Los osos que hibernan tienen un superpoder escondido en su sangre

Biología

Hay algo curioso en la sangre de los osos negros que les permite hibernar durante siete meses al año sin dejar de estar sanos y en forma. Los científicos no están seguros de qué es ese algo, pero un nuevo estudio ha ayudado a acercarse al misterio.

Si los humanos tratáramos de permanecer inactivos durante tanto tiempo como un oso negro, nuestros músculos comenzarían a desgastarse por la pura falta de actividad física. Pero cuando un oso sale de su madriguera al comienzo de la primavera, estira un cuerpo delgado y fuerte. La masa muscular y la fuerza de la criatura se mantienen en gran medida desde el año anterior, a pesar de poco o ningún movimiento, ni siquiera para beber o comer, defecar u orinar.

Durante años, los científicos han estado tratando de descubrir cómo funciona esta superpotencia, y un nuevo estudio sugiere que los solutos en la sangre de oso son clave. Incluso podrían ayudar a prevenir la atrofia del músculo humano.

Eso puede parecer una locura al principio, pero cuando los investigadores en Japón tomaron un suero de sangre de siete osos en hibernación y lo agregaron directamente a cultivos de tejidos hechos de células de músculo esquelético humano, notaron un aumento en el contenido de proteínas de las células en 24 horas. Al mismo tiempo, hubo una disminución en la producción de una proteína reguladora que desempeña un papel fundamental en la descamación de los músculos no utilizados.

Sin embargo, estos cambios celulares solo se observaron cuando se agregó sangre en hibernación. Cuando se extrajo sangre de osos negros activos en el verano, el suero no detuvo el proceso natural de degradación de proteínas en las células del músculo esquelético humano.

“Hemos indicado que ‘algún factor’ presente en el suero de oso en hibernación puede regular el metabolismo de las proteínas en células de músculo esquelético humano cultivadas y contribuir al mantenimiento de la masa muscular”, concluye el fisiólogo Mitsunori Miyazaki de la Universidad de Hiroshima.

“Sin embargo, aún no se ha logrado la identificación de este ‘factor'”.

Se han realizado estudios similares con suero de oso negro en el pasado, pero ninguno ha logrado identificar el “factor” exacto que impulsa la superpotencia. En 2018, el suero de osos en hibernación produjo una reducción en el recambio de proteínas en el tejido muscular esquelético humano.

También se ha demostrado un efecto similar en el tejido del músculo esquelético de ratas. Por ahora, eso es todo lo que sabemos, pero Miyazaki está decidido a seguir buscando respuestas.

“Al identificar este ‘factor’ en el suero de oso en hibernación y aclarar el mecanismo inexplorado detrás de los ‘músculos que no se debilitan incluso sin uso’ en los animales que hibernan, es posible desarrollar estrategias de rehabilitación efectivas en humanos y evitar que se queden postrados en cama en el futuro”, dice.

El estudio fue publicado en PLOS One.

Fuente: Science Alert.

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