Más del 90% de lo que es identificable en la isla de basura del Pacífico proviene de seis países

Medio ambiente

Un equipo de investigadores del proyecto Ocean Cleanup y la Universidad de Wageningen, ambos en los Países Bajos, descubrió mediante muestreo y pruebas que más del 90% de la basura identificable que se arremolina en el North Pacific Garbage Patch (NPGP) proviene de solo seis países. todos los cuales son las principales naciones pesqueras industrializadas. Han publicado su investigación en Scientific Reports.

Investigaciones anteriores han demostrado que hay una isla gigante de basura flotando sobre el giro subtropical en el Océano Pacífico Norte. Los científicos han estimado que hay decenas de miles de toneladas de basura, la mayoría de plástico, que cubren millones de kilómetros cuadrados. La existencia del NPGP ha acaparado muchos titulares en los últimos años, aunque no se ha identificado la fuente de la basura, hasta ahora.

En este nuevo esfuerzo, los investigadores recolectaron, clasificaron y estudiaron 6.000 piezas de basura del NPGP. Su objetivo era encontrar su origen. Con ese fin, buscaron palabras impresas en los escombros como un medio para identificar un idioma o símbolos identificables, incluidos los logotipos.

Plastic Research en The Ocean Cleanup, analizando los artículos capturados por el Sistema 001/B en el NPGP, en busca de pistas sobre el origen según los códigos de idioma y país. Crédito: The Ocean Cleanup.

Los investigadores descubrieron que aproximadamente un tercio de sus piezas de basura no eran identificables: no podían distinguir qué tipo de propósitos podrían haber tenido o de dónde podrían haber venido. Pero encontraron que el 26% de su botín estaba basado en equipos de pesca. También encontraron que las boyas y flotadores de plástico constituían aproximadamente el 3% de los objetos que encontraron, pero ocupaban una cantidad desproporcionada de la masa en el NPGP: 21 %.

Muestras de plástico capturado en el NPGP por el Sistema 002, la iteración más reciente de nuestro sistema de limpieza de océanos: una caja (con texto japonés visible), trampas para anguilas y redes son visibles, todos los cuales se originan en actividades pesqueras. Crédito: The Ocean Cleanup.

Los investigadores pudieron identificar el país de origen de 232 objetos, siendo el mayor porcentaje de Japón con un 33,6%. China fue el siguiente con un 32,3% seguido de Corea del Sur con un 9,9%. El siguiente en la lista fue EE. UU. con un 6,5 %, Taiwán con un 5,6 % y Canadá con un 4,7 %. Juntos, estos seis países representaron más del 92% de la basura identificable encontrada en el NPGP. Los investigadores también calcularon que la basura en el NPGP tenía 10 veces más probabilidades de provenir de actividades pesqueras que de actividades terrestres. Concluyen que los seis principales países identificados en su trabajo participan regularmente en operaciones de pesca masiva.

Fuente: Phys.org.

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