¿Qué son los pentadiamantes y cuál es su importancia en el futuro?

Química

Los diamantes son conocidos por su ligereza y su dureza. Sin embargo, la mayoría no son buenos conductores de electricidad. Ahora, los científicos han creado mediante simulaciones los pentadiamantes, un tipo de diamante en el que los átomos de carbono se unen en forma pentagonal.

Los pentadiamantes no existen, pero si pudieran hacerse, su importancia sería enorme. No son solo igual de ligeros y duros que los diamantes, sino que son buenos conductores de electricidad.

El carbono es uno de los elementos más versátiles de la tabla periódica. Si unimos sus átomos de distintas formas, podemos dar lugar a materiales como el grafito, el diamante o los nanotubos con forma de soga, hasta ahora se han descubierto más de mil formas alotrópicas del carbono.

La última de estas formas alotrópicas, el pentadiamante, fue hecha uniendo dos moléculas que contenían cada una anillos pentagonales de carbono. Las simulaciones mostraban una estructura similar a un balón de fútbol. El computador también pudo mostrar la utilidad y propiedades del hipotético material.

Además de tener una dureza del 80% comparada con el diamante, por lo que podían usarse para construir vehículos, lo que también se debe a su ligereza, los pentadiamantes pueden, por su naturaleza porosa, almacenar gas. La conducción de electricidad lo hace útil en la producción de energía.

Los investigadores confían en que los científicos puedan producir pentadiamantes en el futuro y darles un uso práctico que tendría un impacto enorme en la economía y cambiaría nuestra forma de entender las propiedades alotrópicas del carbono.

Fuente: Live Science.

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