¿Está empeorando el clima por el cambio climático?

Medio ambiente

Los científicos del clima de las Naciones Unidas dicen que es “ahora o nunca” para detener los aumentos catastróficos de temperatura y el colapso de los sistemas climáticos de los que depende nuestra forma de vida. Los informes de ventiscas parecidas a bombas y sequías abrasadoras pintan una imagen aterradora de la posible realidad del cambio climático. Pero, ¿estamos realmente presenciando el empeoramiento del clima?

Por desgracia, la respuesta es sí. El clima está empeorando para las personas en los EE. UU. y en todo el mundo, dijo a Live Science Spencer Weart, historiador y director jubilado del Centro de Historia de la Física del Instituto Estadounidense de Física en College Park, Maryland.

El clima es el promedio del tiempo a lo largo del tiempo, y la Tierra tiene una larga y dramática historia de cambios climáticos naturales. El período Triásico (hace 252 millones a 201 millones de años) puede haber terminado con una tormenta de lluvia de un millón de años. Y el asteroide que mató a los dinosaurios golpeó la Tierra al final del período Cretácico (hace 145 millones a 66 millones de años) sumergió partes del cielo en una fría oscuridad durante años bajo densas nubes de ceniza y partículas. Luego, las temperaturas de la Tierra aumentaron durante 100.000 años, debido a la colosal cantidad de dióxido de carbono que el asteroide levantó cuando se estrelló contra la península de Yucatán. El impacto masivo de un asteroide sigue siendo técnicamente un evento natural, aunque triste para los dinosaurios.

Si bien los grandes cambios climáticos no son nada nuevo para nuestro planeta, han sido increíblemente destructivos en el pasado, y nuestro insaciable apetito actual por los combustibles fósiles está poniendo en marcha un cambio rápido que podría tener consecuencias nefastas para la humanidad. Los registros modernos revelan una tendencia antinatural de calentamiento global que se está apoderando del clima de la Tierra en las últimas décadas. Al quemar combustibles fósiles, los humanos envían dióxido de carbono que atrapa el calor y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera que elevan las temperaturas globales.

Los datos experimentales y los modelos climáticos sugieren que este calentamiento afectará el clima de varias maneras, haciéndolo más cálido y más frío, más extremo, más caótico y, en una palabra, “peor”. Por ejemplo, a medida que el mundo se calienta, se evapora más agua de la superficie de las áreas secas y aumenta la precipitación en las áreas húmedas, según Weart. En otras palabras, las áreas secas se vuelven más secas y las áreas húmedas se humedecen más. Más humedad en la atmósfera en un planeta que se calienta también puede provocar nevadas más intensas durante el invierno.

Weart señaló los huracanes severos del Atlántico Norte en el Caribe y los EE. UU. en los últimos años, así como los huracanes o ciclones tropicales en todo el mundo como ejemplos del empeoramiento del clima. “Hay muy pocas dudas de que en todas partes los huracanes están empeorando”, dijo.

No estamos viendo necesariamente un aumento en la cantidad de huracanes, pero los malos se están volviendo más severos. “Lo que habría sido un [huracán] de categoría 3 es una categoría 4, lo que habría sido una categoría 4 es una categoría 5”, dijo Weart.

La categoría 5 incluye los huracanes más fuertes, con vientos de 251 km/h o más. No hay un huracán de categoría 6 porque la escala Saffir-Simpson solo se ocupa del viento, y el daño que hace el viento es casi el mismo por encima de las 156 mph, aunque algunos científicos creen que la escala debe revisarse, informó Live Science anteriormente.

Mientras tanto, es probable que los eventos climáticos récord, como la ola de calor de 2018 en Japón que mató a más de 1,000 personas, se vuelvan más comunes, anotó Weart. Por ejemplo, en un estudio de 2018 publicado en la revista Scientific Online Letters on the Atmosphere (SOLA), los investigadores realizaron simulaciones climáticas por computadora y descubrieron que la ola de calor no podría haber ocurrido sin el calentamiento global inducido por el hombre. Un estudio de 2020 publicado en la revista Nature Communications también encontró que las olas de calor están aumentando en todo el mundo.

Además, aunque suene contradictorio, el calentamiento global podría estar provocando olas más frías. Un estudio de 2021 publicado en la revista Science encontró que el calentamiento del Ártico y las interrupciones de los vientos fríos que se arremolinan sobre él, llamado vórtice polar, están vinculados a inviernos más extremos en el hemisferio norte, incluido EE. UU., pero los científicos del clima todavía están debatiendo este vínculo, informó Nature.

Un rescatista camina por un área inundada en Yangzhou, China, después de que las fuertes lluvias provocadas por el paso del tifón In-Fa inundaran la costa este de China en 2021. Crédito de la imagen: Foto de STR/AFP a través de Getty Images.

El cambio climático puede tener el potencial de alterar tanto los sistemas meteorológicos que la Tierra se convierte en un mundo caótico que no se puede arreglar, informó anteriormente Live Science. Un estudio de 2022 publicado en la base de datos de preimpresión arXiv descubrió que si no reducimos nuestras emisiones, los humanos corremos el riesgo de que la temperatura de la Tierra fluctúe caóticamente de una manera que es imposible de predecir.

Entonces, ¿qué estamos haciendo para combatir el cambio climático y evitar un futuro lleno de un clima más terrible? Naciones de todo el mundo firmaron el Acuerdo Climático de París en 2015 y acordaron mantener el calentamiento preferentemente por debajo de 1,5°C y muy por debajo de 2°C. Pero, en 2022, el secretario general de la ONU, António Guterres, dijo en la Cumbre de Sostenibilidad de The Economist que el objetivo de 1,5 grados estaba en el “soporte vital” y con las emisiones continuas, “estamos sonámbulos hacia la catástrofe climática”.

Los líderes mundiales deben asegurarse de que las emisiones globales de dióxido de carbono comiencen a disminuir para 2025 y se reduzcan a la mitad para 2030 si queremos permanecer dentro de los 1,5°C del calentamiento, según el último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), probablemente el último informe del IPCC antes de que el colapso climático irreversible se vuelva inevitable, informó Live Science anteriormente.

“Es como si de repente nos hubiéramos convertido en protagonistas de una película de ciencia ficción: ‘solo tú puedes salvar a la civilización del desastre global'”, dijo Weart. “Pero no es ciencia ficción”.

Fuente: Live Science.

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