Un hongo psicodélico podría ayudar a los alcohólicos graves en su adicción

Salud y medicina

El compuesto de los hongos psicodélicos ayudó a los bebedores empedernidos a reducir o abandonar por completo la prueba más rigurosa de psilocibina para el alcoholismo. Se necesita más investigación para ver si el efecto dura y si funciona en un estudio más amplio. Muchos de los que tomaron una droga ficticia en lugar de psilocibina también lograron beber menos, probablemente porque todos los participantes del estudio estaban muy motivados y recibieron terapia de conversación.

La psilocibina, que se encuentra en varias especies de hongos, puede causar horas de vívidas alucinaciones. Los pueblos indígenas la han usado en rituales de curación y los científicos están explorando si puede aliviar la depresión o ayudar a los fumadores de mucho tiempo a dejar de fumar. Es ilegal en los EE. UU., aunque Oregón y varias ciudades lo han despenalizado. A partir del próximo año, Oregón permitirá su uso supervisado por parte de facilitadores autorizados.

Esta foto proporcionada por el NYU Langone Health en agosto de 2022 muestra un ejemplo de una cápsula de psilocibina utilizada en un estudio que ayudó a los bebedores empedernidos a reducir o dejar de beber por completo, publicado el miércoles 24 de agosto de 2022 en JAMA Psychiatry. Si bien no se sabe exactamente cómo funciona la psilocibina en el cerebro, los investigadores creen que aumenta las conexiones y, al menos temporalmente, cambia la forma en que el cerebro se organiza. Crédito: NYU Langone Health vía AP

La nueva investigación, publicada el miércoles en JAMA Psychiatry, es “el primer ensayo moderno, riguroso y controlado” de si también puede ayudar a las personas que luchan contra el alcohol, dijo Fred Barrett, neurocientífico de la Universidad Johns Hopkins que no participó en el estudio.

En el estudio, 93 pacientes tomaron una cápsula que contenía psilocibina o un medicamento ficticio, se acostaron en un sofá, se taparon los ojos y escucharon música grabada a través de auriculares. Recibieron dos sesiones de este tipo, con un mes de diferencia, y 12 sesiones de terapia de conversación.

Durante los ocho meses posteriores a su primera sesión de dosificación, a los pacientes que tomaron psilocibina les fue mejor que al otro grupo, bebiendo mucho en promedio aproximadamente 1 de cada 10 días frente a aproximadamente 1 de cada 4 días para el grupo de la píldora ficticia. Casi la mitad de los que tomaron psilocibina dejaron de beber por completo en comparación con el 24% del grupo de control.

Solo tres medicamentos convencionales (disulfiram, naltrexona y acamprosato) están aprobados para tratar el trastorno por consumo de alcohol y no ha habido aprobaciones de nuevos medicamentos en casi 20 años. Si bien no se sabe exactamente cómo funciona la psilocibina en el cerebro, los investigadores creen que aumenta las conexiones y, al menos temporalmente, cambia la forma en que el cerebro se organiza.

“Más partes del cerebro están hablando con más partes del cerebro”, dijo el Dr. Michael Bogenschutz, director del Centro Langone de Medicina Psicodélica de la NYU, quien dirigió la investigación.

Se sabe menos sobre cuán duraderas podrían ser esas nuevas conexiones. En teoría, combinado con la terapia de conversación, las personas podrían romper los malos hábitos y adoptar nuevas actitudes más fácilmente.

“Existe la posibilidad de cambiar realmente de forma relativamente permanente la organización funcional del cerebro”, dijo Bogenschutz.

Los pacientes describieron ideas que les cambiaron la vida y que les dieron una inspiración duradera, dijo Bogenschutz. Mary Beth Orr, de 69 años, de Burien, Washington, dijo que sus alucinaciones inducidas por la psilocibina (sobrevolar paisajes impresionantes y fusionarse telepáticamente con personas creativas a lo largo de la historia) le enseñaron que no estaba sola. Antes de inscribirse en el estudio en 2018, Orr tomaba cinco o seis tragos todas las noches y más los fines de semana.

Mary Beth Orr posa para una foto en su casa, el martes 23 de agosto de 2022 en Burien, Washington, al sur de Seattle, mientras sostiene frascos de medicamentos que se usan para administrarle dosis de psilocibina, el compuesto de los hongos psicodélicos, como parte de un estudie para tratar de ayudar a los bebedores empedernidos a reducir o dejar de fumar por completo. Orr solía tomar cinco o seis tragos todas las noches y más los fines de semana antes de inscribirse en el estudio en 2018. Dejó de beber por completo durante dos años y ahora toma una copa de vino de vez en cuando y atribuye su progreso a la psilocibina. Crédito: Foto AP/Ted S. Warren

“La cantidad era inaceptable y, sin embargo, no podía parar”, dijo. “No había ningún interruptor de apagado al que pudiera acceder”.

Durante su primera experiencia con la psilocibina, tuvo una visión de su difunto padre, quien le dio un par de ojos de águila y le dijo: “Ve”. Ella les dijo a los terapeutas que la monitoreaban: “Estos ojos de águila no pueden ver el rostro de Dios, pero saben dónde está”.

Dejó de beber por completo durante dos años y ahora toma una copa de vino de vez en cuando. Más que a la terapia de conversación, ella acredita a la psilocibina.

“Hizo que el alcohol fuera irrelevante y sin interés para mí”, dijo Orr. Ahora, “estoy atado a mis hijos y mis seres queridos de una manera que simplemente excluye el deseo de estar solo con el alcohol”.

Los pacientes que recibieron psilocibina tuvieron más dolores de cabeza, náuseas y ansiedad que los que recibieron la droga ficticia. Una persona reportó pensamientos de suicidio durante una sesión de psilocibina.

En un experimento como este, es importante que los pacientes no sepan o adivinen si recibieron la psilocibina o la droga ficticia. Para tratar de lograr esto, los investigadores eligieron un antihistamínico genérico con algunos efectos psicoactivos como placebo. Aún así, la mayoría de los pacientes en el estudio adivinaron correctamente si recibieron la psilocibina o la píldora ficticia.

Paul Mavis no podía adivinar. El hombre de 61 años de Wilton, Connecticut, recibió el placebo, pero aún así dejó de beber. Por un lado, la terapia de conversación ayudó, sugiriéndole que su vida emocional se estancó a los 15 años cuando comenzó a beber para sentirse adormecido.

Y describió un momento que le cambió la vida durante una sesión en la que estaba tomando la droga ficticia: imaginó la muerte de un ser querido. De repente, un dolor intenso e incapacitante se apoderó de él.

“Estaba llorando, lo que no es típico en mí. Estaba sudando. Estaba desolado”, dijo. “Mientras trato de reconciliar este dolor, ¿por qué estoy sintiendo esto?

“Al instante, pensé: ‘Beber es igual a la muerte'”. Dijo que no ha bebido desde entonces.

El Dr. Mark Willenbring, exdirector de investigación de tratamientos en el Instituto Nacional para el Abuso de Alcohol y Alcoholismo, dijo que se necesita más investigación antes de que la psilocibina pueda considerarse una adición efectiva a la terapia de conversación. Señaló que hablar con un terapeuta ayudó a ambos grupos, los que recibieron psilocibina y los que no, y el beneficio adicional de la psilocibina pareció desaparecer con el tiempo.

“Es tentador, absolutamente”, dijo Willenbring. “¿Se requiere más investigación? Sí. ¿Está listo para el horario de máxima audiencia? No”.

Fuente: Medical Xpress.

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