Las personas se sienten atraídas por otras si huelen como ellos, según estudio

Psicología

A menudo se dice que las personas que hacen clic de inmediato comparten “química”. Esta expresión podría ser cierta en el sentido literal, según un nuevo estudio publicado en la revista Science Advances el viernes, que encuentra que las personas con olores corporales similares tienen más probabilidades de llevarse bien como amigos.

“Los mamíferos terrestres no humanos se olfatean constantemente a sí mismos y entre sí y, basándose en esto, deciden quién es amigo o enemigo”, escribió un grupo de investigadores dirigido por Inbal Ravreby en el Instituto de Ciencias Weizmann en Israel.

Dado que las personas buscan amigos que sean similares a ellos, el equipo planteó la hipótesis de que los humanos pueden olerse a sí mismos y a los demás para estimar inconscientemente la similitud del olor corporal y juzgar su compatibilidad. Para averiguarlo, se dedicaron a recolectar muestras de parejas del mismo sexo, amigos no románticos que se describieron como si hubieran hecho clic a primera vista, es decir, “donde se formó un sentido de amistad antes de que se intercambiara información biográfica extensa”, según el estudio.

Después de un extenso esfuerzo de reclutamiento, encontraron 20 parejas, la mitad de los cuales eran hombres y la otra mitad mujeres, todos con edades comprendidas entre los 22 y los 39 años. Para evitar la contaminación o factores externos que influyeran en sus muestras, todos los participantes tenían que seguir un protocolo estricto que incluía evitar alimentos picantes y dormir lejos de su pareja y mascotas con una camiseta de algodón limpia que se les proporcionó.

Las camisetas se recolectaron en bolsas ziplock y se probaron con una nariz electrónica, un dispositivo equipado con sensores para analizar la composición química. Los investigadores encontraron que las firmas de olor de los amigos coincidían estadísticamente más estrechamente que los olores entre no amigos. Para evaluar si los resultados de eNose reflejaban con precisión la percepción humana, el equipo reclutó a olfateadores humanos e ideó una serie de pruebas para verificar la validez de su resultado. En una de estas pruebas, por ejemplo, a los olfateadores humanos se les presentaron tres olores: dos de un par de amigos y uno atípico. Identificaron con éxito los pares y rechazaron el valor atípico.

El olor también predice las amistades
Estos resultados parecían confirmar la hipótesis de que los olores similares podrían estimular la amistad, pero una explicación alternativa era que las personas que son amigas pasan mucho tiempo juntas y, por lo tanto, tienen experiencias similares que moldean el olor corporal, como dónde viven y qué comen. Para desentrañar estas dos posibilidades, el equipo ideó otra prueba para ver si el olfato podría ser un predictor exitoso de si dos personas que nunca se conocieron hacen clic.

Reclutaron a 17 extraños e hicieron que todos interactuaran entre sí en una prueba llamada “Juego del espejo”: parados a medio metro de distancia para que pudieran olerse inconscientemente, se les pidió que imitaran los movimientos de las manos de los demás durante dos minutos sin hablar el uno al otro La similitud química en sus olores, según lo probado por eNose, predijo con éxito los clics mutuos en el 77% de los casos y predijo el 68% de los casos en los que ambas partes dijeron que no hicieron clic. Además, cuanto más cerca estaba el olor de las personas, más informaban que se gustaban, se entendían y sentían una mayor química entre ellos.

Juntos, los resultados del estudio “convergieron para sugerir que los amigos no románticos del mismo sexo humanos huelen más parecidos entre sí de lo esperado por casualidad”, concluyó el equipo.

Los humanos, a diferencia de otros mamíferos terrestres, usan un lenguaje complejo para interactuar, por lo que es posible que los efectos del olfato en el laboratorio se amplificaran en comparación con la importancia que podrían haber tenido en la vida real, escribió el equipo.

“Sin embargo, creemos que nuestros resultados implican que también podemos ser más parecidos a otros mamíferos terrestres en este aspecto de lo que normalmente apreciamos”.

Fuente: Phys.org.

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