¿Por qué creemos en teorías conspirativas?

Política y sociedad

Las teorías de conspiración acechan en Internet y cubren una variedad vertiginosa de temas, desde la idea de que los alunizajes fueron falsos hasta la creencia de que la Tierra es plana. A menudo, los creyentes descartarán fácilmente cualquier evidencia que contradiga tales afirmaciones y sugerirán que los testigos o expertos que cuestionan las ideas son simplemente parte de la conspiración.

Como regla general, a la gente no le gusta no poder darle sentido a las cosas, somos curiosos y queremos entender el mundo que nos rodea. En el pasado, la ciencia no podía explicar muchos de los fenómenos que enfrentaban los humanos, por lo que la respuesta más fácil y eficiente a una pregunta sin respuesta era acreditar un poder superior omnipotente y omnisciente. La ciencia ahora puede responder muchas de las preguntas que alguna vez nos dejaron perplejos, y aunque no siempre tenemos las respuestas, ahora, más que en cualquier otro momento de nuestra historia, tenemos la capacidad de explicar y comprender con precisión todo tipo de fenómenos. .

Con eso en mente, ¿por qué la gente cree en teorías de conspiración, incluso cuando hay una montaña de evidencia que demuestra que son incorrectas? ¿Por qué las teorías de conspiración son tan frecuentes hoy en día y qué es exactamente una teoría de conspiración?

“Una teoría de la conspiración es la creencia de que dos o más actores se han coordinado en secreto para lograr un resultado, y que [exponer] esta conspiración es de interés público”, dijo Karen Douglas, profesora de psicología social en la Universidad de Kent en el Reino Unido a Live Science en un correo electrónico.

Esta interpretación es apoyada por Hugo Drochon, profesor de teoría política en la Universidad de Nottingham en el Reino Unido.

“En esencia, una teoría de la conspiración es la creencia de que hay un pequeño grupo de personas sombrías que controlan todo en el mundo. Es por eso que tenemos teorías de conspiración sobre el cambio climático como un ‘engaño’: es porque [los teóricos de la conspiración creen] este grupo nefasto quiere controlarnos”, dijo Drochon a Live Science.

Entonces, ¿cómo crecen y prosperan tales teorías? ¿Qué hace que alguien, o un grupo de personas, insistan en que les están mintiendo y que están siendo engañados deliberadamente por una camarilla de trabalenguas ocultos?

Las teorías de la conspiración “comienzan cuando tratamos de comprender eventos complejos”, dijo Daniel Jolley, profesor de psicología social de la Universidad de Nottingham, a Live Science en un correo electrónico. “Podría decirse que las teorías de la conspiración ofrecen soluciones simples a problemas complejos”.

Douglas sugirió que tales nociones a menudo florecen cuando las personas necesitan respuestas en momentos de estrés.

“Las teorías de la conspiración tienden a surgir cuando suceden cosas importantes que la gente quiere entender”, dijo. “En particular, tienden a surgir en tiempos de crisis cuando las personas se sienten preocupadas y amenazadas. Crecen y prosperan en condiciones de incertidumbre”.

Douglas agregó que “es difícil argumentar que todas las teorías de conspiración son maliciosas”, y dijo que la mayoría de las veces las teorías de conspiración surgen de personas que quieren tratar de encontrarle sentido a situaciones difíciles.

“Ingredientes únicos” hacen que las teorías de la conspiración se difundan
En términos de lo que hace que una teoría en particular se propague, Jolley explicó que es necesario contar con una serie de elementos.

“Para lograr popularidad y longevidad, una teoría de la conspiración requiere que se unan algunos ingredientes únicos. El evento o el problema general debe ser significativo, los conspiradores deben ser realistas (es decir, un grupo bien formado) y el terreno debe ser fértil”.

En pocas palabras: una teoría de la conspiración debe atraer directamente a las personas que estarán dispuestas a creerla, exactamente en el momento en que es más probable que la crean, y es necesario que haya un grupo u organización a quien culpar.

“Toma el COVID-19 como ejemplo”, continuó Jolley. “Es un evento significativo que la gente está tratando de entender. El terreno fue fértil porque el COVID generó sentimientos de incertidumbre y ansiedad. Estos aspectos significaron que las teorías de la conspiración crecieron y prosperaron”.

Jolley señaló que las teorías de conspiración sobre el impacto supuestamente perjudicial del 5G en la salud humana han existido durante un tiempo, pero en 2020, la teoría pasó de “una creencia marginal a una creencia general cuando la narrativa se aplicó a COVID-19”. Según Jolley, este es un ejemplo perfecto de una teoría de la conspiración que existe desde hace algún tiempo, pero que solo puede prosperar cuando las personas se sienten vulnerables y están abiertas a creer algo que de otro modo descartarían.

En abril de 2020, un artículo en The New York Times informó que las teorías “sin fundamento” sobre el 5G y el COVID dieron como resultado “más de 100 incidentes” en un mes solo en el Reino Unido, que incluyeron una torre inalámbrica en Birmingham siendo incendiado.

Por supuesto, no se puede esperar que nadie tome todo lo que lee o escucha al pie de la letra, entonces, ¿qué distingue a un teórico de la conspiración de alguien que es simplemente escéptico?

“Todos podemos ser un poco paranoicos a veces, especialmente si estamos deprimidos o nos sentimos un poco vulnerables. Es parte de la naturaleza humana”, dijo Drochon. “Pero la diferencia para los teóricos de la conspiración es que ninguna cantidad de información nueva desafiará la creencia central ¿Has intentado alguna vez convencer a un teórico de la conspiración de que el 11 de septiembre no fue un trabajo interno?”

Sesgo de confirmación y cámaras de eco

A principios de 2020, hubo una teoría de conspiración en las redes sociales que afirmaba falsamente que 5G podría propagar el coronavirus. Crédito de la imagen: Shutterstock.


Pero, ¿por qué la gente se enamora y, en última instancia, se aferra a ciertas teorías de conspiración? ¿Cuál es el atractivo de creer en algo que es extravagante o inverosímil, incluso frente a evidencia contradictoria?

“Deseamos sentirnos en control, sentirnos seguros y sentirnos cerca de aquellos similares a nosotros, y una teoría de la conspiración puede permitir esto”, dijo Jolley.

Las investigaciones sugieren que la mayoría de las personas (65%) se consideran con una inteligencia “superior a la media”, algo que los investigadores atribuyen a la “tendencia de las personas a sobrestimar sus capacidades cognitivas”. Esta falta de autoconciencia, así como el sesgo de confirmación y la exposición a las cámaras de eco, también podrían desempeñar un papel, sugirió Jolley.

“Una vez que se forma una creencia, la gente está dispuesta a defenderla”, dijo Jolley. “Es probable que digieran contenido que respalde esa creencia y busquen desacreditar la información que no respalde. Junto con una visión del mundo centrada en la desconfianza hacia los demás, puedes ver cómo alguien puede encontrarse en la madriguera del conejo”.

¿Hay ciertos grupos de personas que son más propensos a creer en las teorías de la conspiración? ¿O corremos todos el riesgo de convertirnos en acérrimos partidarios de hipótesis escandalosas?

“Encontrarás teóricos de la conspiración en todos los ámbitos de la vida, pero hay algunos que son más susceptibles”, dijo Drochon. “Se trata de la exclusión, o de un sentimiento de exclusión, tal vez no tener trabajo o estar soltero, por ejemplo”, agregó.

“A veces decimos que es más probable que las personas religiosas crean en teorías de conspiración porque adoptan una visión maniquea del mundo, el bien contra el mal, pero es más complicado que eso”, dijo Drochon. “A menudo se trata de estar en una posición minoritaria, por lo que si eres muy religioso en un mundo secularizado, es más probable que creas en teorías de conspiración, pero si eres muy ateo en un mundo religioso, también serás susceptible”.

Según Douglas, todos tenemos el potencial de caer en problemas con las teorías de la conspiración si las condiciones son las adecuadas.

“La investigación sugiere que las personas se sienten atraídas por las teorías de la conspiración cuando se frustran una o más necesidades psicológicas”, dijo Douglas. “La primera de estas necesidades es epistémica, relacionada con la necesidad de saber la verdad y tener claridad y certeza. Las otras necesidades son existenciales, que están relacionadas con la necesidad de sentirse seguro y tener cierto control sobre las cosas que están sucediendo, y social, relacionado con la necesidad de mantener nuestra autoestima y sentirnos positivos con los grupos a los que pertenecemos”.

Debido a esto, nadie es completamente inmune al atractivo de una teoría de la conspiración, dijo Douglas.

“Cualquiera puede caer presa de las teorías de la conspiración si tiene necesidades psicológicas que no se satisfacen en un momento determinado”.

Fuente: Live Science.

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