Las plantas envían bajo tierra señales eléctricas, señala un estudio

Biología

Un nuevo estudio ofrece una mejor comprensión de la red oculta de señales eléctricas subterráneas que se transmiten de planta a planta, una red que previamente se ha demostrado que utiliza los hongos micorrícicos en el suelo como una especie de circuito eléctrico.

A través de una combinación de experimentos físicos y modelos matemáticos basados ​​en ecuaciones diferenciales, los investigadores exploraron cómo funciona esta señalización eléctrica, aunque aún no está claro exactamente qué mensajes pueden querer transmitir las plantas entre sí.

El trabajo se basa en experimentos previos del mismo equipo que analiza cómo funciona este servicio de mensajería subterránea, utilizando la estimulación eléctrica como una forma de probar cómo se transmiten las señales, incluso cuando las plantas no están en el mismo suelo.

“Podemos usar el modelo matemático para simular los procesos estudiados en una computadora en lugar de realizar experimentos costosos y largos”, dice el ingeniero eléctrico Yuri Shtessel de la Universidad de Alabama en Huntsville.

Junto con el bioquímico Alexander Volkov de la Universidad de Oakwood, Shtessel probó las comunicaciones entre diferentes tipos de plantas en macetas separadas, con y sin espacio de aire.

Sin un conductor eléctrico que los conectara, la conexión se interrumpió. Con un cable plateado en su lugar, la red estaba funcionando nuevamente, lo que sugiere que se puede utilizar cualquier tipo de conductor eléctrico para estos chats de planta a planta.

Además, las redes de mensajes parecían mantenerse en su lugar y tomar una forma similar en diferentes tipos de plantas: las plantas de aloe vera y col se utilizaron en la nueva investigación, mientras que los experimentos anteriores observaron el mismo tipo de señalización entre las plantas de tomate. Los modelos sugieren que diferentes tipos de plantas pueden comunicarse de la misma manera.

“Creo que definitivamente es posible que las señales se propaguen través de la red de raíces y se dispersen en un terreno común o tierra desde una planta de tomate hasta, digamos, un roble”, dice Shtessel. “El suelo desempeña el papel de un conductor”.

Si bien este estudio más reciente no llega a conclusiones firmes sobre lo que se dice entre las plantas, o qué parte de la comunicación es intencional o no, muestra el potencial de enviar mensajes sobre amenazas a las plantas, su crecimiento o movimiento de estas.

También muestra que las redes micorrícicas en el suelo previamente identificadas en otros estudios no son necesariamente necesarias para establecer una red de comunicación en toda la planta, con lo cual se plantean algunas preguntas interesantes para futuros estudios.

Esto se añade a la lista de descubrimientos interesantes sobre las plantas, desde cómo responden al tacto hasta cómo eventualmente podríamos comunicarnos con ellas, y el estudio arroja todo tipo de vías interesantes para futuras investigaciones.

“No se realizó ningún estudio del procesamiento cognitivo de las señales eléctricas pasadas y recibidas por las plantas”, dice Shtessel.

“Otro tema es estudiar las comunicaciones de las plantas a través de ondas eléctricas a través del aire. Esa es una historia diferente que aún no se ha estudiado profundamente”.
 

Este artículo es una traducción de otro publicado en Science Alert, puedes leer el texto original haciendo clic aquí.

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