El Puente de Nerón emerge del Tíber tras una fuerte sequía

Humanidades

Una severa sequía en Italia ha revelado un tesoro arqueológico en Roma: un puente supuestamente construido por el emperador romano Nerón que generalmente está sumergido bajo las aguas del río Tíber. La caída de los niveles de agua del Tíber, que según Reuters está fluyendo a mínimos de varios años, ha expuesto los restos de piedra del Pons Neronianus (en latín, el Puente de Nerón), informó WION News, una agencia de noticias con sede en Nueva Delhi, India.

El emperador Nerón, quien gobernó como el quinto emperador del Imperio Romano entre los años 54 y 68 d.C., fue un soberano controvertido que construyó estructuras públicas y ganó victorias militares en el extranjero, pero también descuidó la política y, en cambio, centró gran parte de su tiempo y pasión en las artes, la música y las carreras de carros. Las arcas de Roma también se agotaron durante su gobierno, en parte como resultado de la construcción de la “Domus Aurea” (el Palacio Dorado), que Nerón construyó en el centro de Roma después del gran incendio. Durante su reinado, mató a su madre y al menos a una de sus esposas, y luchó por reconstruir Roma después de que un gran incendio devastara la ciudad en el año 64 d. ​​C. Nerón se suicidó en el año 68 d. C. a la edad de 30 años después de ser declarado enemigo público por el senado romano.

Live Science habló con varios expertos, quienes señalaron que los restos de este puente se han hecho visibles en el pasado debido a los bajos niveles de agua. También señalan que, a pesar de su nombre, no es seguro si este puente fue construido por Nerón.

“Los restos de este puente romano son visibles cada vez que cae el nivel del agua del Tíber, por lo tanto, cada vez que hay períodos prolongados, como ahora, de muy poca lluvia”, dijo a Live Science Robert Coates-Stephens, arqueólogo de la Escuela Británica de Roma en un correo electrónico.

Múltiples fuentes le dijeron a Live Science que el puente posiblemente se construyó antes del gobierno de Nerón. “Los orígenes del puente son inciertos, dado que es probable que existiera un puente aquí antes del reinado de Nerón y, por lo tanto, el Puente de Nerón probablemente fue una reconstrucción de un cruce anterior”, dijo a Live Science Nicholas Temple, profesor de historia de la arquitectura en la Universidad Metropolitana de Londres en un correo electrónico.

El nombre Pons Neronianus “aparece por primera vez solo en los catálogos del siglo XII de los monumentos de Roma”, dijo Coates-Stephens. “Es cierto que Nerón tenía extensos jardines y propiedades en la zona del Vaticano, por lo que un puente en este punto habría facilitado el acceso a estos”.

¿Mal lugar para construir?

Un barco turístico navega más allá de los restos resurgidos de un antiguo puente, que posiblemente fue construido bajo el emperador romano Nerón, en el río Tíber en Roma, Italia. Crédito de la imagen: Fotógrafo: Alessia Pierdomenico/Bloomberg vía Getty Images.

Varios académicos le dijeron a Live Science que el puente se construyó en un sitio mal elegido.

El puente “fue construido en una curva cerrada en una llanura aluvial”, lo cual es “una idea terrible”, dijo Rabun Taylor, profesor de clásicos de la Universidad de Texas en Austin, a Live Science en un correo electrónico. “Las curvas de los ríos que atraviesan sedimentos puros tienden a vagar y cambiar de forma, por lo que sus orillas tienden a perder contacto con los pilares del puente” que conectan el puente con el suelo, dijo Taylor.

Señaló que “eso es probablemente lo que le sucedió al puente de Nerón, y bien podría haber sucedido a mediados de los años 200 d. C., menos de dos siglos después de la muerte de Nerón”. La investigación de Taylor sobre la historia del puente “sugiere que el puente fue desmantelado aproximadamente en ese momento, y los pilares de piedra se volvieron a ensamblar para crear un nuevo puente en un área más estable río abajo.

El Puente de Nerón conectó a Roma con un área que no tenía mucho desarrollo en ese momento. Mientras que un lado del río tenía el Campo de Marte, un humedal drenado que en ese momento tenía algunos edificios públicos (como baños y templos), y se usaba para organizar desfiles militares, el otro lado conectaba con un área, donde el Vaticano está ahora, que tenía unas casas grandes. “Siempre fue bueno conectar las dos orillas del Tíber”, pero “el área del Vaticano era en su mayoría propiedades privadas hasta el Incendio del 64”, dijo Mary Boatwright, profesora emérita de estudios clásicos en la Universidad de Duke, a Live Science en un correo electrónico. Boatwright señaló que no fue hasta la década de 130 d. C. que el desarrollo se aceleró en el área.

Sin embargo, el puente tenía cierta importancia militar y religiosa para Roma, argumentó Temple. “El Puente de Nerón era tanto estratégica como simbólicamente importante”, dijo Temple a Live Science. Un lado del puente estaba ubicado cerca de un área donde las tropas romanas se reunían para marchar en triunfo (un desfile de la victoria política y religiosamente significativo) y probablemente era parte de la ruta del desfile. “La ruta precisa de esta procesión es incierta, pero parece probable que el Puente de Nerón [y cualquier puente que lo precediera] sirviera como puente de cruce para este propósito”, dijo Temple.

Este puente también puede haber sido utilizado para transportar prisioneros de alto perfil, agregó Temple, y señaló que el cruce pudo haber sido “utilizado por San Pedro cuando lo llevaron encadenado” después de su juicio en el Vaticano, donde fue crucificado en alrededor de 64 d.C., dijo Temple.

“El Puente de Nerón tiene potencialmente un doble significado, como el punto de cruce hacia Roma de los ejércitos triunfales, y en la dirección opuesta para el viaje de San Pedro al lugar de la crucifixión”, dijo Temple.

Dependiendo de cómo el cambio climático afecte los niveles de agua del Tíber, es posible que los restos del puente se vuelvan visibles con más frecuencia. Probablemente será visible con más frecuencia, dijo Boatwright, y agregó que “personalmente prefiero que esté sumergido y que Italia no se vea amenazada por la sequía”.

Fuente: Live Science.

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