¿Por qué en el arte egipcio todo lucía plano?

Humanidades

En 1986, la banda “The Bangles” cantó sobre “todas las pinturas antiguas en las tumbas” donde las figuras que representan el “caminar como un egipcio”. Aunque no era historiador del arte ni egiptólogo, el compositor Liam Sternberg se refería a una de las características más sorprendentes del arte visual del antiguo Egipto: la representación de personas, animales y objetos en un plano bidimensional. ¿Por qué los antiguos egipcios hacían esto? ¿Y es el antiguo Egipto la única cultura que ha creado arte en este estilo?

Dibujar cualquier objeto en tres dimensiones requiere un punto de vista específico para crear la ilusión de perspectiva en una superficie plana. Dibujar un objeto en dos dimensiones (alto y ancho) requiere que el artista represente solo una superficie de ese objeto. Y resulta que resaltar solo una superficie tiene sus ventajas.

“En la representación pictórica, el contorno contiene la mayor cantidad de información”, dijo a Live Science John Baines, profesor emérito de Egiptología en la Universidad de Oxford en el Reino Unido. “Es más fácil entender algo si está definido por un esquema”.

Cuando se dibuja sobre una superficie plana, el contorno se convierte en la característica más importante, aunque muchos dibujos y pinturas egipcios incluyen detalles de varios lados del objeto. “También hay un gran enfoque en la claridad y la comprensibilidad”, dijo Baines.

En muchas tradiciones artísticas, “el tamaño es igual a la importancia”, según Baines. En el arte mural, la realeza y los propietarios de tumbas a menudo se representan mucho más grandes que los objetos que los rodean. Si un artista usara una perspectiva tridimensional para representar proporciones humanas en una escena realista con un primer plano y un fondo, iría en contra de este principio. La otra razón para representar muchos objetos en un plano plano bidimensional es que ayuda a la creación de una narrativa visual.

Una pintura mural con jeroglíficos egipcios de la Tumba 24, Giza. Crédito de la imagen: Foto de © Archivo de imágenes históricas/CORBIS/Corbis a través de Getty Images.

“Uno solo tiene que pensar en [una] tira cómica como un paralelo”, dijo Baines. Existen principios ampliamente aceptados que organizan cómo se creó e interpretó el arte visual del antiguo Egipto. “En un principio, la escritura estaba en columnas verticales y las imágenes eran horizontales”, dijo Baines. Los subtítulos jeroglíficos “le brindan información que no es tan fácil de poner en una imagen”. Más a menudo, estas escenas no representan eventos reales “sino una representación generalizada e idealizada de la vida”.

Sin embargo, no todas las representaciones pictóricas en el antiguo Egipto eran puramente bidimensionales. Según Baines, “la mayor parte del arte pictórico se colocó en un entorno arquitectónico”. Algunas composiciones en las paredes de las tumbas incluían modelos en relieve, también conocidos como bajorrelieves, en los que una escultura en su mayoría plana se talla en una pared o se monta en una pared. En la tumba de Akhethotep, un oficial real que vivió durante la Quinta Dinastía alrededor del 2400 a. C., podemos ver a dos escribas (que se muestran a continuación) cuyos cuerpos están esculpidos en la superficie plana de la pared. Como explicó Baines, el “relieve también modela la superficie del cuerpo, por lo que no se puede decir que es un contorno plano” porque “tienen texturas y detalles superficiales además de sus contornos”.

En muchos ejemplos que datan de 2700 a.C. en el Período Dinástico Temprano, los artistas pintaban sobre un relieve para agregar aún más detalles, como se ve en la imagen de los dos escribas a continuación. El arte visual egipcio utilizó “enfoques humanos más o menos universales para la representación en una superficie plana”, dijo Baines.

Un relieve de dos escribas de Mastaba de Akhethotep en Saqqara. Fechada en el Reino Antiguo, V Dinastía, hacia 2494 a.C. al 2345 a.C. Encontrado en la Colección del Museo Egipcio, El Cairo. Crédito de la imagen: Foto de Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images.

“[El arte egipcio] influyó en el arte del antiguo Cercano Oriente”, como el antiguo arte sirio (o levantino) y mesopotámico, dijo Baines. Las mismas convenciones se pueden ver en muchas otras tradiciones artísticas antiguas. El arte maya también utiliza escenas pictóricas y escritura jeroglífica. Aunque el arte clásico griego y romano es una excepción, incluso hay ejemplos de convenciones artísticas similares para el dibujo y la pintura bidimensionales de la Europa medieval. Como explicó Baines, “es un sistema que funciona muy bien y por lo tanto no hay necesidad de cambiarlo”.

Fuente: Live Science.

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