Encuentran en Israel el más antiguo depósito de drogas conocido

Humanidades

Las personas tienen una larga historia de uso de drogas, pero no siempre fue recreativo. Los arqueólogos en Israel informan haber descubierto residuos de opio en fragmentos de cerámica de más de 3.500 años. Sin embargo, explican que estos no son fragmentos de bongs antiguos, sino de cerámica utilizada en rituales antiguos asociados con entierros. Los fragmentos fueron desenterrados por investigadores de la Autoridad de Antigüedades de Israel y el Instituto de Ciencias Weizmann en un sitio en la ciudad central israelí de Tel Yehud. Las excavaciones en el sitio comenzaron en 2012 y se centraron en una serie de tumbas de finales de la Edad del Bronce. Según los autores de un nuevo artículo que describe los hallazgos, estos fragmentos de cerámica nos ofrecen una visión emocionante del papel que desempeñaban los opiáceos en las sociedades locales en ese momento, e insinúan el hecho de que tales sustancias tuvieron un uso más generalizado de lo que se suponía anteriormente.

Opiáceos arqueológicos
“Esta investigación revitaliza una discusión de décadas sobre la presencia y la función del comercio de opio en una región cultural de suma importancia en el Antiguo Cercano Oriente y el uso y el papel de los jarritos de anillo base durante la Edad del Bronce”, explica el equipo.

“Además, se descubrió que el almacenamiento de opio no se limitaba a los jarritos con base de anillo. El opio posiblemente se diluyó en frascos y jarras de almacenamiento, lo que significa la importancia de la utilización del opio a mayor escala durante este período”.

Los opiáceos y otras sustancias químicas que alteran la conciencia han recibido mucha atención y uso por parte de los humanos a lo largo de nuestra historia. El Cercano Oriente (también conocido como el Levante o la Media Luna Fértil), un área que se extiende entre la actual Libia y Afganistán, incluyendo Turquía y la Península Arábiga, no era ajeno a tales sustancias. Sabemos que los pueblos antiguos de esta área tendían a usar materiales psicoactivos calentando, inhalando y/o ingiriendo levemente plantas con propiedades alucinógenas. Dicho esto, todavía hay bastante debate sobre qué tan frecuente fue realmente su uso y la intención detrás de él.

Un punto particular de contenido en este sentido está representado por “vasijas con base de anillo”. Se trata de jarras y jarritos de cerámica distintivos que se produjeron en Chipre pero se comercializaron a lo largo de la costa levantina. En pocas palabras, no estamos seguros de cuál era el propósito de estas jarras. Algunos investigadores creen que estaban destinados a contener artículos de lujo como aceites aromáticos; otros; sin embargo, piensan que fueron el bloque de construcción fundamental de una red local de comercio de opio.

Afortunadamente para nosotros, los arqueólogos encontraron tales jarritos colocados como ofrendas en fosas funerarias de finales de la Edad del Bronce en el sitio de Tel Yehud. Estos, explican los arqueólogos, tenían la forma de una flor de amapola y databan de alrededor del siglo XIV a.C. y estaban en condiciones lo suficientemente buenas como para permitir un análisis de los residuos químicos que cubrían el interior y los fragmentos de 22 de esas jarras.

Los autores informan que al menos 8 de las jarras contienen residuos de opio, lo que respalda la hipótesis de que Base-Ring Ware se utilizó para comercializar tales sustancias en toda el área. También señala algunas de las formas en que se usaban los opiáceos en las sociedades de finales de la Edad del Bronce en esta área, ya que formaban parte de los rituales funerarios. Dado que las semillas de amapola son la materia prima utilizada para la producción de opio, esta es una prueba más de que la droga era conocida y tenía al menos algún significado cultural o ritual para las sociedades locales de la época.

Con respecto a las vasijas particulares desenterradas en Tel Yehud, probablemente fueron “colocadas en tumbas para comidas ceremoniales, ritos y rituales realizados por los vivos para sus familiares fallecidos”, dijo Ron Be’eri, un arqueólogo de la autoridad de antigüedades.

“Los miembros de la familia o un sacerdote en su nombre” “intentarían invocar el espíritu de sus parientes muertos […] y entrarían en un estado de éxtasis usando opio”, agregó Be’eri. “Solo podemos especular qué se hizo con el opio”.

La mención más antigua conocida de la adormidera proviene de tablillas de arcilla sumerias escritas en escritura cuneiforme. Estas tablillas datan de alrededor del 3000 a. C. y provienen de la antigua ciudad de Nippur, y describen el cultivo de la planta que los sumerios llamaban “Gil”, que significa “felicidad”. Más evidencia de cómo se percibía y usaba el opio en las sociedades antiguas proviene de Egipto. Los antiguos egipcios cultivaban sus propias amapolas en Tebas, pero el uso del opio estaba fuertemente asociado con prácticas religiosas y generalmente estaba restringido a sacerdotes, magos y guerreros.

Hoy en día, los opiáceos se utilizan como droga recreativa (ilegal) y como analgésico y sedante extremadamente potente con fines medicinales. Su naturaleza altamente adictiva ha llevado a una verdadera crisis de abuso de opiáceos en países como Estados Unidos.

El artículo Comercio y uso del opio durante la Edad del Bronce Final: análisis de residuos orgánicos de vasijas de cerámica de los entierros de Tel Yehud, Israel se ha publicado en la revista Archeometry.

Fuente: ZME Science.

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