La Unión Europea desperdicia más comida de la que importa, aún en medio de la inflación

Política y sociedad

Cada año se desperdician alrededor de 153 millones de toneladas de alimentos en la Unión Europea, el doble de las estimaciones anteriores y 15 millones de toneladas más de lo que se envía desde fuera de las fronteras de la unión, según un nuevo estudio. Esto está dañando la seguridad alimentaria de la UE en medio del aumento de los precios de los alimentos y también desafía los objetivos ambientales y climáticos del bloque, agregaron los autores.

La organización ecologista Feedback EU publicó su nuevo informe “No Time to Waste” en el que reveló cifras actualizadas sobre el desperdicio de alimentos, un problema más importante de lo que se pensaba. Mientras que cada año se desperdician 153 millones de toneladas de alimentos, se importan 138 millones de toneladas de productos agrícolas a un costo de $150 mil millones.

“En un momento de altos precios de los alimentos y una crisis del costo de vida, es un escándalo que la UE esté tirando potencialmente más alimentos de los que importa”, dijo Frank Mechielsen, director ejecutivo de Feedback EU, en un comunicado de prensa. “La UE ahora tiene una gran oportunidad para establecer objetivos legalmente vinculantes para reducir a la mitad el desperdicio de alimentos de la granja a la mesa”.

Abordar el desperdicio de alimentos
Reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos es una de las acciones más importantes que los países pueden tomar para combatir la crisis climática y también mejorar la resiliencia del sistema alimentario. El IPCC estima que, entre 2010 y 2016, la pérdida y el desperdicio de alimentos a nivel mundial equivalieron a entre el 8 y el 10% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero y le costaron al mundo alrededor de 1 billón de dólares al año.

Como principal emisor, el desperdicio de alimentos de la UE representa al menos el 6% de sus emisiones totales y le cuesta al bloque más de 140.000 millones de dólares al año. La magnitud del desperdicio es especialmente preocupante si se considera que más de 30 millones de personas no pueden pagar una comida de calidad cada dos días, un problema que afecta de manera desproporcionada a las mujeres y los grupos marginados.

La Comisión Europea se comprometió con el Objetivo de Desarrollo Sostenible 12.3 de reducir a la mitad el desperdicio de alimentos para 2030, pero la UE no está en camino de cumplir este objetivo, argumentaron los activistas. El Parlamento Europeo solicitó a la UE que probara objetivos para reducir a la mitad el desperdicio de alimentos en 2012 y luego que introdujera objetivos legalmente vinculantes de la granja a la mesa en 2017.

La Comisión está trabajando actualmente en un conjunto de propuestas para objetivos de desperdicio de alimentos legalmente vinculantes para los estados miembros de la UE. Los objetivos que deben establecerse incluyen tanto su ambición (con opciones que van desde una reducción del 10 al 50% para 2030) como su alcance (minorista y consumidor o de la granja a la mesa). Esto presenta una oportunidad para dar pasos audaces, argumentan los activistas.

Feedback EU está solicitando a la Comisión Europea que establezca objetivos legalmente vinculantes para una reducción del 50% del desperdicio de alimentos de la granja a la mesa para 2030. Un total de 43 organizaciones ecológicas sin fines de lucro ya han apoyado el objetivo, incluida la Oficina Ambiental Europea, Zero Waste Europe, empresas de desperdicio de alimentos y miembros de la Plataforma de la UE sobre pérdidas y desperdicio de alimentos.

“Todos los países de la UE se habían comprometido a reducir a la mitad el desperdicio de alimentos dentro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. Sin embargo, casi diez años después, no han logrado mucho y nuestras economías aún generan cantidades increíblemente altas de desperdicio de alimentos”, dijo en un comunicado Piotr Barczak, Oficial Principal de Políticas de la Oficina Ambiental Europea.

Se puede acceder al informe completo aquí.

Fuente: ZME Science.

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