

“Las bases para la prevención de lesiones por armas de fuego recién comienzan a establecerse, lo que contrasta con otros sistemas de prevención de lesiones instituidos”, escribieron. “La prevención de lesiones por vehículos motorizados tiene una infraestructura y ha llevado a una gran disminución en las muertes. Para las armas de fuego, la ausencia de un enfoque de salud pública intencional y metódico ha llevado a resultados opuestos”.

Mirando más de cerca las estadísticas recientes, también hay grandes disparidades raciales y étnicas cuando se trata de violencia armada juvenil. Los jóvenes negros no hispanos (15-19 años) tuvieron un aumento del 40% en las muertes por armas de fuego entre 2019 y 2020. Sólo en 2020, los adolescentes negros murieron por homicidio con arma de fuego a una tasa 21 veces mayor que la de los adolescentes blancos, según la datos más recientes de los CDC.

En su comentario publicado en The Lancet, los autores argumentan que estas disparidades raciales “tienen sus raíces en la pobreza y el racismo estructural y cultural” en Estados Unidos. Esto conduce a una “percepción sesgada de la violencia relacionada con las armas de fuego en la población minoritaria” y también reduce el sentido de urgencia del problema, agregaron, y pidieron que los legisladores tomen más medidas para abordar el problema.

Una pieza crucial para la prevención son los sistemas de datos robustos para lesiones y muertes por armas de fuego, argumentan. La vigilancia de lesiones por armas de fuego no mortales comenzó en 2020 en diez estados con fondos de los CDC. Un mejor uso de estos sistemas de datos podría marcar la diferencia, pero se necesita una mayor financiación de la investigación para avanzar en la comprensión científica de la prevención de lesiones por armas de fuego, agregaron.

“Además de comprender mejor los factores de riesgo y protección de las lesiones y muertes por armas de fuego, es esencial contar con más fondos para desarrollar, implementar y evaluar las intervenciones de prevención de lesiones por armas de fuego a nivel individual, hospitalario, comunitario y normativo”, dijo la coautora Samaa Kemal en un comunicado.

El comentario fue publicado en la revista The Lancet.

Fuente: ZME Science.

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