La minería en aguas profundas no vale el riesgo, según los científicos y varios políticos

Medio ambiente

¿Deberían los países explotar el lecho marino, un área rica en recursos minerales, desde manganeso hasta cobalto, sin comprender el impacto que tal actividad tendría en el medio ambiente oceánico? Una gran cantidad de políticos, científicos y activistas (incluido el presidente francés, Emmanuel Macron) dicen que no deberíamos y piden una moratoria en la minería en aguas profundas hasta que comprendamos realmente sus consecuencias.

En la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos en Lisboa, el presidente francés, Emmanuel Macron, dijo que era necesario un marco legal para detener el inicio de la minería en aguas profundas, y pidió a los países que inviertan en ciencia para comprender mejor y proteger los océanos. “No tenemos que permitir nuevas actividades que pongan en peligro estos ecosistemas”, dijo Macron en un comunicado.

El tema ocupó un lugar destacado en la agenda durante toda la semana en la conferencia, con el presidente de la nación insular del Pacífico de Palau Surangel Whipps Jr. lanzando una alianza de países que buscan una moratoria sobre la minería en aguas profundas. Whipps Jr dijo que la minería en aguas profundas “debe desalentarse en la mayor medida posible” ya que “compromete el hábitat del océano”.

El presidente del Palau estuvo acompañado en el escenario por la mundialmente famosa oceanógrafa Sylvia Earle, quien dijo que los riesgos de la actividad deberían ser “el tema principal de nuestro tiempo”. Earle argumentó que “no hay forma” de que la minería en aguas profundas se lleve a cabo “ahora o tal vez nunca”, ya que podría “destruir” ecosistemas de los que no tenemos suficiente información”.

Las naciones insulares del Pacífico de Fiji, Samoa, Tuvalu y Guam también anunciaron que se unirían a la coalición contra la minería en aguas profundas. Los expertos dijeron que tienen la esperanza de que otros países se presenten pronto. Chile, por ejemplo, pidió recientemente una moratoria de 15 años, citando preocupaciones sobre el daño ambiental y la falta de información.

Simultáneamente, los países ricos del G7 (Canadá, Francia, Alemania, Italia, Japón, el Reino Unido y los Estados Unidos) acordaron implementar “los estándares ambientales más estrictos” para la minería en aguas profundas, si la actividad finalmente se lleva a cabo. En un comunicado, también dijeron que los proyectos mineros solo se llevarían a cabo si no afectan el medio ambiente, y pidieron que la actividad esté bien regulada si se aprueba.

“El impulso creado esta semana en la Ocean Conference es un punto de inflexión para las profundidades del océano, el corazón azul de nuestro planeta. El presidente Macron se ha hecho eco de los innumerables llamamientos de esta semana para presionar la “pausa” en todas y cada una de las ambiciones de explotar las profundidades del mar”, dijo el director de la Coalición para la Conservación de las profundidades marinas, Sian Owen, en una conferencia de prensa.

El camino a seguir
La Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA), una organización de la ONU, está terminando las regulaciones que regirían la minería de los fondos marinos en alta mar, áreas fuera de cualquier jurisdicción nacional. Hasta que estos mandatos globales estén vigentes, la minería de los fondos marinos no está permitida. Sin embargo, la tensión parece estar aumentando con respecto a los efectos potenciales de la actividad.

La mayoría de los depósitos minerales en tierra se están agotando ya que nuestra sociedad está impulsando una creciente demanda de tecnologías de energía verde y productos electrónicos de consumo. Esto ha llevado a muchos a centrar su atención en los minerales de las profundidades marinas. El lecho marino tiene una amplia gama de recursos minerales y alberga muchas especies, muchas aún desconocidas para la ciencia.

Los objetivos habituales en las profundidades marinas son el cobre, el cobalto, el manganeso, la plata y el oro, entre muchos otros. La exploración se centra en tres depósitos minerales principales: sulfuros polimetálicos (que se forman cerca de los respiraderos hidrotermales), nódulos polimetálicos (yacen en el lecho marino) y costras de ferromanganeso ricas en cobalto que cubren los montes submarinos.

Máquinas enormes que pesan más que una ballena azul excavarán y dragarán las formaciones del lecho marino para obtener estos minerales. Luego, los depósitos se canalizarían hasta un barco a través de kilómetros de tubería y se procesarían en el mar. Los vehículos submarinos operados a distancia han progresado mucho, pero están lejos de ser perfectos, como se vio recientemente.

“La Autoridad Internacional de los Fondos Marinos se ha precipitado en esta industria riesgosa mientras ignora su mandato de proteger los océanos. El océano profundo, uno de los ecosistemas más grandes, frágiles e importantes del mundo, debe permanecer fuera del alcance de la industria minera”, dijo Arlo Hemphill, líder del proyecto de océanos de Greenpeace, en un comunicado en Lisboa.

Fuente: ZME Science.

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