Descarbonizar la energía para el 2050 podría ahorrar billones de dólares, según estudio

Política y sociedad

Se espera que la transición a un sistema de energía descarbonizado alrededor de 2050 ahorre al mundo al menos US$12 billones, en comparación con continuar con nuestros niveles actuales de uso de combustibles fósiles, según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Oxford, publicado hoy en la revista Joule. La investigación muestra un escenario en el que todos ganan, en el que la transición rápida a la energía limpia da como resultado costos más bajos del sistema de energía que un sistema de combustibles fósiles, al tiempo que proporciona más energía a la economía global y amplía el acceso a la energía a más personas en todo el mundo. El escenario de transición rápida del estudio muestra un posible futuro realista para un sistema de energía libre de combustibles fósiles para alrededor de 2050, proporcionando un 55% más de servicios de energía a nivel mundial que en la actualidad mediante el aumento de la energía solar, eólica, baterías, vehículos eléctricos y combustibles limpios como el hidrógeno verde (a partir de electricidad renovable).

El autor principal, el Dr. Rupert Way, investigador postdoctoral en la Escuela Smith de Empresa y Medio Ambiente de Oxford, dice: “Los modelos anteriores, que predicen los altos costos de la transición a la energía con cero emisiones de carbono, disuadieron a las empresas de invertir y pusieron nerviosos a los gobiernos sobre el establecimiento de políticas que acelerar la transición energética y reducir la dependencia de los combustibles fósiles, pero los costos de la energía limpia han caído drásticamente durante la última década, mucho más rápido de lo que esperaban esos modelos.

“Nuestra investigación más reciente muestra que la ampliación de las tecnologías verdes clave seguirá reduciendo sus costos, y cuanto más rápido avancemos, más ahorraremos. Acelerar la transición a la energía renovable es ahora la mejor apuesta no solo para el planeta, sino también para la energía. también cuesta”.

Los investigadores analizaron miles de escenarios de costos de transición producidos por los principales modelos energéticos y utilizaron datos sobre: ​​45 años de costos de energía solar, 37 años de costos de energía eólica y 25 años de almacenamiento de baterías. Descubrieron que el costo real de la energía solar se redujo dos veces más rápido que las proyecciones más ambiciosas de estos modelos, lo que reveló que, en los últimos 20 años, los modelos anteriores sobreestimaron considerablemente los costos futuros de las tecnologías clave de energía limpia en comparación con la realidad.

“Existe una idea errónea generalizada de que cambiar a energía limpia y verde será doloroso, costoso y significará sacrificios para todos nosotros, pero eso es simplemente incorrecto”, dice el profesor Doyne Farmer, quien dirige el equipo que realizó el estudio en el Instituto de Nueva Economía. Pensando en la Oxford Martin School.

“Los costos de las energías renovables han tenido una tendencia a la baja durante décadas. Ya son más baratos que los combustibles fósiles en muchas situaciones y, según muestra nuestra investigación, serán más baratos que los combustibles fósiles en casi todas las aplicaciones en los próximos años. Y, si aceleramos la transición, se volverán más baratos más rápido. Reemplazar completamente los combustibles fósiles con energía limpia para 2050 nos ahorrará billones”.

El estudio mostró que los costos de las tecnologías de almacenamiento clave, como las baterías y la electrólisis de hidrógeno, probablemente también se reduzcan drásticamente. Mientras tanto, los costos de la energía nuclear han aumentado constantemente durante las últimas cinco décadas, por lo que es muy poco probable que sea competitivo en costos con la caída de los costos de energía renovable y almacenamiento.

El profesor Farmer agrega: “El mundo enfrenta simultáneamente una crisis de inflación, una crisis de seguridad nacional y una crisis climática, todas causadas por nuestra dependencia de combustibles fósiles contaminantes, inseguros y de alto costo con precios volátiles. Este estudio muestra políticas ambiciosas para acelerar drásticamente la transición hacia un futuro de energía limpia lo más rápido posible no solo se necesitan con urgencia por razones climáticas, sino que también pueden ahorrar al mundo billones en costos de energía en el futuro, brindándonos un futuro más limpio, más barato y con mayor seguridad energética”.

Desde la invasión de Ucrania por parte de Rusia, los costos de la energía fósil se han disparado, provocando [en parte] inflación en todo el mundo. Este estudio, realizado antes de la crisis actual, tiene en cuenta tales fluctuaciones utilizando datos de precios de combustibles fósiles de más de un siglo. La actual crisis energética subraya los hallazgos del estudio y demuestra los riesgos de seguir dependiendo de combustibles fósiles caros e inseguros. La investigación confirma que la respuesta a la crisis debe incluir acelerar la transición a energía limpia y de bajo costo lo antes posible, ya que esto traerá beneficios tanto para la economía como para el planeta. La investigación es una colaboración entre el Instituto para el Nuevo Pensamiento Económico de la Escuela Oxford Martin, el Programa Oxford Martin sobre la Transición Posterior al Carbono y la Escuela Smith de Empresa y Medio Ambiente de la Universidad de Oxford, y SoDa Labs en la Universidad de Monash.

El documento completo, Previsiones tecnológicas basadas empíricamente y la transición energética, se publicó en Joule el 13 de septiembre de 2022.

Fuente: Tech Xplore.

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